Bernhard Wolff

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Bernhard Wolff (3 mars 1811, Berlin - 11 mai 1879, Berlin) est un journaliste allemand qui a fondé en 1849 l'Agence Continentale, appelée à ses débuts « Bureau Télégraphique Wolff », l'une des quatre agences de presse mondiales jusqu'en 1934, avec Associated Press, Reuters et l'Agence Havas. Sa société deviendra en 1949 le Deutsche Presse-Agentur, l'agence de presse allemande actuelle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Second fils d'un banquier juif, médecin de formation puis linguiste, traducteur et journaliste, il vit l'essentiel de sa vie à Berlin, dans la province allemande du Brandenbourg. Il est d'abord journaliste au Vossische Zeitung. Puis, le 1er avril 1848, il fonde le Berliner National-Zeitung qui devient le quotidien le plus important de Berlin et dont la publication durera jusqu'en 1939. Après avoir fui la Révolution de Mars 1848, il travaille avec Charles Havas et Paul Julius Reuter.

En 1849, Bernhard Wolff redevient directeur du journal National-Zeitung. Il fonde aussi un bureau télégraphique, le Wolffs Telegraphisches Bureau (W.T.B.). C'est à la fois un réseau qui relie ses abonnés, et une agence de presse qui leur diffuse des informations. Il étend ce réseau en 1850 par l'établissement d'une liaison télégraphique entre Paris et Berlin, puis un an plus tard entre Paris et Londres. Une nouvelle ligne est aussi créée entre Berlin et Aix-la-Chapelle, où s'est installé Paul Julius Reuters, son ex-collègue et ami. Bernhard Wolff revend à ses abonnés du WTB les informations reçues à la rédaction de son journal berlinois. Comme il s'intéresse aux cours de Bourse, il en fait un point fort de son "bureau télégraphique".

En 1865, son entreprise est transformée en une société par actions, financée par un crédit de 300000 thalers octroyés par les banquiers proches de Bismarck. En 1871, il passe la main, quittant la direction[1].

Il meurt le 11 mai 1879 à Berlin.

Références[modifier | modifier le code]

  1. "International news and the press: an annotated bibliography", par Ralph O. Nafziger, page XXV