Bataillon Mackenzie-Papineau

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Monument du Bataillon Mackenzie-Papineau à Ottawa

Le Bataillon Mackenzie-Papineau (ou les Mac-Paps) était un bataillon de Canadiens qui ont combattu en tant qu'élément du Quinzième Régiment International des Brigades internationales dans le camp républicain lors de la Guerre d'Espagne. Le Docteur Norman Bethune s'y est illustré avec son équipe de transfusion sanguine sur la ligne de front.

À l'exception de la France, qui a une frontière commune avec l'Espagne et qui avait élue à l'époque le Front populaire analogue au Frente Popular espagnol, les Canadiens ont été les plus nombreux à s'enrôler dans une brigade internationale. Les Républicains les appelaient affectueusement "los Canadienses".

Les premiers Canadiens à rejoindre les Républicains l'ont fait auprès de la Brigade Abraham Lincoln, qui était principalement composé d'effectif américain. Plus tard, des Canadiens ont rejoint le bataillon nord-américain George Washington. Environ quarante Canadiens ont servi dans chaque groupe. La Brigade de Lincoln a été impliquée dans la Bataille de la Vallée du Jarama au cours de laquelle neuf Canadiens ont été tués.

En février 1937, le Comité de Non-intervention de la Société des Nations a interdit aux volontaires étrangers de rejoindre les troupes républicaines. En 1937, environ 500 Canadiens ont créé une brigade qui leur était propre. Deux mois plus tard, la brigade a pris le nom de William Lyon Mackenzie et Louis-Joseph Papineau, en mémoire des chefs réformateurs anglophones et francophones des rébellions de 1837. Beaucoup de membres des Macs-Paps étaient d'origine étrangère, en particulier des personnes originaires de l'Europe de l'Est qui militaient pour la plupart dans des organisations canadiennes de gauche.

Voir aussi[modifier | modifier le code]