Bateau de pierre

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Deux bateaux de pierre l'un derrière l'autre à Badelunda près de Västerås, en Suède.

Le bateau de pierre (Schiffssetzung en allemand, skibssætning en danois, skeppssättning en suédois) est un type de monument mégalithique qui marque l'emplacement d'une urne funéraire ou d'une crémation. Cette coutume funéraire est localisée principalement en Scandinavie et autour de la mer Baltique.

Description[modifier | modifier le code]

La plupart des bateaux de pierre sont composés d'alignements de menhirs fabriqués à partir de bloc erratiques, organisés pour représenter la forme d'une coque de navire, principalement orientée nord-sud. Les menhirs les plus petits sont situés au milieu de la structure tandis que ceux de la poupe et la proue peuvent atteindre jusqu'à 4 m de haut. La composition des pierres peut varier : certains bateaux du Bornholm sont constitués de dalles plates ; le cimetière de Domarlunden près de Läbro, au Gotland, est formé de dalles de calcaires. Quelques bateaux danois possèdent une pierre runique à la proue.

La taille des bateaux de pierre varie. En Suède, ils peuvent aller de 67 m de long (mégalithes de Ale) à seulement quelques mètres.

L'intérieur des bateaux peut être vide, pavé ou rempli de pierres. Certains possèdent des menhirs figurant les mâts.

Localisation[modifier | modifier le code]

Les bateaux de pierre sont principalement autour de la mer Baltique. On en trouve de façon dispersée en Allemagne, en Finlande (dans les îles Åland), en Norvège, aux pays baltes et en Russie. Ils sont particulièrement nombreux au Danemark et en Suède : la province suédoise de Småland en compte environ une centaine. L'île suédoise du Gotland en abrite plus de 350 ; l'île danoise du Bornholm, une cinquantaine.

Datation[modifier | modifier le code]

Les bateaux les plus anciens datent de l'âge du bronze danois, entre 1000 av. J.-C. et 500 av. J.-C. (par exemple au Gotland) ou de l'âge du fer germanique, mais également de l'âge de Vendel ou de l'âge des Vikings (par exemple en Blekinge et Scanie).

Exemples[modifier | modifier le code]

Allemagne[modifier | modifier le code]

Danemark[modifier | modifier le code]

  • Bække (45 m de long, âge des Viking) ;
  • Jelling (354 m de long, le plus grand bateau de pierre découvert ; âge des Vikings) ;
  • Fjord de Kerteminde (20 m de long, âge des Vikings) ;
  • Lejre (80 m de long, 27 menhirs, âge des Vikings) ;
  • Lindholm Høje près d'Aalborg.

Suède[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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