Bene Gesserit

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Dans la série de romans du Cycle de Dune de Frank Herbert, le Bene Gesserit est l'une des factions les plus importantes de l'Imperium et dont l'influence politique traverse les siècles, pour mettre au point un programme génétique dont le but est de créer le Kwisatz Haderach, l'être suprême.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Bene Gesserit vient du latin : bene qui signifie « bien » et gesserit, forme de la troisième personne du singulier du verbe gero (« agir, se comporter ») conjuguée au futur antérieur. On pourrait donc traduire Bene gesserit par « [celle qui] se sera bien comportée »[1].

Origines[modifier | modifier le code]

L'ordre du Bene Gesserit a été fondé par Raquella Berto-Anirul, petite-fille de Vorian Atréides. Après avoir été infectée par le Fléau de Rossak, elle est transportée dans un cénote contenant une eau spécifique par les Mal-Nés, où elle apprend à maîtriser chacune de ses cellules afin de combattre le poison qui est en elle. C'est la première utilisation connue des modifications de la biochimie interne couramment employées par les Sœurs (notamment au cours du rite de l'Agonie de l'épice). C'est également à ce moment qu'elle accède pour la première fois à la « Mémoire Seconde » et à l'utilisation de la « Voix » face à Ticia Cenva, chef déchue des Sorcières de Rossak[2].

Par la suite, après avoir recouvré ses forces, Raquella Berto-Anirul convainc les sorcières de Rossak ayant survécu à l'épidémie d'unir leur forces. Celles-ci apporteront à l'Ordre du Bene Gesserit leurs très nombreuses archives génétiques[2].

Rôle et pouvoirs[modifier | modifier le code]

Le Bene Gesserit est une organisation féminine et matriarcale de pouvoir spirituel et religieux sans équivalent. Son emprise sur le pouvoir en place est insidieuse, mais incontestable. L'ordre des Sœurs préfère influencer et agir dans l'ombre plutôt que d'avoir une place active et en pleine lumière au sein de la société de l'Imperium. Malgré son envergure, un ensemble de pouvoirs (plutôt masculins) peut lui être comparé :

  • Le C.H.O.M, ou « Combinat des Honnêtes Ober Marchands », une organisation tentaculaire gérant les principales transactions commerciales dans tout l'Imperium ;
  • Le Bene Tleilax : le seul autre ordre de cet univers (du moins à l'époque de Dune), il utilise les pouvoirs de la biologie, et plus particulièrement la génétique afin de créer des clones, nommés gholas et des danseur-Visage, grâce aux Cuves axlotl. Les Tleilaxus sont ainsi passés maîtres dans la « résurrection » des corps via les gholas et ont développé la fabrication de l'épice de synthèse ;
  • Les Ixiens, des concepteurs et des fabricants de matériel de haute technologie qui utilisent une science et une ingénierie avancée, de façon non mystique. Ils sont les créateurs de la plupart des machines et de l'équipement sophistiqué de l'Empire. Certains les suspectent d'avoir sciemment ignoré l'interdit, suite au Jihad Butlérien, de fabriquer ou d'utiliser des machines pensantes (des ordinateurs avec une intelligence artificielle).

Organisation[modifier | modifier le code]

Le Bene Gesserit est un ordre matriarcal, exclusivement composé de femmes. Cependant, certaines fonctions précises au sein du BG sont confiées à des hommes (par exemple les personnels militaires ou les reproducteurs).

Il y existe plusieurs rangs au sein de l'ordre :

  • Postulante
  • Acolyte
  • Sœur
  • Révérende Mère (Maitresse généticienne, Rectrice)
  • Mère supérieure du Bene Gesserit

Les Sœurs du Bene Gesserit sont organisées en fonction de leur « utilité » pour l'ordre. Ainsi, certaines sont autorisées à procréer avec des membres précis de lignées des grandes Maisons du Landsraad. D'autres sont utilisées plutôt pour leurs qualités génétiques : force physique, endurance, mémoire, etc. D'autres encore sont spécialisées, selon leur capacités, vers des emplois précis : Maitresses généticiennes, Mentats, Diseuses de Vérité, Imprégnatrices, Docteurs Suk, Rectrices (instructrices), personnels de sécurité, messagères, espionnes, etc.

Techniques[modifier | modifier le code]

Le Bene Gesserit dispose de plusieurs techniques ou méthodes spéciales, développées aux fil des siècles, qui lui servent pour acquérir ou pour asseoir un pouvoir politique ou économique, ceci pour le bien de l'Ordre, voire pour le bien de l'humanité en général.

La sélection génétique[modifier | modifier le code]

La sélection génétique (ou eugénisme) à grande échelle est une pratique centrale de la politique du Bene Gesserit : les gènes considérés comme intéressants sont croisés, à travers l'accouplement des personnes choisies méticuleusement (les sœurs provoquent et « fabriquent » des couples génétiquement intéressants), et ce, sur de très nombreuses générations.

Les membres du Bene Gesserit et leurs agents extérieurs ont tous été sélectionnés, souvent avant leur naissance, par les Maîtresses Généticiennes de l'Ordre. Les couples impliquant un membre du Bene Gesserit sont toujours planifiés à l'avance, et sont décidés pour le bénéfice du programme génétique. Même lorsqu'une personne croit avoir échappé au programme génétique des Sœurs en s'accouplant avec un(e) inconnue, le Bene Gesserit est toujours à l'origine de cette rencontre « fortuite », comme le découvrira un jour avec amertume le Bashar Mentat Miles Teg...

L'eugénisme est l'innovation principale dans la recherche d'un « humain supérieur » (le Kwisatz Haderach), car le B.G. n'a pas hésité à lancer un programme génétique couvrant plusieurs centaines de générations, associé à des formations particulières, pour arriver à cette fin. Il est à noter que, dans ce but, les Sœurs utilisent des ordinateurs prohibés par le Jihad Butlérien, afin de sélectionner et de modéliser les caractères génétiques issus de ces croisements.


Le but de cette manipulation génétique est la création du Kwisatz Haderach, l'homme qui parviendra à surmonter le rituel de l'Agonie de l'épice et à avoir la connaissance des vies antérieures de ses ancêtres, comme le font les Sœurs, mais aussi à avoir la capacité d'explorer l'avenir (la prescience), en dépassant de loin tous les potentiels des Sœurs dans ce domaine. Cet homme aura alors accès à la Mémoire Seconde des hommes et des femmes. Grâce à cette connaissance du passé, il pourra mieux appréhender et maîtriser la vision du futur.

C'est là la base du récit de Dune. Le Kwisatz Haderach est en effet Paul Muad'Dib Atréide (bien que lui-même s'en défende), le fils de Dame Jessica, une Sœur du Bene Gesserit. Celle-ci, pour faire plaisir à son mari dont elle était amoureuse (ce qui est proscrit dans l'ordre), lui donna un fils au lieu d'une fille, comme il lui avait été demandé à l'origine. Le projet du Kwisatz Haderach devait arriver à son apogée avec le petit-fils de Jessica.

Depuis l'apparition du Kwisatz Haderach, les Sœurs font tout pour éviter qu'il ne réapparaisse, ce en quoi elles ont échoué, puisque le fils de Paul, Leto II le tyran, disposera de pouvoirs encore bien supérieurs à son père. Il modifiera d'ailleurs le programme génétique des Sœurs, s'en emparant pour le mener dans une direction différente de celle prévue par le Bene Gesserit.

Techniques sexuelles[modifier | modifier le code]

Certaines Révérende Mères du Bene Gesserit, officiant en tant que reproductrices pour l'Ordre, sont entrainées spécifiquement afin de devenir des séductrices expertes, les Imprégnatrices. Celles-ci sont formées dans le domaine sexuel, et maitrisent toutes les techniques et postures liées à la séduction et à l'acte sexuel en lui-même.

Le rôle d'une Imprégnatrice est « d'imprégner » des mâles reproducteurs, afin que ceux-ci servent les intérêts de l'Ordre avec leur progéniture, comme ce fût le cas par exemple du Bashar Mentat Miles Teg. Les Imprégnatrices ont aussi des missions plus spécifiques, comme celle de préparer un homme pour un rôle spécial, comme le ghola Duncan Idaho qui devait être imprégné par la Révérende Mère Lucille pour une mission de la plus haute importance sur la planète Rakis.

Les techniques sexuelles des Imprégnatrices du Bene Gesserit trouvent leur pendant chez leur ennemies jurées, les Honorée Matriarches, qui utilisent une forme plus poussée de domination sexuelle afin d’asservir totalement les hommes à leur emprise.

La Missionaria Protectiva[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Missionaria Protectiva.

Les Sœurs du Bene Gesserit ont parfaitement compris ce que l'exploitation du besoin humain de religion pouvait leur apporter. Dans ce but, des légendes diverses, impliquant des êtres dotés de grands pouvoirs, sont créées de toutes pièces par la Missionaria Protectiva et sont disséminées dans toute la galaxie, à destination de l'imaginaire collectif des habitants de la multitude de planètes de l'univers connu.

Ainsi, les membres du Bene Gesserit pourront, si besoin est, obtenir rapidement un pouvoir politique et religieux sur une planète où la Missionaria Protectiva aura œuvré et « préparé le terrain », en profitant des légendes locales implantées par elles-mêmes. Des Sœurs exploratrices-missionnaires sont envoyées sur tous les mondes habités, afin d'y semer les germes de légendes et de contes, selon les préceptes de la Missionaria Protectiva.

Cette « préparation religieuse » sera utilisée notamment par Dame Jessica, afin qu'elle et son fils Paul Atréides soient plus facilement acceptés par les Fremens d'Arrakis ; en effet, dans la croyance tribale des Fremens est implantée une prophétie suggérant l'apparition du Mahdi, le messie qui les conduira au Jihad. Cette croyance avait été implantée chez les Fremen longtemps auparavant par une Sœur de la Missionaria Protectiva.

Cette capacité à créer et organiser les religions leur servira aussi à diriger le clergé Rakien post-Tyran, ainsi qu'à remodeler le Tleilax (au moyen du « Manifeste des Atréides », un texte religieux écrit par la Révérende Mère Darwi Odrade), afin de pouvoir s'allier à eux lors de l'attaque des Honorées Matriarches revenues de la Dispersion, et de mettre au jour les secrets les plus intimes du Tleilax, notamment les cuves Axolotl.

Disciplines Bene Gesserit[modifier | modifier le code]

Les membres du Bene Gesserit ont, après leur initiation, accès un enseignement spécifique très poussé, ainsi qu'à plusieurs disciplines et capacités spéciales, qui font d'elles des adversaires autant craintes que respectées. Ces diverses connaissances ont été développées, modifiées et codifiées jalousement au fil des millénaires par les Sœurs, et demeurent un des secret les mieux gardés de l'Ordre. L'importance et la valeur du Bene Gesserit par rapport aux autres factions qui s'agitent dans l'Imperium vient en grande partie de cet enseignement. Preuve de leur valeur, leurs ennemis leur ont attribué le surnom de Sorcières du Bene Gesserit.

Aptitudes physiques[modifier | modifier le code]

Parmi les enseignements Bene Gesserit figure l'entrainement physique prana-bindu (musculature-nerfs). Ce terme recoupe diverses techniques visant à développer les capacités physiques et nerveuses (rendement musculaire optimum et réflexes ultra-rapides). Cet entrainement spécial a pour conséquence de donner aux Révérendes Mères un art de combat mortel, qui fait appel à l'hypersensibilité et à la maitrise totale de tous les muscles du corps et des réactions nerveuses. Les Sœurs poursuivent cet entrainement de manière méthodique tout au long de leur vie active, ce qui fait d'elles des combattantes au corps-à-corps redoutables, égales aux guerriers Fremens ou aux Sardaukar de l'Empereur Padishah.

Aptitudes sensorielles[modifier | modifier le code]

Dès leur plus jeune âge, les acolytes du Bene Gesserit sont éduquées dans la « Manière » Bene Gesserit ; il s'agit d'un apprentissage qui développe et aiguise leurs cinq sens de façon extrême. Cela leur permet d'acquérir une perception de leur environnement, un « sens » de l'observation inédit : une Bene Gesserit parfaitement entraînée sait reconnaître à d'infimes détails, corporels ou gestuels (un tic, une goutte de transpiration, un mouvement du corps qui passerait inaperçu en temps normal, une odeur particulière, une altération du ton ou de l'intonation de la voix, etc.), les motivations et les intentions d'un individu donné ou d'un groupe d'individus.

Une Sœur est en mesure de déterminer dans quelle direction va le cours des pensées de son interlocuteur, de connaître son état d'esprit réel (ce qu'il « pense » réellement), s'il cherche à lui dissimuler quelque chose ou à l'orienter sur une fausse piste, s'il est nerveux (et tente de le cacher), ou encore s'il va user de violence contre elle.

En clair, les Sœurs sont formées à lire le « langage du corps » et des émotions chez une personne, et grâce à cet examen subtil, capables d'anticiper et de s'adapter en une fraction de seconde à une situation ou une personne dangereuse. De plus, cela leur permet de deviner la vérité dans des propos trompeurs, ou bien de soutirer une information chez une personne, sans qu'elle n'en ait rien dit par elle-même...

Les Sœurs sont aussi capables de détecter, par des signes secrets quasi imperceptibles, la présence de Danseurs-Visages du Bene Tleilax aux alentours, ayant pris possession d'un individu et copiant son apparence. C'est une des raisons de la crainte (et de la haine) du Bene Tleilax envers les Sœurs, ces dernier les nommant à cause de ceci les « Sorcières » du Bene Gesserit.

Cette hypersensibilité sensorielle est l'un des points forts de l'Ordre : certaines Bene Gesserit parmi les plus douées sont spécialement formées en tant que « Diseuses de Vérité ». Celles-ci savent à coup sûr détecter le mensonge ou la vérité chez un individu, et sont de ce fait fort prisées pour leurs capacités. C'est la raison pour laquelle, durant l'âge de l'Imperium, une Diseuse de Vérité se trouvait toujours au sein de sa suite de l'Empereur, telle la Révérende Mère Gaius Helen Mohiam qui officiait au côté de l'Empereur Padishah Shaddam IV. Cette proximité avec le pouvoir renforçait par ailleurs la prédominance du Bene Gesserit dans la société de l'Imperium.

Une Bene Gesserit est également capable, par une observation fine de son environnement (comme par exemple l'examen de la structure d'une pièce ou de sa forme particulière, de la propagation des flux d'airs ou des sons dans celle-ci), de déterminer s'il existe des passages secrets ou dissimulés dans une pièce, ou encore si des personnes y sont cachées (dans un faux plafond, un faux mur, etc.), en train de les épier, ou se préparant à agir contre elle.

Le Bene Guesserit également a développé des techniques de mémorisation individuelle pour le stockage d'informations, la captation et la retranscription verbale de propos entendus (la transe mémorielle), qui assurent à leurs messagères une parfaite efficacité et une sécurité accrue au cours de leurs missions.

Tous ces talents prodigieux font des adeptes du Bene Gesserit des êtres particulièrement compétents à la pratique de l'espionnage, la collecte d'informations, mais également au contre-espionnage. Des acolytes sont parfois entraînées dans ce but, envoyées « noyauter » des organisations concurrentes ou tout groupe qui les intéresse, afin de soutirer toutes les informations utiles.

Maîtrise de la Chimie interne[modifier | modifier le code]

Les Révérendes Mères du Bene Gesserit, à la suite de l'Agonie de l'épice (voir plus bas), contrôlent parfaitement leur biochimie corporelle, et peuvent ajuster leur métabolisme à volonté. Cela leur permet, entre autres, de contrer des maladies ou des infections diverses, de résister à un état de fatigue important, en cas d'effort soutenu, voire à une douleur intense, comme dans le cas d'une blessure grave au combat. Elles sont aussi capables, après un rapport sexuel non protégé, de décider d'avoir l'enfant ou non, et peuvent même choisir son sexe, en procédant à de légères modifications biochimiques. La Révérende Mère Bellonda était obèse par choix, car elle aurait pu, facilement, augmenter son métabolisme pour éliminer son surpoids.

La capacité d'altérer leur métabolisme ouvre aux Sœurs la porte de l'immortalité, mais les Sœurs n'osent pas aller dans cette voie, car cela, ironiquement, signerait leur arrêt de mort. En effet, le reste de l'Imperium prendrait peur s'il s'apercevait que ces femmes sont sans âge et immortelles, et les persécuteraient pour connaitre leur secret.

Autre capacité étonnante liée à ce contrôle absolu de leur chimie, les Révérendes Mères sont capables de déterminer avec précision les divers éléments composant un plat ou une boisson ingurgitée, et peuvent neutraliser ou annuler les effets de chaque élément indépendamment du reste (par exemple, si un poison est ajouté dans leur nourriture, elles peuvent en annuler les effets toxiques sans subir de dommages et sans altérer le reste du plat).

Ce contrôle de la chimie interne est primordial à une sœur Bene Gesserit pour passer au statut de « Révérende Mère ». Cette étape, importante et dangereuse dans la vie d'une adepte de l'Ordre, est ritualisée par une cérémonie appelée « l'Agonie de l'épice » : les candidates ingèrent « l'eau de la vie », un poison violent (celui-ci résulte de la noyade d'un « petit » ver des sables dans l'eau), qu'elles doivent neutraliser. La maitrise de sa biochimie permet à la postulante de transformer la substance toxique en une drogue qui lui donne accès à la « Mémoire Seconde » (voir section suivante). Cependant, un grand nombre de sœurs candidates échouent au rituel périlleux de l'Agonie, et meurent dans des souffrances atroces.

Un des risques de ce rituel peut aussi survenir si la sœur qui s'y adonne est enceinte lors de l'Agonie : le fœtus risque en effet d'être éveillé prématurément à la conscience et de partager sans le vouloir la mémoire seconde que sa mère acquiert lors du rituel. Le fœtus risque alors d'être « possédé » par ces vies anciennes qui accèdent à son esprit, ne possédant pas encore de psyché suffisamment solide pour y résister. Il devient alors un « pré-né », une « Abomination » dans le jargon des Sœurs, qui interdisent à tout prix ce genre de pratique. C'est pourtant ce qui arrivera à Alia Atréides, éveillée à la conscience lors de l'agonie de l'épice de sa mère, Dame Jessica Atréides.

La Mémoire seconde[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mémoire Seconde.

Si une des Révérendes Mères survit à l'Agonie de l'épice, elle a désormais accès à la Mémoire Seconde, une formidable « mémoire collective » interne (une mémoire génétique). Cette mémoire ancestrale remonte jusqu'au début de l'humanité et rassemble tous les ancêtres de la Révérende Mère, mais uniquement du côté féminin, avec tous leurs souvenirs, de génération en génération. Ces ancêtres femelles, mortes depuis bien longtemps, continuent à « vivre » dans l'esprit de la Révérende Mère, sous la forme d'une « présence » dans son esprit, le « flot intérieur » ou le « flot simultané », comme l'appellent les Sœurs.

Une Révérende Mère peut alors « puiser » à volonté dans ce gigantesque réservoir mémoriel et sélectionner à loisir chacun des souvenirs particuliers que possèdent les « vies » présentes en elle, et que la Révérende Mère souhaite consulter ou voir par elle-même : par exemple, un évènement passé bien particulier, depuis longtemps oublié (une naissance, une guerre, une cérémonie, etc.), une information précise qui peut ne plus exister (contenue dans un livre détruit il y a bien longtemps, ou bien dans l'histoire orale d'un peuple), ou encore un lieu ou un objet particulier que l'une de ses « vies » a vu ou possédé. Il est même possible pour la Révérende Mère de « voir » une personne décédée depuis des années, des siècles, voire des millénaires, de pouvoir contempler son aspect, voir ce qu'elle faisait ou entendre ce qu'elle disait, comment elle s'exprimait, etc.

Chaque Révérende Mère peut aussi « communiquer » par la pensée avec les « vies » qu'elle a en elle. Par ce dialogue mental elle peut recevoir un avis sur une question ou un problème particulier, selon la personnalité que la Révérende Mère sélectionne. Parfois, ces présences s'imposent d'elles-mêmes à l'esprit de la Révérende Mère, comme, par exemple, pour la prévenir en cas de danger imminent, pour lui donner une information vitale, mais aussi lorsqu'un « débat » agite la communauté présente dans son esprit (une personne en particulier ou plusieurs) sur un sujet particulier, une pensée ou une décision de la Révérende Mère...

À noter que, contrairement à un « pré-né » (et à plus forte raison à un pré-né étant devenu une Abomination), la Révérende Mère garde toujours un contrôle total sur les « vies » qu'elle renferme, et ne court pas le risque d'être dominée par cette multitude intérieure, ou même par un individu unique, seul mais puissant ou influent, au sein de cette multitude (à la différence d'Alia Atréides, dominée par l'esprit de son grand-père le baron Vladimir Harkonnen).

Avant de mourir, une Révérende Mère a pour devoir de transmettre sa mémoire seconde à une autre Révérende Mère, par le biais du « partage » : les deux Sœurs se touchent le front, et fusionnent en cet instant leur psyché. La révérende Mère mourante « déverse » alors ses souvenirs dans l'esprit de l'autre Révérende Mère, ainsi que les vies qu'elle abritait. Le partage accompli, la Sœur sera elle aussi contenue en tant que présence psychique dans d'esprit la révérende Mère ayant accepté le partage, et fera partie de ses vies intérieures.

Dans l'histoire du Bene Guesserit, il est arrivé exceptionnellement, pour parer un danger extrême menaçant la survie même de l'Ordre, que les Sœurs soient obligées de pratiquer le rituel du Partage de masse. Le but était de contrecarrer la mort d'un trop grand nombre de Révérendes Mères en même temps, et ainsi d'éviter la perte irrémédiable de tous leurs souvenirs et leurs lignées ancestrales. Cette pratique, que les Sœurs nomment Extremis Progressiva, a notamment été utilisée lors de l'attaque des planètes du Bene Guesserit par les forces des Honorées Matriarches, revenues de la Dispersion.

La Voix[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Voix de Commandement (Dune).

Les adeptes du Bene Gesserit possèdent également une arme étonnante et unique, la Voix. Toute Révérende Mère est entrainée à soumettre une personne en utilisant certaines harmoniques de sa voix, qui paralysent ou subjuguent un individu. Au préalable, la Révérende Mère doit étudier la cible pendant un moment, c'est-à-dire qu'elle doit collecter suffisamment d'informations sur la personnalité de cette dernière afin de pouvoir employer la Voix de manière optimale contre elle (dialogue et observation directe de la cible).

La victime de la Voix, si elle n'est pas préparée à subir cette attaque, est sous la domination totale de la Révérende Mère pendant quelques secondes, et obéit de manière forcée à ses commandements. Même chez des individus préparés à subir la Voix à pleine puissance, l'expérience est souvent difficile à endurer.

À noter que la Voix, pouvant être utilisée de manière violente, peut l'être également de manière plus subtile, afin de charmer un individu, ou bien pour lui faire accepter en « douceur » un point de vue ou une décision favorable à la Révérende Mère. On peut voir ici une similitude avec les capacités de persuasion surnaturelles des Maitres Jedi.

La Litanie contre la peur[modifier | modifier le code]

Méthode d'autosuggestion pour s'affranchir d'une peur ou d'une angoisse, la Litanie contre la peur a été développée en des temps anciens par une sœur et fut transmise depuis de génération en génération. Dame Jessica l'a apprise à son fils, Paul Atréides. Ce dernier l'utilisa, entre autres, sur Caladan, quand la Révérende Mère Gaius Helen Mohiam vint tester son humanité.

La Litanie, similaire dans son esprit à un mantra, est récitée mentalement par le bénéficiaire :

« Je ne connaîtrai pas la peur car la peur tue l'esprit. La peur est la petite mort qui conduit à l'oblitération totale. J'affronterai ma peur. Je lui permettrai de passer sur moi, au travers de moi. Et lorsqu'elle sera passée, je tournerai mon œil intérieur sur son chemin. Et là où elle sera passée, il n'y aura plus rien. Rien que moi. »

Faiblesses[modifier | modifier le code]

Dépendance au mélange[modifier | modifier le code]

Peur de l'amour[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Gesserit », sur Dicolatin (consulté le 23 avril 2012)
  2. a et b Dune, la genèse, Tome 3 : La Bataille de Corrin