Benoît le More

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Benoît le More
Image illustrative de l'article Benoît le More
Naissance 1526
San Fratello, près de Messine
Décès 4 avril 1589  (à 63 ans)
Palerme
Nationalité Flag of Italy.svg Italienne
Béatification 1743
par Benoît XIV
Canonisation 24 mai 1807
par Pie VII
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 4 avril
Saint patron de la ville de Palerme

Benoît le More (1526-1589), ou Benoît le Noir, Benoît l'Africain, Benoit l'Éthiopien, Benoît de San Fradello ou encore Benoît de Palerme, est un saint catholique italien fêté le 4 avril.

À Palerme, en Sicile, l’an 1589, saint Benoît, surnommé le More, à cause de la couleur noire de sa peau. Gardien de troupeaux, il se fit d’abord ermite, puis religieux dans l’Ordre des Mineurs et se montra humble en toutes choses et toujours plein de confiance en la providence divine. Martyrologe romain

Biographie[modifier | modifier le code]

Benoît l'Africain est le fils de Christopher (esclave d'origine yoruba ou éthiopienne) et Diana Manasseri devenus chrétiens. Il naquit en 1526 dans le bourg de San Fratello, dit de San Fradello ou de San Philadelphio, près de Messine, en Sicile. Ses parents n'auraient accepté de le concevoir qu'à la condition qu'il soit affranchi. Benoît était un enfant dévot et au tempérament doux.

Il travailla comme aide de champs jusqu'à l'âge de 18 ans (selon certaines sources il fut affranchi à cet âge tandis que d'autres affirment qu'il l'était à la naissance). Les 10 années suivantes il gagna sa vie comme ouvrier de jour, partageant son maigre salaire avec les pauvres et consacrant son temps libre au soin des malades ou à la méditation.

De par sa race et la condition de ses parents, il essuya beaucoup de moqueries mais répondait aux humiliations avec bienveillance et diginité. Au cours d'une de ces railleries, la douceur des réponses de Benoît attira l'attention de Jérôme Lanza qui déclara "Vous vous moquez de lui maintenant [...] mais je peux vous dire que bientôt vous entendrez de grandes choses de lui". Peu de temps après cet incident, Benoît disposa de ses rares possessions et rejoint le petit groupe d'ermites de Jérôme Lanza qui le pris sous sa protection.

Jérôme Lanza, était un noble qui fonda une communauté d'ermites placée sous le patronage de saint François d'Assise et approuvée par Jules III en 1550. Solitaires, ils vivaient à l'origine dans les collines près de Messine mais ont ensuite choisi un nouvel emplacement en dehors de Palerme. Après la mort de Lanza, Benoît devint supérieur du groupe, et la communauté prospéra sous sa direction.

En 1562, la communauté fut dissoute par Pie IV afin d'affilier tous les groupes indépendants d'ermites aux ordres religieux établis. Benoît entra alors dans l'Ordre des Frères Mineurs de l'Observance, puis comme convers au couvent des récollets de Sainte-Marie de-Jésus près de Palerme où il est dit que la nourriture était multipliée miraculeusement entre ses mains. Les tâches domestiques, donnait à Benoît l'occasion d'effectuer de petits actes de charité, ce qui correspondait à sa nature discrète. En 1578, il est nommé malgré lui et alors qu'il ne sait ni lire ni écrire supérieur de l'ordre pendant trois ans.

La réputation de sainteté de Benoît répandu dans le pays, attirait à lui, de grands groupes de laïcs et également des membres du clergé. Pour éviter une telle attention, il se déplacait de nuit ou cachait son visage sous sa hotte lorsque les voyages diurnes étaient inévitables.

Benoît devint plus tard vicaire du couvent et maître des novices. Sa capacité à expliquer les Saintes Écritures impressionnait prêtres et novices autant que sa compréhension intuitive de questions théologiques complexes étonnait les religieux érudits. On lui attribua même le pouvoir de lire dans les pensées des autres. Et à cause de sa grande compassion, des gens de toute l'Italie venait lui demander conseil. Malgré cet engouement populaire, Benoît n'a toutefois jamais renoncé aux pratiques austères de ses jours en tant qu'ermite.

Vers la fin de sa vie, il demanda à être relevé de ses fonctions et fut autorisé à retourner à son travail en cuisine. Cela n'empêcha pas les gens de venir à lui: malades, pauvres mais aussi nobles cherchant des conseils et des prières. Le 4 avril 1589, à l'âge de 63 ans, Benoît contracta une maladie grave et mourut à l'heure exacte qu'il avait prédit. Il fut enseveli dans le caveau du monastère où de nombreux miracles se produisirent. Trois ans après sa mort, sa dépouille dégage une « odeur suave » et est pratiquement intacte. On lui attribue la résurrection de cinq personnes dont celle d'un nourisson mort dans un accident de carrosse. En 1611, le roi Philippe XI d'Espagne fait don d'un nouveau sanctuaire au couvent de Palerme. Les restes incorrompus de Benoît sont alors retirés du caveau monastique pour être exposé dans le sanctuaire à la vénération publique.

Le sénat de Palerme l'avait au préalable choisi comme patron de la cité en 1602.

Béatification - canonisation[modifier | modifier le code]

Benoît l'Africain fut béatifié en 1743 par Benoît XIV et canonisé par Pie VII le 24 mai 1807.

Il est le protecteur céleste de la ville de Palerme et le saint patron des Noirs en Amérique du Nord. Sa fête est célébrée le 4 Avril.

Vénération[modifier | modifier le code]

Le maire de Palerme, Orlando Leoluca, relança son culte en 1998 afin d'amener ses concitoyens à une vision moins étroite des relations interraciales. En 2000, son nom fut donné à une chaire créée par cette ville et par l'Unesco afin de promouvoir le dialogue interculturel et interreligieux.

La dévotion pour Saint Benoît Le More fut particulièrement populaire en Amérique latine, en Italie, et en Espagne. Au Brésil, il est rangé dans la famille des « saints noirs » dont on trouve notamment les représentations dans l'église Notre Dame du Rosaire, à Salvador de Bahia. Assimilé à un orixá ou un vaudou, il a en outre été adopté par les cultes afro-brésiliens.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  1. « The story of a Saint »,‎ st benedict the moor chruch (consulté le 5 avril 2015)