Bataille de l'Atlantique (1939-1945) : chronologie

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Bataille de l'Atlantique (1939-1945)
Guetteurs sur un navire d'escorte (octobre 1941).
Guetteurs sur un navire d'escorte (octobre 1941).
Informations générales
Date Septembre 1939 à mai 1945
Lieu Océan Atlantique nord et sud, océan Arctique.
Issue Échec de la tentative allemande de blocus du Royaume-Uni.
Belligérants
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau du Canada Canada
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Drapeau du Royaume d'Italie Royaume d'Italie
Commandants
Commandant Rodger Winn (cellule anti sous-marine GB); commandant Kenneth Knowles (cellule anti sous-marine US); amiral Ernest Joseph King (commandant de la flotte US) Amiral Erich Raeder, puis
Amiral Karl Dönitz
Forces en présence
Drapeau du Royaume-Uni Royal Navy
Drapeau du Canada Marine royale canadienne
United States Navy United States Navy

Nombreux destroyers.
Kriegsmarine Kriegsmarine
Drapeau de l'Italie Regia Marina

U-Boote
40 000 hommes
Pertes
23 millions de tonnes de navires coulés,
dont 3 000 britanniques,
2 000 alliés et
1 000 neutres;
45 000 marins
morts ou disparus

dont 30 000 britanniques

La quasi totalité de la flotte de surface allemande et 780 U-Boote coulés;
30 000 morts ou disparus
Seconde Guerre mondiale
Batailles
Bataille de l'Atlantique

Blocus allié de l'Allemagne · Guerre météorologique · Bataille du Rio de la Plata · Bataille du détroit du Danemark · Opération Neuland · Torpedo Alley · Opération Paukenschlag · Opération Postmaster · Opération Cerberus · Opération Biting · Opération Chariot · Bataille du Saint-Laurent · Opération Frankton · Bataille de la mer de Barents · Bataille du cap Nord · Opération Stonewall · Bataille de la mer Ligure · Opération Teardrop


Front d'Europe de l'ouest


Front d'Europe de l'est


Campagnes d'Afrique, du Moyen-Orient et de Méditerranée


Guerre du Pacifique


Guerre sino-japonaise


Théâtre américain

Cet article offre une vision chronologique du déroulement de la bataille de l'Atlantique durant la Seconde Guerre mondiale, en présentant les événements les plus importants ou les plus signifiants. Pour plus de détails, le lecteur est prié de se reporter aux ouvrages cités en Bibliographie.

1939[modifier | modifier le code]

Août[modifier | modifier le code]

  • 24 : Le cuirassé de poche Deutschland prend la mer pour se positionner au sud du Groenland et attaquer le commerce allié dès l'ouverture des hostilités[1].
  • 29 : U-26 et U-53 appareillent pour aller déposer des mines le long des côtes britanniques, vers Portland[1].

Septembre[modifier | modifier le code]

  • 3 : La France et la Grande-Bretagne déclarent la guerre à l'Allemagne.
  • 3 : U-30 torpille le paquebot Athenia (en), au nord de l'Irlande. C'est le premier navire britannique coulé du conflit. 112 des 1 306 passagers et membres de l’équipage périssent. Cet acte barbare interprété en comme le début de la guerre maritime sans restriction[2].
  • 16 : Le premier convoi vers les Îles britanniques appareille de Halifax, HX 1.
  • 17 : Le premier convoi "rapide", HXF 1, appareille de Halifax. Son escorte se compose d'un destroyer canadien.

Octobre[modifier | modifier le code]

  • 14 : U-47, commandé par Gunther Prien, coule le cuirassé HMS Royal Oak dans la base britannique de Scapa Flow.
  • 23 : Un champ de 3 636 mines est achevé au niveau du Cap Gris-nez. La Manche est désormais barrée par 2 barrages de mines, l'autre étant entre le banc de Goodwin et la côte belge[3]. Désormais, les U-boote devront contourner les Îles britanniques par le nord pour accéder à l'Atlantique.

Novembre[modifier | modifier le code]

  • 19 : Churchill propose d'établir un barrage de mines entre l'Écosse et la Norvège, nécessitant 181 000 mines pour un coût de £ 2 000 000. Il est entamé mais ne sera jamais vraiment efficace.
  • 23 : Le croiseur auxiliaire HMS Rawalpindi, en patrouille au nord des Îles Féroé, est coulé par les croiseurs de bataille allemands Gneisenau et Scharnhorst.
  • 29 : L'Espagne ratifie un traité d'amitié avec l'Allemagne. Des clauses secrètes autorisent les allemands à utiliser les ports espagnols.

Décembre[modifier | modifier le code]

  • 13 : Bataille du Rio de la Plata : le cuirassé de poche allemand Admiral Graf Spee, qui faisait la chasse aux navires marchands alliés depuis le début du conflit, affronte au large de l'Uruguay les croiseurs britanniques HMS Exeter, HMS Ajax et HMS Achilles, commandés par le commodore Harwood. Après avoir endommagé l'Exeter et l'Ajax, le Graf Spee, lui-même touché, se retire dans le port de Montevideo.
  • 17 : Le cuirassé de poche allemand Admiral Graf Spee se saborde au large de Montevideo.

1940[modifier | modifier le code]

Janvier[modifier | modifier le code]

  • 1-15 : Il n'y a plus de U-boote en opérations dans l'Atlantique.
  • 17 : U-44 signale un convoi. Son message est repéré par les services d'écoute français. Le B-Dienst[note 1] intercepte le message français et constate que la position donnée du U-boot donnée par les français est à 70 milles nautiques de sa position réelle[5].
  • 26 : Les U-boote reçoivent l'autorisation d'attaquer en plongée, sans avertissement les navires rencontrés à l'Est de l'Écosse, dans le canal de Bristol ou dans la Manche[5].
  • 30 : U-55 est coulé par deux escorteurs. C'est la première destruction de U-boot pour laquelle l'intervention de l'aviation a été utile. Un Sunderland a permis de retrouver à chaque fois le U-boot cherchant à se dérober[6].

Février[modifier | modifier le code]

  • 10 : Depuis le début du mois, il n'y a plus qu'un seul U-boot en action dans les Atterrages occidentaux. Le 10, 3 autres U-boot arrivent[7].

Mars[modifier | modifier le code]

  • 11 : Instauration d'un rationnement de la viande en Grande-Bretagne.
  • 11 : Première destruction d'un U-boot, U-31, par un avion. Ce dernier est un Blenheim de la RAF qui utilise des bombes "classiques" de 120 kg[8].
  • 31 : Le corsaire allemand Atlantis (Schiffe 16) appareille. Jusqu'en novembre 1941, il coulera 22 navires.

Avril[modifier | modifier le code]

Mai[modifier | modifier le code]

  • 5 : Le sous-marin mouilleur de mines britannique HMS Seal, endommagé la veille par une mine au large de Vinga (Cattégat), est capturé par les allemands[9]. Ces derniers s'emparent de documents utiles pour décrypter les codes britanniques. Ils peuvent aussi constater que les détonateurs des torpilles anglaises sont mieux conçus que les leurs[10].
  • 19 : Les britanniques prennent le contrôle de l'Islande.

Juin[modifier | modifier le code]

  • 2-15 : Le groupe "Prien" (7 U-boote) est rassemblé pour attaquer le convoi HX 48. Celui-ci leur échappe[11] mais U-30, U-32 et U-47 tombent sur HX 49 qui perd un cargo[11].
  • 11 : Le corsaire allemand Thor prend la mer, de Norvège, pour aller croiser dans l'Atlantique central et l'Atlantique sud[12].
  • 13 : Le sous-marin italien Finzi passe le détroit de Gibraltar pour opérer, sans succès, au large des Canaries[12].
  • 18 : U-43 se ravitaille en carburant dans le port espagnol de Vigo où est positionné un pétrolier allemand[12].
  • 20 : U-29 se ravitaille en carburant dans le port espagnol du Ferrol à un autre pétrolier allemand[12].
  • 22 : Capitulation de la France.

Juillet[modifier | modifier le code]

  • 7 : U-30 est le premier U-boot qui arrive à Lorient pour se ravitailler en torpilles. La base a été déclarée opérationnelle la veille[13].
  • 28 : Le corsaire allemand Thor (Schiffe 10) et le croiseur auxiliaire britannique HMS Alcantara se canonnent. L'anglais gagne Rio de Janeiro pour réparer; l'allemand répare ses dégâts pour continuer sa croisière.

Août[modifier | modifier le code]

  • 3 : Un chasseur Hawker Hurricane, catapulté d'un cargo, abat un appareil de reconnaissance allemand. C'est le premier succès pour les CAM-ships.
  • 15 : Le premier d'une longue série de convois lents (7,5 - 9 nœuds), le SC 1 appareille de Sydney (Nouvelle-Écosse) pour gagner la Grande-Bretagne[14].
  • 20 : L'Amirauté britannique remplace le code Naval Cypher n° 1 par le Naval Cypher n° 2 et le Naval Code par le Naval Code n° 2. Cependant, en janvier 1941, le B-Dienst aura déjà réussi à en lire entre 20 et 25 %[15].
  • 30 : Le B-Dienst décode les messages donnant l'itinéraire du convoi SC 2, ainsi que son point de rendez-vous avec l'escorte le 6 septembre[16].

Septembre[modifier | modifier le code]

  • 2 : Accord entre les britanniques et les américains. Ces derniers offrent 50 destroyers (de type ancien) aux britanniques en échange de la location pour 99 ans de bases dans les Antilles et à Terre-Neuve.
  • 29 : U-46 est le premier U-boot à se présenter à Saint-Nazaire.

Octobre[modifier | modifier le code]

  • 18-19 : Le convoi SC 7, parti le 5 de Sydney (Nouvelle-Écosse), perd 14 de ses cargos. Au total, il aura perdu 20 des 35 cargos dans la traversée.
  • 19-20 : Le convoi HX 79, parti le 8 de Halifax, perd 12 de ses 49 cargos. Ces deux jours, 18 et 19, avec 28 navires envoyés par le fond sont les pires de toute la bataille de l'Atlantique.
  • 23 : : Le croiseur lourd allemand Admiral Scheer appareille de Gotenhafen pour faire la chasse au commerce allié dans l'Atlantique.

Novembre[modifier | modifier le code]

  • 5 : Le croiseur lourd allemand Admiral Scheer attaque le convoi HX 84 (37 cargos) escorté par le croiseur auxiliaire Jervis Bay. Celui-ci donne l'ordre au convoi de se disperser et engage le combat. Le Jervis Bay coulé, le corsaire allemand coule 5 cargos et en endommage 3 autres, dont le pétrolier San Demetrio. Il fait route vers l'Atlantique sud et les convois sont suspendus jusqu'au 17 novembre.
  • 7 : L'un des deux canots de sauvetage du San Demetrio aperçoit un navire. Il s'agit du leur qui n'a pas été achevé par le corsaire allemand. Ils y remontent, le remettent en route et gagnent, sept jours plus tard, la Grande-Bretagne en dépit de la destruction des instruments de navigation du navire[note 2].
  • 11 : Dans l'Océan Indien, au large des îles Nicobar, le corsaire allemand Atlantis capture le vapeur britannique Automedon. Dans les sacs de courrier, les allemands mettent la main sur les nouveaux codes devant être mis en service au 1er janvier 1941, tant pour la Royal Navy que pour la marine marchande britannique.
  • 15 : Des hydravions de l'US Navy commencent des vols de reconnaissance depuis les Bermudes.

Décembre[modifier | modifier le code]

  • 5 : Le corsaire allemand Thor (Schiffe 10) endommage le croiseur auxiliaire britannique Carnavon Castle, au sud-est de Rio de Janeiro.
  • 19 : U-37 coule par erreur le sous-marin français Sfax et le pétrolier Rhône qui transportaient carburant et munitions pour Dakar.

Récapitulatif pour 1940[modifier | modifier le code]

  • 91 convois HX ont traversé l'Atlantique, totalisant 3 424 cargos dont 48 ont été coulés (ainsi que 22 traînards et 24 indépendants).
  • 14 convois SC ont traversé l'Atlantique, totalisant 508 cargos dont 29 ont été coulés (ainsi que 13 traînards et 4 indépendants).
  • 61 convois HG ont traversé l'Atlantique, totalisant 1 718 cargos dont 4 ont été coulés (ainsi que 5 traînards et 2 indépendants).
  • 69 convois SL ont remonté l'Atlantique, totalisant 9 055 cargos dont 37 ont été coulés (ainsi que 24 traînards et 57 indépendants).
  • 58 convois OG ont gagné Gibraltar, totalisant 2 197 cargos dont 6 ont été coulés (ainsi que 3 traînards et aucun indépendant)[17].

1941[modifier | modifier le code]

Janvier[modifier | modifier le code]

  • 7 : Le groupe I/Kg40, avec ses Fw200 Condor, passe sous le contrôle opérationnel du BdU[note 3].
  • 22 : Début de l'opération Berlin. Les Scharnhorst et Gneisenau quittent Kiel pour attaquer le commerce allié dans l'Atlantique.

Février[modifier | modifier le code]

  • 1 : Le croiseur lourd Admiral Hipper appareille de Brest pour sa seconde mission contre le commerce allié.

Mars[modifier | modifier le code]

Le président Roosevelt apposant sa signature sur la loi "Lend-Lease".
  • 7 : L'as allemand Gunther Prien disparait dans la destruction du U-47 lors une attaque contre le convoi OB 293, victime des grenades du destroyer HMS Wolverine et HMS Verity.
  • 11 : Signature du "Lend-Lease Act" (Prêt-Bail) par le président Franklin D. Roosevelt.
  • 17 : L'as allemand Joachim Schepke disparait dans la destruction du U-100 lors une attaque contre le convoi HX 112.
  • 22 : L'as allemand Otto Kretschmer est capturé lors de la destruction du U-99 lors une attaque contre le même convoi HX 112.

Avril[modifier | modifier le code]

  • 3 : HMS Rother est la première frégate de la classe River à entrer en service[18].
  • 15 : Le Coastal Command passe sous le contrôle opérationnel de l'Amirauté britannique[19].

Mai[modifier | modifier le code]

  • 7 : U-110, grenadé, est ramené à la surface; une compagnie d'abordage de HMS Aubrieta s'empare d'une machine Enigma et de codes.
  • 18 : Lancement de l'opération Rheinübung. Le cuirassé Bismarck et le croiseur lourd Prinz Eugen appareillent pour attaquer les convois alliés dans l'Atlantique[20].
  • 23 : L'Allemagne reconnait enfin la disparition de Gunther Prien, l'un des meilleurs commandants de la U-bootewaffe. Il avait été tué le 6 mars quand HMS Wolverine avait coulé U-47.
  • 27 : Destruction du cuirassé Bismarck.

Juin[modifier | modifier le code]

  • 1-30 : Introduction du code britannique "Naval Cipher Code n°3". En décembre, le B-Dienst allemand en lira 80 % des messages.
  • 13 : Création de la Newfoundland Escort Force. Le rôle de cette formation canadienne doit être d'escorter les convois de WOMP à MOMP[note 4].
  • 20 : La base sous-marine de Trondheim, Dora 1[note 5], est livrée à la Kriegsmarine. Elle peut accueillir 16 U-boote.

Juillet[modifier | modifier le code]

  • 1 : Des avions américains commencent à effectuer des vols de reconnaissance au-dessus de l'Atlantique nord au départ d'Argentia, à Terre-Neuve.

Août[modifier | modifier le code]

  • 27 : Mitraillé, U-570 se rend à un avion du Coastal Command. Remorqué en Islande, le sous-marin sera remis en service par la Royal Navy sous le nom de HMS Graph.

Septembre[modifier | modifier le code]

Le Patrick Henry en septembre 1941
  • 10 : Les corvettes canadiennes HMCS Mooejaw et HMCS Chambly coulent U-501 au sud du Groenland en défendant le convoi SC 42. C'est le premier U-boot coulé par la marine canadienne dans le conflit.
  • 14 : Le convoi OG 74 appareille pour Gibraltar. Parmi son escorte, le porte-avions HMS Audacity dont c'est la première mission.
  • 27 : Lancement des 14 premiers Liberty Ships à Baltimore. Le premier est SS Patrick Henry, en présence du président Roosevelt.

Octobre[modifier | modifier le code]

  • 17 : U-568 torpille le destroyer américain USS Kearney (DD-432), envoyé d'Islande renforcer l'escorte du convoi SC 48. Il perd 22 marins mais peut être conduit à Reykjavik.
  • 31 : Le destroyer américain USS Reuben James (DD-245) est torpillé, et coulé, par U-552 en escortant le convoi HX 156. Des 159 hommes d'équipage, seuls 44 en réchappent.

Novembre[modifier | modifier le code]

  • 19 : U-82 arrive à La Pallice. C'est le premier U-boot à utiliser cette base sous-marine.
  • 22 : Le corsaire allemand Atlantis est coulé par le croiseur HMS Devonshire.

Décembre[modifier | modifier le code]

  • 11 : L'Allemagne et l'Italie déclarent la guerre aux États-Unis.
  • 21 : Le porte-avions HMS Audacity est torpillé par U-751 en escortant le convoi HG 76.
  • 30 : Le premier Liberty Ship, SS Patrick Henry est opérationnel.

Récapitulatif pour 1941[modifier | modifier le code]

1942[modifier | modifier le code]

Janvier[modifier | modifier le code]

  • 1 : L'Amirauté britannique remplace le code Naval Cipher n° 2 par le Naval Cipher n° 4.
  • 15 : Rio de Janeiro : ouverture de la conférence panaméricaine. Excédé par les attaques des sous-marins allemands contre ses navires de commerce, le gouvernement brésilien annonce qu'il rompt ses relations diplomatiques avec les pays de l'Axe.
  • 20 : Lancement du projet "LQ" par l'US Navy. Il s'agit de mettre en place des Q-ships, navires pièges destinés à surprendre les U-boote à l'instar de ce qui s'était passé durant le premier conflit mondial.
  • 30 : Le convoi SC 67 est escorté tout au long de son trajet par la même escorte, de Terre-Neuve jusqu'en Irlande du Nord. C'est le premier convoi qui bénéficie de cette pratique qui sera utilisée jusqu'à la fin de la guerre.
  • 31 : U-333 torpille le forceur de blocus allemand Spreewald. Celui-ci, revenant d'Extrême-Orient, ne naviguait pas dans les eaux prévues.

Février[modifier | modifier le code]

  • 1 : La machine Enigma "M4" est mise en service par les allemands. Ultra ne sera plus en mesure de décoder les messages pendant la quasi-totalité de l'année.
  • 9 : La corvette FNFL Alysse est torpillée par U-654, et coulée en escortant le convoi ON 60.
  • 24 : Plusieurs U-boote voguant vers les côtes américaines tombent inopinément sur le convoi ON 67. U-558 coule 5 navires en 5 heures. Parmi eux, le pétrolier britannique Empire Celt, premier navire équipé de filets pare-torpilles[note 6],[21].

Mars[modifier | modifier le code]

  • 17 : Au Royaume-Uni, le rationnement est étendu à l'électricité, au gaz et au charbon; la ration de textile est diminuée et passe de 66 points annuels à 48.
  • 26 : USS Atik (AK101), Q-ship américain, surprend U-123. Mais ce dernier réussit à le torpiller. Il n'y aura aucun survivant.

Avril[modifier | modifier le code]

  • 8 : U-252 débarque des espions en Islande.
  • 14 : U-252 attaque le convoi OG 82. Détecté par la corvette HMS Vetch (1e détection faite en opérations avec un radar type 271), il est coulé par HMS Stork et la corvette.

Mai[modifier | modifier le code]

Juin[modifier | modifier le code]

  • 9 : La corvette FNFL Mimosa est torpillée et coulée par U-124, en escortant le convoi ONS 100.
  • 27 : Le convoi PQ 17 quitte l'Islande pour Mourmansk.
  • 30 : U-158 est coulé au large des Bermudes par un avion de patrouille US. Depuis le 20 mai, il avait coulé 12 navires (62 536 tonnes) dans le Golfe du Mexique.

Juillet[modifier | modifier le code]

Le projecteur Leigh
  • 4 : L'ordre de dispersion est donné au convoi PQ 17. 24 de ses 35 cargos seront coulés en tentant de rallier Mourmansk. À la suite de ce désastre, les convois arctiques seront suspendus jusqu'en septembre.
  • 5 : U-502 est coulé, de nuit, dans le golfe de Gascogne, par un Wellington utilisant le projecteur Leigh. C'est la première victime de cette nouvelle méthode d'attaque de l'aviation alliée.
  • 19 : Devant une défense qui se développe, les U-boote quittent les côtes américaines pour revenir attaquer les convois trans-atlantiques.

Août[modifier | modifier le code]

  • 14 : Un Focke-Wulf Fw 200 Condor est abattu au-dessus de l'Atlantique nord par deux avions américains basés en Islande. C'est le premier avion allemand abattu par l'USAF pendant le conflit.

Septembre[modifier | modifier le code]

Octobre[modifier | modifier le code]

  • 8 : La meute "Wotan" est constituée pour attaquer le convoi SC 104. Le 11 octobre, U-258 le repère mais les mauvaises conditions météo empêchent la meute de se rassembler[23]. Dans les jours qui suivent, 7 de ses 47 cargos seront coulés[24].
  • 9 : U-171, de retour du Golfe du Mexique, termine sa carrière dans un champ de mine, "Artichaut", établi par les avions alliés dans le Golfe de Gascogne.
  • 11 : La meute "Léopard" est constituée, avec 8 U-boote, pour attaquer le convoi ONS 136. Dans la tempête, avec des vents de force 8-10, seul U-597 arrive à lancer deux attaques, infructueuses. Le lendemain, il est coulé par un B24.
  • 16 : La meute "Wotan" est redirigée vers le convoi ON 137[25]. La meute "Puma" est constituée avec 8 U-boote pour attaquer le convoi ON 138, escorté par le groupe anglais B2. ON 138 n'aura qu'un cargo endommagé[26].

Novembre[modifier | modifier le code]

  • 8 : Opération Torch, débarquement allié en Afrique du Nord. Cela entraîne la création de nouvelles routes pour les convois.
  • 12 : Le Liberty Ship Robert S Peary est lancé à Richmond, en Californie. Il a fallu 4 jours, 15 heures et 30 minutes pour le construire. C'est une opération de propagande mais il demeure le navire le plus rapidement construit de sa catégorie.

Décembre[modifier | modifier le code]

Récapitulatif pour 1942[modifier | modifier le code]

1943[modifier | modifier le code]

Janvier[modifier | modifier le code]

  • 3 : Le convoi TM 1, 9 pétroliers partis de Trinidad vers Gibraltar, est détecté par U-514. Alertée, l'Amirauté signale au convoi un changement de route que l'escorte n'exécute pas. Le convoi sera intercepté par la meute Dauphin et seuls 2 pétroliers atteindront leur destination.
  • 14 : Début de la conférence de Casablanca. Plusieurs décisions prises à cette occasion auront une influence sur la Bataille de l'Atlantique.
  • 30 : Démission de l'amiral Erich Raeder, chef de l'OKM (commandant en chef de a Kriegsmarine).
  • 31 : Nomination de Karl Dönitz à la tête de la Kriegsmarine. Le poste de chef du BdU, revient à son adjoint, Eberhardt Godt.

Février[modifier | modifier le code]

  • 7 : La corvette FNFL Lobelia, qui fait partie du groupe escortant le convoi SC 118, éperonne et coule U-609.

Mars[modifier | modifier le code]

  • 1-31 : Durant ce mois, se succèdent les batailles autour des convois UGS 6, HX 228 et SC 121, HX 229 et SC 122. 82 navires (476 000 tonnes) et 12 U-boote sont coulés.
  • 11 : La corvette Aconit, des FNFL, coule 2 U-boote, le même jour, en protégeant le convoi HX 228.

Avril[modifier | modifier le code]

  • 21 : Le convoi ONS 5, 42 cargos escortés par le groupe d'escorte B7, appareille de Liverpool pour Halifax. Il perdra 11 de ses cargos au cours d'une bataille généralement considérée comme le tournant de la bataille de l'Atlantique[27]. Pour Stephen Roskill, rédacteur de l'histoire officielle britannique de la bataille de l'Atlantique : "Cette bataille de sept jours, livrée contre trente U-boote, ne porte pas de nom, juste une longitude et une latitude; mais elle fut en elle-même, aussi décisive que la bataille des Cardinaux ou celle d'Aboukir"[28].

Mai[modifier | modifier le code]

  • 1 : Les U-boote dirigés vers le convoi SC 128, 33 cargos escortés par le 40e EG, sont leurrés par des escorteurs tirant des fusées éclairantes à distance. Le convoi les évite par l'ouest[29].
  • 19 : Le B-Dienst localise HX 239, amenant la création de la meute Mösel. Dans l'escorte du convoi, se trouvent les corvettes FNFL Lobelia, Renoncule et Roselys[30].
  • 20 : Création de la Tenth Fleet (en) (10e Flotte) de l'US Navy. Elle présente la particularité de n'avoir aucun navire sous ses ordres et est créée pour gérer la participation américaine à la bataille de l'Atlantique[31],[note 7].
  • 24 : Devant les pertes subies, le BdU décide de retirer les U-boote vers des eaux plus tranquilles. Ils seront positionnés sur la route allant des États-Unis vers Gibraltar et l'Afrique du nord. 15 U-boote restent dans l'Atlantique nord pour simuler la présence de plusieurs meutes[32].

Juin[modifier | modifier le code]

  • 14 : Début des opérations "Musketry" et "Seaslug" dans le Golfe de Gascogne. Ce sont des zones régulièrement patrouillées par des avions du Coastal Command pour attaquer les U-boote en transit.

Juillet[modifier | modifier le code]

  • 12 : U-388 est coulé par un Catalina basé en Islande. C'est la première victime de "FIDO", torpille acoustique US[33].
  • 18 : Au sud de la Floride, le dirigeable USN K-34 attaque U-134 mais est abattu[34].

Août[modifier | modifier le code]

  • 1 : Livraison des premières torpilles acoustiques T5 Zaunkönig pour les U-boote.
  • 8 : Accord anglo-portugais pour l'utilisation par les britanniques de deux bases aériennes aux Açores[35].
  • 27 : HMS Egret est coulé, dans le golfe de Gascogne, par une bombe planante Hs 293 larguée par un Do 217.

Septembre[modifier | modifier le code]

  • 12 : La torpille acoustique allemande T5 remporte son premier succès contre un escorteur du convoi ON 202. HMS Lagan est endommagé (non réparable).
  • 20 : Premier navire coulé par une T5, HMCS Ste Croix faisait partie de l'escorte des convois ONS 18 et ON 202. Le même jour, HMS Polyanthus est coulé par une autre T5.
  • 20-24 : Lors des combats autour des deux convois ONS 18 et ON 202, 9 cargos et 12 escorteurs sont coulés, dit la propagande allemande (en réalité, 6 cargos et 3 escorteurs).

Octobre[modifier | modifier le code]

  • 19 : Le groupe d'escorte du captain Walker quitte Lough Foyle et rejoint le porte-avions d'escorte Tracker pour couvrir les convois naviguant entre l'Islande et les Açores[36].
  • 20 : Le groupe d'escorte du captain Walker rejoint le convoi ON 207. Celui-ci ne semblant pas menacé, le groupe le quitte pour un autre convoi[36].
  • 26 : Le groupe d'escorte du captain Walker rejoint le convoi HX 262. La tempête empêche toute action des U-boote[36].

Novembre[modifier | modifier le code]

  • 1 : La tempête oblige le groupe d'escorte du captain Walker à prendre la cape. Le porte-avions d'escorte Tracker voit tous ses Swordfish, sauf 3, endommagés[36].
  • 6 : Le groupe d'escorte du captain Walker détecte U-226 qui est coulé par une "attaque rampante"[note 8] et 26 grenades. Puis c'est le tour de U-842; détecté par HF/DF, il est détruit par grenadage.

Décembre[modifier | modifier le code]

Des marins allemands, survivants du Scharnhorst, débarqués à Scapa Flow.

26 : Bataille du cap Nord, destruction du Scharnhorst qui tentait d'attaquer le convoi JW 55B.

Récapitulatif pour 1943[modifier | modifier le code]

  • Les États-Unis ont construit 14 millions de tonnes de navires marchands[37].

1944[modifier | modifier le code]

Janvier[modifier | modifier le code]

  • 2 : Un hélicoptère, Sikorsky R-4, est utilisé pour la couverture aérienne d'un convoi. C'est la première utilisation de ce type d'aéronef pour ce rôle[38].

Février[modifier | modifier le code]

  • 24 : Dans le détroit de Gibraltar, U-761 est détecté par un "MADCAT"[note 9], puis coulé par 2 MADCATs et un destroyer agissant de concert.

Mars[modifier | modifier le code]

  • 16 : Dans le détroit de Gibraltar, U-392 est détecté par deux "MADCAT" et coulé par eux et le destroyer HMS Vanoc.

Avril[modifier | modifier le code]

  • 14 : Au nord des Açores, U-448 cherche à attaquer le porte-avions d'escorte Biter. Il est détecté et coulé par deux de ses navires d'escorte.

Mai[modifier | modifier le code]

  • 13 : Au large de Freetown, le commandant de U-852, Heinz Eck, fait mitrailler dans l'eau les survivants du cargo qu'il vient de torpiller. Si ce type de crime fait partie de la légende de la bataille de l'Atlantique, c'est cependant le seul cas répertorié. Pour cela, Eck sera jugé et exécuté à la fin de la guerre[39].

Juin[modifier | modifier le code]

  • 12 : U-2331 est admis au service. C'est le premier des U-boote de type XXIII. Il effectuera une seule patrouille, au large de l'Écosse et coulera 1 cargo.

Juillet[modifier | modifier le code]

  • 17 : Appareillage de Halifax du convoi HX 300. Composé de 167 cargos, c'est le plus gros convoi de la guerre. Il arrive à destination le 3 août, sans perte[40].

Août[modifier | modifier le code]

U-505 capturé, devant le porte-avions d'escorte Guadalcanal (CVE 60), le 4 juin 1944.
  • 4 : U-505 est capturé par un groupe de chasse US, TG.22.3, autour du porte-avions Guadalcanal. Forcé à revenir en surface, le sous-marin est évacué par son équipage tandis qu'une compagnie d'abordage américaine en prend possession. U-505 sera remorqué jusqu'au Bermudes. C'est le premier navire pris à l'abordage par l'US Navy depuis 1815[41].

Septembre[modifier | modifier le code]

  • 4 : U-256 est le dernier U-boot à quitter la base sous-marine de Brest.
  • 29 : U-2511 est admis au service. C'est le premier U-boote de type XXI à être opérationnel. Il ne coulera aucun navire jusqu'à la fin du conflit.

Octobre[modifier | modifier le code]

Novembre[modifier | modifier le code]

  • 12 : 25 Lancaster, portant des bombes de 6 tonnes, coulent le Tirpitz dans le fjord norvégien où il était ancré.

Décembre[modifier | modifier le code]

  • 9 : HMS Bamborough, en protection du convoi RA 62, coule U-387 avec son Squid.

Récapitulatif pour 1944[modifier | modifier le code]

  • 53 convois HX, 4085 cargos dont 2 sont torpillés et 2 perdus par accident;
  • 58 convois ON, dont 1 torpillé et 3 perdus par accident;
  • 13 convois SC, 582 cargos dont 2 torpillés et 1 perdus par accident;
  • 13 convois ONS, 464 cargos, sans pertes;
  • 43 convois CU, 1361 cargos dont 3 torpillés et 2 perdus par accident;
  • 54 convois UC, 1393 cargos sans perte;
  • 46 convois UR, 212 cargos dont 1 torpillé et 2 perdus par accident;
  • 47 convois RU, 229 cargos sans perte;
  • 35 convois SL/MKS, 1433 cargos, sans perte;
  • 38 convois OS/KMS, 1277 cargos dont 1 torpillé et 1 perdu par accident;
  • 15 convois KMF, 191 cargos, sans perte;
  • 15 convois MKF, 151 cargos, sans perte;
  • 39 convois UGS, 2717 cargos, 2 torpillés, 2 coulés par des avions, 2 par des mines et un par accident;
  • 36 convois GUS, 2613 cargos, dont un seul torpillé;
  • 10 convois UGF, 12 cargos, sans perte;
  • 10 convois GUF, 133 cargos, sans perte;

Vers la Russie, on compte :

  • 10 convois JW, 296 cargos dont 3 sont torpillés;
  • 9 convois RA, 262 cargos dont 4 sont torpillés[42].

1945[modifier | modifier le code]

Janvier[modifier | modifier le code]

  • 18 : Première patrouille opérationnelle d'un U-boote de type XXIII, U-2324. Sans résultat.

Février[modifier | modifier le code]

  • 25 : Premier succès d'un U-boot de type XXIII. U-2322 coule un cargo au large de Berwick.

Mars[modifier | modifier le code]

Avril[modifier | modifier le code]

  • 14 : U-879 coule un pétrolier à l'est du cap Hatteras. Il est pris en chasse par un groupe de Hunter-Killers composé de trois destroyers d'escorte[43]. Un dirigeable de l'US Navy se joint à la chasse. Avec des bouées acoustiques, il détecte le sous-marin et lance une torpille FIDO qui le détruit[44].

Mai[modifier | modifier le code]

  • 4 : Le BdU envoie l'ordre à tous les U-boote de cesser les hostilités.
  • 5-6 : Au large de Block Island, sur les côtes américaines, U-853 coule un cargo. Il est chassé et détruit par des destroyers d'escorte et deux dirigeables. C'est le dernier U-boot coulé par les forces américaines durant le conflit[45].
  • 7 : U-320 est coulé par un PBY Catalina au nord de Bergen. C'est le dernier U-boote coulé pendant cette guerre[46].
  • 7 : U-2336 coule 2 cargos, Avondale Park et Sneland, au large du Firth of Forth. Ce sont les dernières victimes de cette bataille de 68 mois[47].
  • 8 : Fin des hostilités sur l'Atlantique.

Juillet[modifier | modifier le code]

  • 10 : U-530 se rend aux autorités argentines à Mar del Plata. Son équipage avait préféré ignorer l'ordre de se rendre aux alliés. Il sera un temps suspecté d'avoir transporté Hitler et Eva Braun.

Août[modifier | modifier le code]

Le U-977, amarré à Mar del Plata.
  • 17 : U-977 fait surface devant Mar del Plata, en Argentine après un périple de 99 jours de mer depuis la Norvège, dont 60 en plongée[note 10]. Son commandant, Heinz Schaeffer, avait refusé d'obéir à l'ordre de reddition.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le B-Dienst, dénomination abrégée de "Funkbeobachtungsdienst", est le Bureau de la Kriegsmarine chargé de l'écoute et du décryptage des communications ennemies[4].
  2. Cette histoire a été portée au cinéma, en 1943 sous le titre "San Demetrio London". Autre particularité, le fait d'avoir, sans l'assistance d'aucun autre navire, abordé le pétrolier et l'avoir mené à bon port a ouvert aux marins le bénéfice de "parts de sauvetage" payées par les assureurs. Les marins se sont partagés la somme de £ 14 700 (La valeur du pétrolier et de sa cargaison ayant été évaluée à £310 000).
  3. BdU est l'acronyme de Befehlshaber der U-Boote', c'est-à-dire le Haut Commandement de l'Arme sous-marine allemande du Troisième Reich.
  4. WOMP : "West Ocean Meeting Point" (Point de Rendez-vous Océanique Ouest); MOMP : "Middle Ocean Meeting Point (Point de Rendez-vous Océanique Central). Les escortes ne suivent pas les convois tout au long de leur trajet. Différentes escortes se succèdent en se relayant à des points définis à l'avance comme WOMP.
  5. L'alphabet phonétique allemand d'alors utilise "Dora" pour la lettre "D", le nom allemand de "Trondheim" étant "Drontheim".
  6. 768 navires seront, durant le conflit, équipés de tels filets. 21 d'entre eux seront attaqués à la torpille; 6 sont coulés, 5 endommagés. mais dans les 10 cas restants, le filet fut efficace.
  7. Cette structure, dissoute en 1945, a été recréée en 2010 pour gérer la partie "Marine" du US Cyber Command.
  8. Voir Bataille de l'Atlantique (1939-1945)#Tactiques contre U-Boote.
  9. Littéralement "chat fou", c'est le surnom donné aux hydravions Catalina équipés d'un détecteur d'anomalies magnétiques, MAD.
  10. Ce dernier point est cependant contredit par les compte-rendus américains des interrogatoires des marins allemands. Le document est lisible à cette adresse : [1].

Références[modifier | modifier le code]

Les références sont celles d'ouvrages donnés infra en bibliographie.

  1. a et b J. Rohwer, Chronology of the war at sea 1939-1945, p. 1.
  2. Philippe Eberlin, Crimes de guerre en mer 1939-1945, Édition Maitres Du Vent,‎ 24 février 2007, 176 p. (ISBN 978-2-35261-024-3, lire en ligne)
  3. Roskill, The war at sea 1939-1945, tome 1, p. 96.
  4. Showell, p. 6.
  5. a et b Rowher, op. cit., p. 14.
  6. Price, p. 42.
  7. Roskill, tome 1, p. 131.
  8. Price, p. 43.
  9. Rowher, op. cit., p. 22.
  10. Van der Vat, op. cit., p. 172.
  11. a et b Hague, op. cit., p. 126
  12. a, b, c et d Rowher, op. cit., p. 26.
  13. Roskill, tome 1, p. 45.
  14. Rohwer, op. cit., p. 36.
  15. Rohwer, op. cit., p. 36-37.
  16. Rohwer, op. cit., p. 38.
  17. Rohwer, op. cit., p. 53.
  18. Lavery, op. cit., p. 64.
  19. Van der Vat, op. cit., page 228.
  20. Rowher, op. cit., p. 74.
  21. Clay Blair, Hitler's U-boat war, tome 1, pp. 509-511.
  22. Rohwer, op. cit., p. 166.
  23. Rohwer, op. cit., p. 200.
  24. Hague, op. cit., p. 135.
  25. Rohwer, op. cit., p. 201.
  26. A. Hague, The allied convoy system, p. 158.
  27. Hague, op. cit., p. 163.
  28. M. Gannon, Black May, 1999, Dell Publishing, (ISBN 0-440-23564-2), p. 257.
  29. Rohwer, op. cit., p. 247.
  30. Rohwer, op. cit., p. 251.
  31. Voir (en) Ladislas Farago, The Tenth Fleet: The True Story of the U.S. Navy's "Phantom" Fleet Battling U-Boats During World War II, 1962, Cambridge University Press, 138 p.
  32. Rohwer, op. cit., p. 252.
  33. Rowher, op. cit., p. 255.
  34. Price, op.cit., p. 142.
  35. Milner, op.cit., p. 188.
  36. a, b, c et d Samuel E morison, History of United States Naval Operations in WW2, The Atlantic Battle won, may 1943 - May 1945, 1956, Nlle édition 2001, Castle Books, (ISBN 0-7858-1311-X), page 151.
  37. Milner, op. cit., p. 201.
  38. Rohwer, op. cit., p. 297.
  39. Hughes et Costello, p. 224.
  40. Milner, op. cit., p. 230.
  41. Dictionary of American Fighting Ships, Vol. III, 1968, p. 172.
  42. Pour tous ces chiffres, cf. Rohwer, op. cit., p. 381.
  43. Clay Blair, op. cit., tome 2, page 684.
  44. W.F. AltHoff, Forgotten Weapon, US Navy airships and the U-boat war, 2009, Naval Institute Press, (ISBN 978-1-59114-010-8), Pages 285-286.
  45. William F. Althoff, op. cit., p. 286.
  46. Rohwer, op. cit., p. 416.
  47. Rohwer, op. cit., p. 417.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

(Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.)
  • Ouvrage de référence.
    • (en) Jurgen Rohwer, Chronology of the war at sea, 3e édition 2005, Chatham Publishing, (ISBN 978-1-86176-257-3).Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Ouvrages généraux.
    • (fr) Guy Malbosc, La bataille de l'Atlantique (1939-1945), la victoire logistique et celle du renseignement, clés de la victoire des armes, 2e édition, 2011, Economica, (ISBN 978-2-7178-5919-5)Document utilisé pour la rédaction de l’article
    • (fr) Terry Hughes & John Costello, La bataille de l'Atlantique, 1980, Albin Michel, (ISBN 2-226-00920-5), Document utilisé pour la rédaction de l’article
    • (en) S.W. Roskill, The war at sea, 1939-1945, 1954, HMSO, réédité 2004, 3 tomes en 4 volumes, The Naval & Military Press Ltd, (ISBN 978-1-84342-803-9).Document utilisé pour la rédaction de l’article Histoire officielle britannique de la bataille.
    • (en) Mark Milner, Battle of the Atlantic, 2003, 2e édition 2011, The History Press, (ISBN 978-0-7524-6187-8).Document utilisé pour la rédaction de l’article
    • (en) Dan van der Vat, The Atlantic campaign, 1990, Grafton Books, (ISBN 978-1-55750-158-5).Document utilisé pour la rédaction de l’article
    • (en) Andrew Williams, The battle of the Atlantic, 2002, BBC Worldwide Ltd, (ISBN 978-0-563-48863-7),
  • Autres ouvrages.
    • (en) W.J.R. Gardner, Decoding History, the battle of the Atlantic and Ultra, 1999, Annapolis, Naval Institute Press, (ISBN 978-0-586-20695-9).Document utilisé pour la rédaction de l’article
    • (en) Mark Milner, North Atlantic Run, the royal canadian navy and the battle for the convoys, 1985, Naval Institute Press, (ISBN 0-87021-450-0).Document utilisé pour la rédaction de l’article
    • (en) Dr Alfred Price, Aircraft versus submarine in two world wars, 2004, Pen&Sword Books Ltd, (ISBN 978-1-84415-091-5)Document utilisé pour la rédaction de l’article
    • (en) Brian Lavery, River-class Frigates and the Battle of the Atlantic, 2006, Londres, National Maritime Museum, (ISBN 978-0-948065-73-6), Document utilisé pour la rédaction de l’article
    • (en) Arnold Hague, The allied convoy system, Vanwell publishing Ltd, 2000, (ISBN 978-1-55125-033-5)Document utilisé pour la rédaction de l’article

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]