Bataille des Thermopyles (-191)

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Bataille des Thermopyles
Informations générales
Date 191 av. J.-C.
Lieu Thermopyles
Issue Victoire romaine décisive
Belligérants
République romaine Séleucides
Commandants
Manius Acilius Glabrio Antiochos III
Forces en présence
22 000 hommes
quelques éléphants de guerre
10 500 hommes ainsi que des alliés de la ligue étolienne
Pertes
faibles 10 000 morts et prisonniers
Guerre antiochique
Batailles
Thermopyles - Magnésie du Sipyle

La bataille des Thermopyles (à ne pas confondre avec la célèbre bataille homonyme livrée pendant les guerres médiques) fut livrée en 191 av. J.-C. entre une armée romaine commandée par le consul Manius Acilius Glabrio et l'armée séleucide conduite par le roi Antiochos III. Les Romains furent victorieux et Antiochos fut forcé de fuir la Grèce.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiochos III, avec une petite armée ainsi que ses alliés de la ligue étolienne combattait les Macédoniens, alliés des Romains, lorsque l'arrivée de l'armée de Manius Acilius Glabrio l'obligea à se replier dans les Thermopyles, lieu d'un célèbre combat en 480 av. J.C. Le consul romain, qui connaissait l'histoire grecque, s'était souvenu de l'existence d'un chemin que les Perses avaient emprunté pour prendre à revers les Spartiates par le passé. Par hasard, l'unité romaine, dirigée par Caton l'Ancien, qu'il avait envoyé en reconnaissance rencontra un poste avancé qu'Antiochos avait disposé pour garder le chemin et dispersa le petit contingent d'Étoliens qui le constituait. Découvrant alors la position de la force principale d'Antiochos, cette unité la prit à revers. Dans le même temps, le plus gros de l'armée romaine attaquait de front les forces séleucides qui, prise entre le marteau et l'enclume, était sévèrement battue. Antiochos, lui-même blessé à la tête par un tir de fronde, n'eut d'autre choix que de battre en retraite sur l'Eubée avec ce qui restait de son armée (principalement de la cavalerie) et d'embarquer pour Éphèse alors que ses alliés de la ligue étolienne se soumettaient aux Romains.

Bibliographie[modifier | modifier le code]