Benjamin Banneker

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Benjamin Banneker

Benjamin Banneker est un astronome, fabricant d'horloges et éditeur américain, né le 9 novembre 1731 à Maryland et mort le 9 octobre 1806.

Benjamin Banneker est fils et petit-fils d'esclaves. Le nom originel de la famille est Banna Ka ou Bannakay. Son père, Robert Bannakay, est connu pour avoir érigé plusieurs barrages sur des cours d'eau[réf. nécessaire].

À l'âge de 21 ans, Benjamin Banneker découvre le brevet d'une montre chez ses voisins, emprunte cette dernière pour en retranscrire le schéma de fabrication. Puis il fabrique des répliques en bois de chaque pièce. Il finit par commercialiser ses montres. Un de ses clients est Joseph Ellicott[réf. nécessaire], un géomètre qui a besoin d'une horloge très précise pour effectuer ses calculs de localisation des étoiles dans le ciel, qui lui servent à localiser ses positions terrestres. Ce dernier, impressionné par le travail de Banneker, lui prête des ouvrages de mathématiques et d'astronomie.

Entre 1792 et 1797, Benjamin Banneker publie Benjamin Banneker's Almanac[1], qui contribue pendant plusieurs années à prouver aux Américains que les «  noirs » ne sont pas intellectuellement inférieurs aux « blancs ».

En 1791, Benjamin Banneker est appelé pour assister Andrew et Joseph Ellicott ainsi que Pierre Charles L'Enfant pour construire la nouvelle capitale des États-Unis, Washington[réf. nécessaire].

Cette même année, il décide de prendre la défense des Afro-Américains, en écrivant à Thomas Jefferson, l'auteur de la Déclaration d'Indépendance. À cette époque, les Afro-Américains sont considérés comme une race inférieure, incapables de comprendre le sens de la citoyenneté. Jefferson approuve les paroles de Banneker, mais ne l'aide pas dans sa lutte pour l'abolition de l'esclavage.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • 1845 : John Hazlehurst Bonneval Latrobe et Maryland Historical Society, [url google Memoir of Benjamin Banneker: read before the Maryland Historical Society, at the monthly meeting, May 1, 1845, Volume 1, numéro 5 de Publications (Maryland Historical Society, at the monthly meeting, May 1, 1845] : XVIIIe ‑ XIXe siècle : 1731-1845, Baltimore, Printed by John D. Toy,‎ 1845[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Oumar Dioume, directeur Recherche et Développement d’AirTel Com (Montréal, Canada), « Héros de l'ombre, Traite Négrière: une étrange odyssée culturelle », sur portal.unesco.org, le nouveau Courrier, Unesco,‎ 1er décembre 2004 (consulté le 7 février 2010)
  2. Memoir of Benjamin Banneker, read before the Maryland historical society.
    Bibliographie en anglais disponible à Library of Congress