Bataille de Zuiderzee

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Bataille de Zuiderzee
Bataille de Zuiderzee, par Abraham de Verwer
Bataille de Zuiderzee, par Abraham de Verwer
Informations générales
Date 11 octobre 1573
Lieu Zuiderzee
Issue Victoire des Provinces-Unies
Belligérants
Provinces-Unies Provinces-Unies Gueux de la mer Flag of Cross of Burgundy.svg Monarchie espagnole
Commandants
Cornelis Dirkszoon Maximilien de Hénin
Forces en présence
24 bateaux
700 hommes
30 bateaux
1 300 hommes
Pertes
6 bateaux capturés
300 prisonniers
Guerre de Quatre-Vingts Ans
Batailles
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Coordonnées 52° 50′ N 5° 20′ E / 52.83333333, 5.33333333 ()52° 50′ Nord 5° 20′ Est / 52.83333333, 5.33333333 ()  


La bataille de Zuiderzee a été un combat naval livré en 1573 durant la Guerre de Quatre-Vingts Ans dans les eaux de la mer intérieure du Zuiderzee, lors de laquelle une flotte hollandaise des Gueux de la mer a mis en déroute une flotte espagnole plus nombreuse et mieux équipée.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

En 1566-68, durant le règne de Philippe II d'Espagne, se sont produits aux Pays-Bas (en ce temps dépendant de l'Empire espagnol) contre les autorités espagnoles les premières révoltes armées, motivées par des raisons religieuses et fiscales, qui vont donner naissance à la Guerre de Quatre-Vingts Ans. Ferdinand Alvare de Tolède, IIIe duc d'Albe, était gouverneur des Pays-Bas.

En 1572, les Gueux de la mer, corsaires hollandais rebelles, prirent Brielle et d'autres cités de la côte de la Hollande et de la Zélande, obtenant ainsi le contrôle de la côte maritime néerlandaise.

Préparatifs[modifier | modifier le code]

Carte des Pays-Bas de 1658. Au centre, le Zuiderzee.

Le Zuiderzee (aussi appelé IJsselmeer) était un golfe d'environ 50 km de large et d'une profondeur moyenne de 5 ou 6 mètres, ouvert sur la Mer du Nord. Il était utilisé comme voie de communication maritime entre les cités riveraines : Amsterdam, Hoorn, Enkhuizen, etc. Par sa situation géographique, les routes d'approvisionnement tant des Espagnols que des Hollandais passaient de préférence par le Zuiderzee. C'est pour cela que les rebelles ne cessaient d'engager de petites escarmouches et assauts contre les ports espagnols qu'on y trouvait ou contre les bateaux qui traversaient le golfe.

En 1573, le gouverneur espagnol Maximilien de Henin, comte de Boussu, arma une flotte de 30 bateaux portant 1 300 hommes pour mettre fin à ces attaques en détruisant les forces rebelles. Le bateau amiral de cette flotte, l'Inquisition, de 250 tonneaux, était renforcé par des blindages sur ses côtés. Dans le camp opposé, la flotte hollandaise était constituée de 24 bateaux plus petits et armés plus légèrement ; 700 marins formaient les équipages hollandais.

La bataille[modifier | modifier le code]

Henin appareilla d'Amsterdam avec sa flotte le 5 octobre 1573. Les forces rebelles ne cessèrent de le harceler. Manquant d'armement lourd, les Hollandais, au lieu d'engager un combat d'artillerie, essayèrent d'aborder les bateaux espagnols, avançant vers eux frontalement pour minimiser les dégâts dus à l'artillerie lourde espagnole. Les vents forts empêchèrent la manœuvre d'abordage, ôtant aux Hollandais la possibilité d'une victoire. Cette stratégie ayant échoué, la flotte des gueux de la mer n'avait plus d'autres solutions contre les armes espagnoles, et subit de grosses pertes.

Le 11 octobre, le vent faiblit et les Hollandais purent attaquer par surprise. Durant l'attaque, l'Inquisition fut abordée et s'échoua. Lors de la bataille, les attaquants utilisèrent de rudimentaires cocktails Molotov contre les Espagnols. Six bateaux espagnols furent capturés et 300 marins furent faits prisonniers.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]