Besant

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Crusader coins of the Kingdom of Jerusalem.jpg

Le besant est un ornement de style roman. Désigne un disque saillant sculpté sur un bandeau ou une archivolte.

En numismatique, le besant est une pièce byzantine d'or ou d'argent. Le terme était souvent employé en Occident (« besant d'or ») pour désigner le solidus, sou d'or de 4,48 grammes appelé aussi hyperpère ou hyperpérion. Besant est l’abréviation de Byzantius nummus, c’est-à-dire monnaie de Byzance.

En orfèvrerie désigne un disque de métal, d'or ou d'argent entrant dans la composition d'un écu de moins de huit besants, se dit tourteaux.

En héraldique le besant et tourteau est un type de figuration représentant un disque de petite taille.

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La rançon que saint Louis, fait prisonnier en Égypte lors de la septième croisade, a dû verser pour sa libération, ainsi que celle de ses deux frères, fut de 400 000 besants d'or. Cette somme fut réunie et versée par l'ordre du Temple.