Benito de San Juan

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Benito de San Juan (? - 7 janvier 1809) était un général, commandant en chef des forces espagnoles à la fameuse bataille de Somosierra, pendant la guerre d'indépendance espagnole

Il commence sa carrière militaire comme lieutenant-colonel des Hussards d'Estremadure pendant la guerre des Oranges. Remarqué par Manuel Godoy, il est promu au rang de colonel et en 1802 il devient commandant de la garde personnelle de Godoy. Peu après il est de nouveau promu, cette fois au rang de brigadier. En 1805 il obtient le grade de mariscal (qui correspond au grade de général) et nommé inspecteur général de l'infanterie et de la cavalerie.

Pendant la guerre d'indépendance espagnole il assume le commandement en chef des forces espagnoles affectées à la défense de Madrid. Sachant la faiblesse de son armée, très inférieurs à l'armée française, considérée à l'époque comme la meilleure force de combat, Il choisit de tenir l'ennemi à distance et concentre ses troupes à Somosierra sur la route menant à la capitale espagnole. Cependant dans la bataille de Somosierra il perd la majeure partie de son artillerie et ses forces sont dispersées. Il est lui-même blessé plusieurs fois pendant la charge de la cavalerie polonaise.

Il parvient à se retirer à Talavera, où il essaie de rassembler son armée. Cependant, au sein de l'armée espagnole, composée dans une grande partie d'appelés des paysans volontaires sans formation militaire, la révolte gronde. Le 7 janvier 1809 des mutins capturent le général et l'exécutent.

Sources[modifier | modifier le code]