Bertrand Bessières

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Bertrand Bessières
Image illustrative de l'article Bertrand Bessières

Naissance 6 janvier 1773
Prayssac (Lot)
Décès 15 novembre 1854 (à 81 ans)
Chantilly (Oise)
Origine Drapeau de la France France
Arme cavalerie
Grade lieutenant général
Distinctions Baron d'Empire
Hommages Nom gravé sous l'Arc de triomphe de l'Étoile
(29e colonne)
Famille frère du maréchal Jean-Baptiste Bessières

Le baron Bertrand Bessières est né le 6 janvier 1773, à Prayssac (Lot), frère puîné du maréchal duc d'Istrie Jean-Baptiste Bessières.

Biographie[modifier | modifier le code]

Soldat au 17e régiment de cavalerie, le 15 août 1791, le jeune Bessières obtint tous ses grades à la pointe de son sabre. Le 15 brumaire an II, il était sous-lieutenant, et il passa en cette qualité dans le 22e Régiment de Chasseurs à Cheval. Il fit avec ce corps les campagnes de 1792, 1793 et de l'an II aux armées du Centre et du Nord, sous les ordres des généraux Lafayette et Dumouriez.

Il suivit son régiment à l'armée d'Italie au commencement de l'an III, et fut nommé lieutenant le 19 messidor de cette année.

Nommé lieutenant le 19 messidor an III, Bessières qui avait fait la guerre en Italie pendant les années IV et V, fut incorporé par le général Bonaparte dans la compagnie des guides, le 15 prairial an V, avec le grade de capitaine.

Bessières fut nommé chef d'escadron sur le champ de bataille d'Aboukir, et colonel du 11e Régiment de Chasseurs à Cheval, le 21 nivôse an VIII.

Rentré en France avec le général Menou, il fit les campagnes de l'armée des côtes de l'Océan des ans XII et XIlI, et fut employé aux camps de Boulogne et de Saint-Omer.

Membre de la Légion d'honneur le 19 frimaire an XII et officier de cet ordre le 25 prairial suivant, l'Empereur le nomma peu de temps après électeur du département du Lot. Il fit avec la Grande Armée les campagnes de l'an XIV et de 1806.

Le 3 nivôse an XIV (24 décembre 1805, l'Empereur lui remit le brevet de général de brigade pour sa belle conduite à Austerlitz où il avait été blessé d'un coup de feu à la tête.

Envoyé à l'armée d'Italie en 1806, il y commanda une brigade de chasseurs à cheval jusqu'en 1808, époque à laquelle il fut employé au corps d'observation des Pyrénées-Orientales, devenu armée de Catalogne ou 7e division de l'armée d'Espagne. Il commanda une brigade de dragons, du 7 décembre 1810 au 4 juin 1811, et fut mis, à cette même date, à la disposition du général Kellermann.

Nommé général de division par décret impérial du 31 juillet 1811, il refusa d'accepter ce grade dont l'annulation eut lieu le 30 novembre suivant.

À la fin de cette année, il battit un corps de cavalerie qui venait au secours d'Astorga. Appelé le 5 décembre au commandement d'une brigade de cuirassiers de la division Saint-Germain, il fit partie de la campagne de Russie, se distingua au début de la campagne et fit des prodiges de valeur à la bataille de la Moskowa, où il reçut un coup de mitraille à l'épaule gauche.

En 1813, il assista à la bataille de Leipzig avec la 1re division du 1er corps de cavalerie et reçut au commencement de l'action un coup de sabre à la tête. Napoléon lui conféra le titre de baron de l'Empire (lettres patentes du 16 décembre 1810[1]), et lui donna la croix de commandant de la Légion d'honneur le 28 novembre.

Resté en disponibilité en 1814, il adressa sa soumission à Louis XVIII qui le nomma chevalier de Saint-Louis le 26 octobre.

Le 23 janvier 1815, il fut nommé au commandement du département du Doubs, d'où il passa le 15 avril à celui de Lot-et-Garonne.

Le général Bessières était en non-activité depuis le mois de juillet 1815 et retiré dans sa famille près de Cahors, lorsque le 24 juin 1818, il fut désigné pour remplir la place de lieutenant du roi de la place de Calais. Il fut réintégré immédiatement dans le cadre d'activité des officiers généraux, et le ministre de la Guerre lui confia, en 1819, le commandement, à Laon, de la 3e subdivision de la 1re division militaire.

Nommé lieutenant-général le 21 avril 1821, il fut admis à la retraite par ordonnance royale du 1er décembre 1824. Il est décédé à Chantilly (Oise) le 15 novembre 1854. Il repose dans le cimetière de cette ville[2].

Son nom figure sous l'Arc de Triomphe de l'Étoile, à Paris.

Titre[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Hommage, honneurs, mentions[modifier | modifier le code]

Armoiries[modifier | modifier le code]

Figure Nom du Baron et blasonnement
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Blason Bertrand Bessières (1773-1854).svg
Armes du Baron Bessières et de l'Empire

Ecartelé : au I, d'or, au lion de gueules ; au II, du franc-quartier des Barons militaires de l'Empire ; au III, d'azur, à une tête de cheval d'or ; au IV, d'or, à un lévrier rampant de sable.[1],[3],[4]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Philippe Lamarque, La figure héraldique du cheval, Editions Cheminements,‎ 2002 (ISBN 9782844780768, lire en ligne)
  2. a et b « www.napoleon1er.org » (consulté le 25 avril 2011)
  3. Source : www.heraldique-europeenne.org
  4. Bertrand Bessières sur www.napoleon1er.org

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lients externes[modifier | modifier le code]