Bataille de Westerplatte

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Bataille de Westerplatte
Le cuirassé Schleswig-Holstein bombardant Westerplatte le 1er septembre 1939.
Le cuirassé Schleswig-Holstein bombardant Westerplatte le 1er septembre 1939.
Informations générales
Date du 1er septembre 1939 au
7 septembre 1939
Lieu Westerplatte, Pologne
Issue Victoire allemande
Belligérants
Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand Drapeau de la Pologne Pologne
Commandants
Drapeau de l'Allemagne Friedrich Eberhardt
Drapeau de l'AllemagneGustav Kleikamp
Drapeau de la Pologne Henryk Sucharski
Drapeau de la Pologne Franciszek Dąbrowski
Forces en présence
Waffen SS
1 500 soldats
65 canons
Luftwaffe
60 avions
Kriegsmarine
Schleswig-Holstein
avec 907 hommes d'équipages,
225 fusiliers marins,
60 hommes de DCA
Garnison polonaise
182 soldats
27 civils armés
7 canons
Pertes
200 soldats tués 15 soldats tués
Seconde Guerre mondiale
Batailles
Campagne de Pologne :

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Coordonnées 54° 24′ 27″ N 18° 40′ 17″ E / 54.4075, 18.67138888888954° 24′ 27″ Nord 18° 40′ 17″ Est / 54.4075, 18.671388888889  

Géolocalisation sur la carte : Pologne

(Voir situation sur carte : Pologne)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Westerplatte.

La bataille de Westerplatte est un affrontement entre les troupes allemandes et la garnison polonaise stationnée à Dantzig entre le 1er et le 7 septembre 1939[1]. Cette bataille est la première de la campagne de Pologne. C'est sur la péninsule de Westerplatte, à Dantzig (actuelle Gdansk) en Pologne, qu'eut lieu le premier affrontement de la Seconde Guerre mondiale[1]. Petite île boisée séparée de Dantzig par le chenal menant au port, Westerplatte était, durant l'entre-deux-guerres, un avant-poste militaire.
En mars 1939, lorsque Hitler fit part de ses exigences à la Pologne, la garnison, commandée par Henryk Sucharski, et son adjoint le capitaine Franciszek Dąbrowski, fut mise en état d'alerte. La garnison de Westerplatte comprenait une centaine de soldats environ[2].

Contexte politique[modifier | modifier le code]

Suite à l'annexion de l'Autriche et de la Tchécoslovaquie dans le cadre de l'Anschluss, de la neutralité des puissances occidentale (le Royaume-Uni et la France), Adolf Hitler était résolu à détruire la Pologne. Le dictateur était certain que les armées britanniques et françaises ne bougeraient pas comme elles l'avaient fait un an plus tôt malgré l'alliance militaire qu'unissait ces trois nations. Depuis le traité de Versailles, Dantzig était une ville libre placée sous la protection de la Société des Nations. Toutefois, en 1924, la Pologne avait le droit d'avoir à Dantzig un dépôt de munitions "protégé"[3].

Les préparatifs des opérations allemandes et polonaises[modifier | modifier le code]

Le major Sucharski, alors commandant des troupes polonaises à Westerplatte, ordonna de renforcer les défenses avec des bunkers, les casemates officiellement, des abris souterrains et creusèrent sept tranchées[4] à des endroits stratégiques pour bloquer l'accès à la bande de terre reliant Westerplatte au continent.

L'attaque allemande était prévue sous le commandement du général de police Friedrich Eberhardt. Les troupes du général étaient composées de 1 500 hommes de l'unité SS Heimwehr[4] . Cette unité était constituée de 225 commandos d'élite. Le contre-amiral Gustav Kleikamp avait positionné son navire, le SMS Schleswig-Holstein, alors en visite de courtoisie à Westerplatte, plus en amont pour pouvoir bombarder Westerplatte. Sucharski donna l'ordre à la garnison de construire les défenses la nuit car les Allemands les observaient le jour sur les toits des entrepôts bâtis sur les quais.

Le premier assaut, vendredi 1er septembre 1939[modifier | modifier le code]

Des soldats allemands arrachent une barrière à la frontière polonaise près de Dantzig le 1er septembre 1939

À 4 h 48 du matin, le navire de l'amiral Kleikamp ouvrit le feu sur le secteur sud de Westerplatte. C'est ainsi que la Seconde Guerre mondiale a commencé[5]. Sucharski envoya un SOS à la péninsule de Hel après que les Allemands purent détruire une partie du mur d'enceinte.

Huit minutes plus tard, les commandos allemands montaient à l'assaut en trois escouades. Les soldats polonais réussirent à éliminer le nid de mitrailleuses au prix de la vie de trois soldats et ouvrirent le feu, arrêtant leur progression. Le lieutenant Pajak ouvrit le feu avec des obusiers et réussit à détruire les nids de mitrailleuses allemandes placés sur les dépôts de l'autre côté du chenal. À ce moment, le Schleswig-Holstein était menacé par ces obusiers, mais parvient néanmoins à les détruire, évitant ainsi la destruction de son poste de commandement.

À 6h22, les commandos envoyèrent un message au navire de Kleikamp en ces mots: "Nous subissons trop de pertes, nous nous retirons". La police de Dantzig tenta de percer les lignes polonaises et de s'emparer du port, mais des civils armés réussirent à les stopper. À 9h, les commandos de marine, sous les ordres de l'Oberleutnant Henningsen, reprirent le combat avec l'aide d'une cinquantaine de SS. À midi, les combats se poursuivaient mais subissant d'énormes pertes, les SS rebroussèrent chemin. Une heure plus tard, sous les échanges de coups de feu, Henningsen fut tué. Les Allemands renoncèrent. Les combats avaient alors coûté la vie à plus d'une centaine de soldats allemands. Westerplatte tenait encore. L'attaque allemande devait mettre en déroute la garnison polonaise dès le 1er septembre, mais elle avait complètement échouée.

La bataille, du 2 au 7 septembre[modifier | modifier le code]

Eberhardt réussi a convaincre le Generaloberst Fedor von Bock d'attaquer par les airs car une attaque terrestre était impossible. Le 3 septembre, 60 avions de la Luftwaffe ouvrirent le feu sur les casemates polonaises qui abritaient les derniers stocks de nourriture. Le moral des Polonais était clairement en déclin. Dans la nuit du 3 au 4 septembre, les commandos allemands attaquèrent les avant-postes polonais mais furent repoussés. Le matin du 4 septembre, un torpilleur allemand lança une attaque surprise par la mer. Le lendemain, Sucharski convoqua un conseil de guerre et demanda à ce que la garnison se rende. Dabrowski désapprouva fermement. Sucharski ordonna à ces hommes de continuer à se battre avec courage et détermination[6] .

Carte de bataille

Les Allemands ignoraient que les Polonais envisageaient la reddition. Chaque moment de résistance était une humiliation pour les assaillants[7]. Un soldat polonais, qui travaillait avec les Allemands, fit remarquer que sur Westerplatte, il n'y avait pas de bunkers de défense en profondeur.
Le 6 septembre, à 3 heures du matin, les Allemands lancèrent un train incendiaire contre le pont, mais le conducteur du train le découpla trop tôt et n'atteignirent pas le périmètre polonais. Un deuxième train incendiaire fut lancé dans l'après-midi, mais encore en vain.

Le commandant des troupes allemandes rend au major Sucharski son sabre pour saluer son courage

Dans la soirée, Sucharski décida de cesser les combats et tint un second conseil de guerre[8] . Il avait décidé cela car l'armée allemande était aux portes de Varsovie et les premiers cas de gangrène étaient apparus parmi les blessés. De 4h30 à 7 heures du matin, les Allemands déclenchèrent un feu intense, endommageant plusieurs bunkers.

La fin de la bataille[modifier | modifier le code]

À 9h45, le 7 septembre, le drapeau blanc apparut et, à 11 heures, Sucharski se rendit à Kleikamp. Ce dernier lui rendit son sabre en l'honneur de son courage. Les soldats allemands se mirent au garde-à-vous lorsque la garnison quitta Westerplatte à 11h33[9] . Au bout d'une semaine de combats, le drapeau du Reich est hissé au sommet de la Westerplatte conquise.

Les Allemands hissent le drapeau du Troisième Reich à Westerplatte

Conséquences[modifier | modifier le code]

Les prouesses du commandant Sucharski pour sa résistance à Werterplatte retardèrent pour une courte durée l'occupation allemande de l'étroite côte polonaise, mais suffisante pour sauver la marine polonaise[10]. Cette attaque marqua le début de la campagne de Pologne.

Réflexions[modifier | modifier le code]

Du point de vue allemand, la première attaque du 1er septembre devait suffire à mettre à bas la garnison de Westerplatte. Elle-même était jugée apte à résister à une attaque ennemie pendant douze heures maximum par l'état-major polonais. La garnison résista pendant plus d'une semaine face aux attaques incessantes des SS et sous les bombardements navals et aériens.

Cette bataille fut donc une véritable propagande polonaise et une certaine humiliation pour les Allemands. Cette volonté de résistance et d'acharnement à ne pas laisser Westerplatte tomber entre les mains de l'ennemi provoqua chez les Allemands une certaine admiration envers les soldats polonais. L'amiral Kleikamp avait manifesté cette admiration en remettant lui-même son sabre au commandant polonais. Ce dernier, qui avait survécu à la guerre, fut promu général de brigade pour avoir défendu courageusement Westerplatte.

Un monument aux morts fut également érigé par la suite.

Ordre de bataille allemand[modifier | modifier le code]

Soldats polonais prisonniers après leur reddition le 7 septembre

Kriegsmarine (Contre-amiral Kleikamp):

Waffen SS (général Eberhardt):

Luftwaffe (envoyée par le général von Bock):

Le tout complété par 65 pièces d'artillerie:

Ordre de bataille polonais[modifier | modifier le code]

Garnison de Westerplatte (Major Sucharski):

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 11, Westerplatte 1939
  2. Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 12, Westerplatte 1939
  3. Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 11, les causes
  4. a et b Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 12, les préparatifs
  5. Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 12
  6. Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 14
  7. Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 14, le 6 septembre 1939
  8. Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 15, le dernier jour
  9. Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 15
  10. Les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, page 11, ordre de bataille

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les grande batailles de la Seconde Guerre mondiale, 2009.
  • Le film "Les Héros de Westerplatte" réalisé par Pawel Chochlew en 2013 retrace la bataille de Westerplatte.