Benshi

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Les benshi (弁士 ou katsudo-benshi 活動弁士) commentaient les films, lisaient les intertitres (pour un public largement analphabète) et énonçaient les dialogues des acteurs durant la diffusion à l'époque du cinéma muet au Japon.

Rôle du benshi[modifier | modifier le code]

Les textes étaient inventés par les benshi pour l'occasion et se substituaient à l'autonomie narrative du film : le benshi pouvait même raconter une histoire très différente, selon les besoins, à partir d'un même film. Certains d'entre eux étaient très populaires et parfois plus connus que les réalisateurs ou acteurs des films qu'ils commentaient.

Influence du benshi sur l'industrie du cinéma[modifier | modifier le code]

En 1927, on comptait 6 818 benshi, dont 180 femmes. De nombreux benshi étaient tout à fait connus en tant que tels et étaient très acclamés. La présence d'un benshi était ce qui attirait le public, plus encore que les acteurs qui apparaissaient dans le film, et les affiches faisant la promotion d'un film comportaient bien souvent une photographie du benshi annonçant le film.

L'ère du film muet dura jusqu'au milieu des années 1930 au Japon, malgré l'arrivée du parlant dans de long-métrages à la fin des années 1920. La popularité et l'influence des benshi explique le léger retard du cinéma parlant au Japon, qui ne s'implanta en effet (et ne supplanta les benshi) qu'à partir de la seconde moitié des années 1930, après une longue controverse et une grève des benshi en 1932. L'âge d'or des benshi se situe vers 1920, lorsque la dimension artistique du cinéma muet s'affirma. Bien que la tradition en ait presque totalement disparu, il existe encore quelques rares benshi en activité au Japon, tels que Midori Sawato.

Le benshi dans d'autres cultures[modifier | modifier le code]

La tradition du benshi a été adoptée à Taiwan sous le nom de benzi.

Elle a d'autre part été récemment reprise en Amérique latine par des compagnies théâtrales telles que le Teatro de Ciertos Habitantes (Mexique) ou le Teatro Cinema (Chili).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]