Ben Hecht

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Hecht.

Ben Hecht, né le 28 février 1894 à New York et mort le 18 avril 1964 à New York, est un scénariste, dramaturge, romancier et nouvelliste américain. Il est un des plus célèbres et prolifiques scénaristes d'Hollywood, et le premier lauréat, en 1929, de l'Oscar de la meilleure histoire originale pour Les Nuits de Chicago (Underworld) de Josef von Sternberg, sorti en 1927.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu de parents immigrants juifs, il a une enfance et une jeunesse assez mouvementées et ne fait que des études très irrégulières. Son grand-père paternel était un talmudiste et érudit, mais le jeune Ben est surtout élevé par deux tantes sans enfants, qui disputèrent à ses parents la direction de son éducation. Il étudie le violon à Chicago, où sa famille emménage, et il y demeure jusqu'à l'âge de 12 ans. Il progresse avec assez de succès pour donner un récital. Un peu plus tard, sa famille s'installe au bord du lac Michigan, dans la petite ville de Racine, au Wisconsin. Ben Hecht songe à entrer à l'université, mais un ami de son père lui propose un emploi de journaliste qu'il accepte. Dès l'âge de 17 ans, il écrit des nouvelles pour le Chicago Journal et devient 6 mois plus tard le premier reporter de cette publication importante, grâce à sa fantaisie aussi hardie qu'imperturbable et à son imagination féconde et sans scrupules.

À 25 ans, en 1919, il élargit ses horizons, voyageant en Allemagne et en Russie, où il travaille comme correspondant étranger pour 75 journaux dont les principaux sont le Daily News et le Globe. C'est à son retour qu'il s'essaie aux romans, débutant avec éclat avec "Erik Dorn" ; dès le début des années 1920, il devient un romancier satirique à succès.

Après une laborieuse retraite de quatre années, il reparaît en 1931 avec un nouveau roman Un juif amoureux (A Jew in Love), qui est, de l'avis unanime, son chef-d'œuvre, et dont le triomphe fait sensation dans tous les pays de langue anglaise. Il est alors choisi par Josef von Sternberg qui lui confie le scénario des Les Nuits de Chicago, film qui inspire les premiers films de gangsters parlant, comme Scarface, dont Ben Hecht sera également le scénariste. Les Nuits de Chicago permet à Ben Hecht de remporter son premier Oscar du meilleur scénario (Oscar de la meilleure histoire originale). Par la suite, ce faux cynique devient l'un des scénaristes de Howard Hawks, Otto Preminger, Henry Hathaway ou d'Alfred Hitchcock et de l'éblouissant La Dame du vendredi.

Il est l'auteur de la pièce de théâtre Spéciale Première (The Front Page) adaptée à l'écran par Billy Wilder en 1974.

Il est également connu pour son engagement sioniste et pour son livre Perfidy[1] à charge contre Rudolf Kastner, notable juif hongrois qui négocia l'envoi en Suisse de 1600 Juifs hongrois contre une rançon et le maintien du reste de la communauté dans l'ignorance du sort final qui l'attendait.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Œuvre littéraire[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • Erik Dorn (1921)
  • Fantazius Mallare (1922)
  • Gargoyles (1922)
  • 1001 Afternoons in Chicago (1922)
  • The Kingdom of Evil (1924)
  • Humpty Dumpty (1924)
  • Cutie, a Warm Mamma (1924), en collaboration avec Maxwell Bodenheim
  • A Jew in Love (1931)
    Publié en français sous le titre Un Juif amoureux, traduit par Maurice Rémon, Paris, Plon, coll. « Feux croisés », 1933 ; réédition, Paris, UGE, coll. « 10/18 » no 1485, 1982 (ISBN 2-264-00435-5)
  • The Champion From Far Away (1931)
  • The Book of Miracles (1939)
  • The Cat That Jumped Out of the Story (1947)

Romans policiers[modifier | modifier le code]

  • The Florentine Dagger (1923)
  • Count Bruga (1926)
  • I Hate Actors! (1944)
    Publié en français sous le titre Mort aux acteurs, traduit par Michel Arnaud, Paris, La Nouvelle Édition, 1946 ; rééditions sous le titre Je hais les acteurs, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1530, 1982 (ISBN 2-264-00495-9) ; réédition, Paris, La Découverte, coll. « Culte fictions », 2003 (ISBN 2-7071-4085-6)
  • The Sensualists (1959)
  • In the Midst of Death (1964)

Recueil de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Tales of Chicago Streets (1924)
  • The Unlovely Sin, and Other Stories of Desire's Pawns (1927)
  • Jazz, and Other Stories of Young Love (1927)
  • Infatuation, and Other Stories of Love's Misfits (1927)
  • The Sinister Sex, and Other Stories of Marriage (1927)
  • The Policewoman's Love-Hungry Daughter, and Other Stories of Chicago (1927)
  • The Collected Stories of Ben Hecht (1945)
    Publié en français de façon partielle sous le titre Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • Concerning a Woman of Sin, and Other Stories (1947)
  • A Treasury Of Ben Hecht: Collected Stories And Other Writings (1959)

Nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Romance (1915)
  • The Unlovely Sin (1917)
  • The Monster (1917)
  • Mrs. Margaret Calhoun (1917), en collaboration avec Maxwell Bodenheim
  • The Devil Slayer (1917)
  • A Doting Burglar (1917)
    Publié en français sous le titre Le Cambrioleur amoureux, Paris, Fayard, Le Saint détective magazine no 3, mai 1955 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • Caricature (1917)
  • The Movie Mania (1917)
  • A Sort of a Story (1917)
    Publié en français sous le titre Une excellente histoire, Paris, Fayard, Le Saint détective magazine no 31, septembre 1957 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • The Policewoman’s Daughter (1918)
  • Jazz (1918)
  • A Humoresque in Ham (1918)
  • The Eyes of the Dead (1918)
  • The Man with One Wife (1918)
  • Happiness (1918)
  • Infatuation (1918)
  • Shanghaied (1918)
  • Exhibit A (1918)
  • Fifteen Minutes (1918)
  • The Successor to Mr. Hennerby (1919)
  • The Eternal Fugitive (1919)
  • Tempo de Pantaloon (1919)
  • Blue Sunday (1921)
  • At the Feet of the Goddess (1921)
  • Winkelburg (1922)
  • Fanny (1922)
  • The Fingers at the Window (1923)
  • Chicago Nights’ Entertainments (1923), aussi titré Sergeant Kuzick’s Waterloo
    Publié en français sous le titre Les Joyeuses Nuits de Chicago, Paris, Opta, Mystère magazine no 204, janvier 1965 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • The Code of Death (1924)
  • Lindro the Great (1925)
  • The Unfaithful Window (1925)
  • The Shadow (1926)
    Publié en français sous le titre L'Ombre, Paris, Le Figaro, édition du 11 novembre 1934 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4) ; réédition dans l'anthologie Les Magiciens du crime, Paris, Minerve, 1990
  • Nine Fifty-Five (1926)
  • The Magic Pen (1926)
  • The Covetous Male (1926)
  • The Lifer (1927)
  • The Little Blue Man (1927)
  • Phony (1927)
  • Don Juan’s Rainy Day (1927)
  • Zalzalza (1927)
  • A Birthday Present (1928)
  • The Rival Dummy (1928)
    Publié en français sous le titre Jaloux de sa marionnette, Paris, Opta, Mystère magazine no 8, août 1948 ; réédition, Paris, Opta, L'Anthologie du mystère no 11, 1968 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • Nagged to Death (1929)
  • Baby Milly and the Pharaoh (1930)
  • The Champion from Far Away (1930)
  • The Ax (1930)
  • The Bull That Won (1931)
  • The Mystery of the Fabulous Laundryman (1931)
    Publié en français sous le titre Le Mystère du fabuleux blanchisseur, Paris, Opta, Mystère magazine no 226, novembre 1966 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4) ; réédition dans l'anthologie 25 histoires de chambres closes, Paris, L'Atalante, 1997
  • The Boy Pirate (1932)
  • The Mystery of the Man with the Accordion (1932)
  • The Ghost of the San Mareno Hotel (1933)
  • A Caballero of the Law (1933)
  • Smile, Damn You, Smile (1933)
  • The Captain’s Dress Suit (1936)
  • The Indestructible Masterpiece (1936)
  • Once Aboard the Lugger (1936)
  • Crime Without Passion (1936)
    Publié en français sous le titre Crime sans passion, Paris, Opta, Mystère magazine no 3, avril 1948 ; réédition, Paris, Opta, L'Anthologie du mystère no 12, 1969 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • Actor's Blood (1936)
    Publié en français sous le titre Dernier Acte, Paris, Opta, Mystère magazine no 30, juillet 1950 ; réédition, Paris, Opta, L'Anthologie du mystère no 3, 1963 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • The Adventures of Professor Emmett (1939)
  • Specter of the Rose (1941)
  • Inpostor in Heaven (1942)
  • Miracle of the Fifteen Murderers (1943)
    Publié en français sous le titre Le Miracle des quinze assassins, Paris, Fayard, Le Saint détective magazine no 1, mars 1955 ; réédition sous le titre Le Miracle des quinze meurtriers, Paris, Opta, Mystère magazine no 183, avril 1963 ; réédition sous le titre Le Miracle des quinze guerriers dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • The Doughboy’s Dream (1943)
  • Concerning a Woman of Sin (1943)
  • Serenade to a Nichel (1943)
  • Miracle in the Rain (1943)
  • God Is Good to a Jew (1943)
  • The Café Sinister (1943)
    Publié en français sous le titre La dette est payée, Paris, Fayard, Le Saint détective magazine no 9, novembre 1955 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • The Pink Hussar (1943)
  • The Widow Cagle’s Trousers (1943)
  • The Wistful Blackguard (1943)
  • Afternoon of an Author (1945)
  • As Apple Blossom Falls (1945)
  • Ballad of Dead Reporters (1945)
  • The Bewitched Tailor (1945)
  • Echoes from a Rubbish Heap (1945)
  • Evening in Ermine (1945)
  • Feast of the Bums (1945)
  • Four Rabbis Speak (1945)
  • Go Scholar-Gypsy! (1945)
  • Goodbye to an Old Man (1945)
  • Hand Me Me Sword (1945)
  • Hitler’s Lost Cause (1945)
  • How Do You Do? (1945)
  • I Want to Go Home (1945)
  • A Maverick from Movie Land (1945)
  • Miracle on WHN (1945)
  • Mishkin’s Soul of Man (1945)
  • Murder in Broome Street (1945)
  • My Tribe Is Called Israel (1945)
  • No Casting (1945)
  • Nude on Rocks (1945)
  • Obit for Nobody (1945)
  • Open Letter to Mr. Churchill (1945)
  • A Paganini of the Gutter (1945)
  • A Poet Out of Yesterday (1945)
  • Poor People (1945)
  • Tale of a Midget (1945)
  • Three Without a Story (1945)
  • Wreath for a Little Girl (1945)
  • The Whistling Corpse (1945)
  • Cinderella’s Ball (1945)
  • In the Dark (1946)
  • The Terrified Doctor (1946)
  • Double Exposure (1949)
    Publié en français sous le titre Coup double, Paris, Opta, Mystère magazine no 40, mai 1951 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4) ; réédition dans l'anthologie 30 recettes de crimes parfaits, Nantes, L'Atalante, 1998
  • Cinderella from Cedar Rapids (1951)
  • Rehearsal for Murder (1951), aussi titré Guilty!
    Publié en français sous le titre Prévisions valables pour le..., Paris, Opta, Mystère magazine no 111, avril 1957 ; réédition, Paris, Opta, L'Anthologie du mystère no 1, 1961 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • The Sunset Kid (1952), aussi titré Swindler’s Luck
    Publié en français sous le titre La Dernière Flambée du Kid, Paris, Opta, Mystère magazine no 200, septembre 1964 ; réédition dans l'anthologie Crime sans passion, Paris, UGE, coll. « 10/18. Grands détectives » no 1819, 1986 (ISBN 2-264-00797-4)
  • Dr. Romeo and Juliet (1952)
  • The Tired Horse (1954)
  • Sic Transit (1954)
  • No Room for Vice (1959)
  • Some Slightly Crazy People (1959)

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • The Stork (1925)
  • The Man-Eating Tiger (1927), en collaboration avec Rose Caylor
  • The Great Magoo (1932)
  • Fun to Be Free (1941)
  • Lilly of the Valley (1942)
  • A Tribute to Gallantry (1943)
  • The Common Man (1944)
  • A Flag Is Born (1946)
  • Winkelberg (1958)
  • Simon (1962)

Théâtre en collaboration avec K.S. Goodman[modifier | modifier le code]

  • The Wonder Hat (1916)
  • Hero of Santa Maria (1916)
  • The Egotist (1922)
  • Hand of Shiva (1920)

Théâtre en collaboration avec Charles MacArthur[modifier | modifier le code]

  • The Front Page (1928)
    Publié en français de façon partielle sous le titre Spéciale dernière, adaptation de Jacques Deval, Paris, Fayard, 1962
  • 20th century (1932)
  • Spring Tonic (1934)
  • Jumbo (1935)
  • Ladies and Gentlemen (1939)
  • Swan Song (1946)

Autobiographie[modifier | modifier le code]

  • A Child of the Century (1954)
  • Gaily, Gaily (1963)

Autres publications[modifier | modifier le code]

  • The Master Poisoner (1918), poème
  • A Guide for the Bedeville (1944)
  • Charlie: The Improbable Life and Times of Charles MacArthur (1957)
  • Perfidy (1961)
  • Letters From Bohemia (1964)
  • My Story by Marilyn Monroe (1974), écrit par Ben Hecht, mais la paternité de cette fausse autobiographie de Marilyn Monroe ne fut révélée qu'en 2000
    Publié en français sous le titre Confession inachevée, Paris, Robert Laffont, 2011 (ISBN 978-2-22112743-8)

Références[modifier | modifier le code]

  1. New York, Meisner, 1961

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]