Bataille de Wittstock

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Bataille de Wittstock
Gravure du XVIIe siècle
Gravure du XVIIe siècle
Informations générales
Date 4 octobre 1636
Lieu Wittstock environ 95 km au nord de Berlin
Issue Victoire décisive de l'armée suédoise
Belligérants
Drapeau de la Suède Suède Drapeau du Saint-Empire Saint-Empire
Flag of Electoral Saxony.svg Électorat de Saxe
Commandants
Johan Banér
Lennart Torstenson
Jean-Georges Ier de Saxe
Forces en présence
22 000 hommes 30 000 hommes
Pertes
5 000 hommes 11 000 morts ou blessés
8 000 prisonniers
Guerre de Trente Ans
Batailles
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La bataille de Wittstock a eu lieu au cours de la guerre de Trente Ans à proximité de la ville de Wittstock, le 4 octobre 1636 et a opposé une armée suédoise aux forces alliées du Saint-Empire romain germanique et de l'électorat de Saxe.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Saint-Empire et ses alliés catholiques dispute la domination de l'Allemagne du nord aux Suédois. La principale armée impériale observe l'armée suédoise depuis l'autre côté de l'Elbe tandis qu'une autre armée occupe le Brandebourg. Le général suédois Johan Banér fait traverser l'Elbe à ses troupes au moyen d'une marche surprise et intercepte ses adversaires sur une colline boisée un peu au sud de Wittstock. Les deux armées sont à peu près égales en nombre mais au moins un tiers de l'armée impériale est composée de recrues saxonnes inexpérimentées. L'artillerie suédoise est également beaucoup plus imposante, ce qui conduit les Impériaux à adopter une position défensive.

Les Impériaux décident d'attendre les Suédois sur une série de collines sablonneuses, le Scharfenberg. De plus, une partie des lignes impériales est défendue par une série de six fossés ainsi qu'un mur de chariots. Leurs commandants s'attendent à ce que les Suédois apparaissent dans les prairies devant eux mais, à la place, l'armée suédoise a contourné le flanc gauche ennemi en se déplaçant derrière des collines. Les Impériaux sont alors forcés de redéployer leurs lignes pour mettre en place un nouveau front.

La bataille commence par des escarmouches entre petits détachements chargés de sécuriser les collines. Les Suédois ont des difficultés à envoyer leurs renforts à travers un sol marécageux, aussi les Impériaux ont-ils le temps de reformer correctement leurs lignes de bataille. Banér a envoyé un quart de ses forces, sous le commandement de l'Écossais James King, faire un long détour jusqu'au flanc droit adverse. Ces troupes arrivent juste avant que le reste de l'armée de Banér ne soit débordé par les Impériaux et la cavalerie de King effectue une percée à travers une rangée de 1 000 mousquetaires avant de tomber sur l'arrière des Impériaux. Désormais attaqués sur deux fronts, ceux-ci, qui ont perdu toute leur artillerie, se retirent en profitant de l'obscurité.

Mais cette victoire tactique n'amène aucune conséquence stratégique car le Brandebourg ne rejoint pas le camp suédois et une tentative de mettre le siège devant Leipzig doit être abandonnée suite à l'arrivée d'une nouvelle armée impériale, supérieure en nombre aux Suédois et dirigée par Matthias Gallas. Les Suédois se retirent alors vers les positions qu'ils occupaient avant la bataille.