Bertrand Goldschmidt

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Bertrand Goldschmidt est un chimiste français, né à Paris le 2 novembre 1912 et mort le 11 juin 2002 également à Paris. Il est considéré comme l'un des pères de la bombe atomique française, testée pour la première fois en 1960 lors de l'essai nucléaire dénommé Gerboise bleue.

Biographie[modifier | modifier le code]

Bertrand Goldschmidt est né à Paris le 2 novembre 1912 d'une mère française et d'un père belge d'origine juive[1].

Il intègre l'École supérieure de physique chimie de Paris en 1932[2] et est recruté à l'Institut du Radium en 1933 par Marie Curie en tant que préparateur. Il y obtient son doctorat en 1940.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il est affecté dans un laboratoire militaire à Poitiers puis est fait prisonnier par les allemands qui le relâche par la suite lui permettant de passer en zone libre. Il enseigne ensuite un moment à Montpellier avant d'être révoqué par le gouvernement de Vichy en application du statut des juifs imposé par les allemands. Il émigre alors aux États-Unis et débarque à New York en mai 1941 où il s'engage dans les forces françaises libres.

Enrico Fermi lui propose par la suite de rejoindre, à l'université de Columbia, le groupe de scientifiques travaillant sur le projet qui donnera naissance, quelque temps après, à la première réaction nucléaire en chaine auto-entretenue dans le réacteur Chicago_Pile-1 (CP-1). Malgré le veto du gouvernement américain qui refuse la participation d'un Français, il rejoint le groupe en juillet 1942. Ce sera l'unique français à participer au Projet Manhattan sur le sol américain. Il y travaille, dans le groupe de Glenn Seaborg, à la mise au point du procédé PUREX de séparation du plutonium et de l'uranium et participe à l'extraction des premiers grammes de plutonium produite dans CP-1.

Il rejoint par la suite, le programme nucléaire anglo-canadien (groupe de Montréal) au Canada où il retrouve d'autres français comme Hans von Halban, Jules Guéron, Pierre Auger et Lew Kowarski qui les rejoindra en 1944.

Le 11 juillet 1944, dans une arrière salle du consulat français d’Ottawa, avec Pierre Auger et Jules Guéron, ils informent le général de Gaulle du programme nucléaire secret des américains, le Projet Manhattan, et des perspectives ouvertes par la fission nucléaire[3].

Il contribue au développement du premier réacteur nucléaire canadien ZEEP qui diverge en septembre 1945. Il revient en France en 1946.

Bertrand Goldschmidt est un des créateurs du Commissariat à l'énergie atomique en 1945. En novembre 1949, lui et ses collaborateurs, Pierre Regnaut, Jean Sauteron et André Chesne extraient les premiers milligrammes de plutonium du combustible irradié de la pile Zoé à l'usine du Bouchet, étape essentielle pour la fabrication de la bombe atomique française[4].

Bertrand Goldschmidt dirige le département de chimie jusqu'en 1960. Il est l'auteur de nombreux ouvrages sur l'histoire du développement de l'énergie nucléaire. Il est le représentant français dans le Bureau des Gouverneurs de l'Agence internationale de l'énergie atomique de 1958 à 1980.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Irène Joliot-Curie ou la science au Coeur, Par Marianne Chouchan
  2. « photo de la promotion 49 de l'ESPCI »
  3. Histoire du centre de Saclay / Présentation générale / CEA Saclay - CEA Saclay - CEA, 2012
  4. Association des Retraités du Commissariat à l'Energie Atomique - fiche Plutonium

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]