Bernd et Hilla Becher

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Hilla Becher (2011).

Bernd et Hilla Becher sont un couple de photographes allemands connus pour leurs photographies frontales d'installations industrielles[1].

Vie et œuvre[modifier | modifier le code]

Le travail photographique du couple Becher porte sur des bâtiments industriels (les « typologies ») photographiés selon un protocole extrêmement rigoureux (vue frontale, centrage du sujet, etc.).

En 1976, Bernd Becher est professeur à l'Académie des beaux-arts de Düsseldorf où il ouvre la première classe de photographie artistique. Quelques-uns de ses élèves ont acquis à leur tour une notoriété : Andreas Gursky, Thomas Ruff, Thomas Struth, Candida Höfer, Elger Esser

Aspects de leur travail photographique[modifier | modifier le code]

À partir de 1959, la démarche de Bernd et Hilla Becher consiste à établir un inventaire rigoureux et systématique du bâti industriel en photographiant des ensembles (usines, mines, haut-fourneaux..) menacés d'obsolescence et souvent à l'abandon (la plupart du temps en Europe, mais aussi aux États-Unis), avec une dimension documentaire. Ils procèdent selon une démarche scientifique dans le sens où tous leurs clichés sont classés et archivés selon la localisation géographique (Allemagne, Belgique, États-Unis…) ou les fonctionnalités (châteaux d'eau, silos, gazomètres, hauts-fourneaux…) des bâtiments photographiés.

Pour donner à leurs photos ce caractère de documentaire « objectif », elles sont toutes prises selon le même protocole immuable : une lumière neutre (ciel couvert) et chaque photo d'une même série est composée de manière identique (angle de vue et cadrage). Il faut ajouter à cela l'utilisation du noir et blanc, d'un téléobjectif pour éviter les déformations et d'une chambre Linhof 8x10, ainsi qu'une présentation spécifique des œuvres (photo sous marie-louise blanche et cadre en plastique blanc), conservées au cours des années.

Une caractéristique esthétique prédomine : les constructions photographiées apparaissent comme des formes géométriques ou tortueuses qui se répètent au long des séries. Ce phénomène de sérialité est caractéristique de la syntaxe photo-conceptuelle qu'ils mettent en pratique dans leur œuvre. Les photographies parfaitement neutres isolent ainsi l'infrastructure. On peut alors comparer les variations formelles entre les bâtiments photographiés, désignés comme des "sculptures anonymes" (selon le titre de leur premier ouvrage publié en 1970)

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Expositions[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

  • 2006 : Claire Lejeune, Typologies anciennes : Bernd & Hilla Becher, catalogue d'exposition, Hornu (Belgique), Musée des arts contemporains de la communauté française de Belgique, Bruxelles, La Lettre volée, 118 p. et photographies présentées initialement à la 14e Biennale internationale de Sao Paulo en 1977 (collection Memento, 4)
  • 2004 : Armin Zweite, sous la dir. de Quentin Bajac, Bernd et Hilla Becher, catalogue d'exposition (du 20 octobre 2004 au 3 janvier 2005), Paris, Centre Pompidou, 93 p., ill.
  • 2002 : (en) Industrial Landscapes / Bernd & Hilla Becher, with an interview by Susanne Lange ; translation from the German, Anne Heritage, Cambridge (Mass.), London, the MIT press, 11 p. - 180 p. de planches
  • 2009 : Jérôme Thélot, Révélation du monde, in Critique de la raison photographique, Encre Marine, p. 93-117.
  • 2013 : chapitre La photographie conceptuelle, p. 244, in L'art moderne et contemporain , sous la direction de Serge Lemoine, Larousse


Articles[modifier | modifier le code]

  • 1998 : « L'histoire de Bernd et Hilla Becher », entretien avec Jean-François Chevrier, dans la revue Pratiques, no 5, printemps
  • 2006 : « Les Becher, un couple d'une incroyable constance[2] » par Alice Bonnet
  • 2007 : Claire Guillot, « Bernd Becher », Le Monde, carnet du jeudi 5 juillet
  • 2008 : Le Monde 2, semaine du 18 octobre


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « La Nouvelle Objectivité Allemande », sur video.arte.fr,‎ 25 novembre 2012 (consulté le 25 novembre 2012)
  2. Article sur le site Bulbe.com.

Source[modifier | modifier le code]