Bataille de Stormberg

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Bataille de Stormberg
Carte de la région de Stormberg pendant la bataille
Carte de la région de Stormberg pendant la bataille
Informations générales
Date 10 décembre 1899
Lieu Stormberg, Colonie du Cap, Afrique du Sud
Issue Victoire boer
Belligérants
Drapeau du Royaume-Uni Empire britannique Transvaal Transvaal
Etat libre d'Orange Etat libre d'Orange
Commandants
Drapeau du Royaume-Uni William Forbes Gatacre Jan Henrick Olivier Field Kommandant Jan Henrick Olivier
Forces en présence
3 000 2 000
Pertes
90 morts ou blessés, 600 prisonniers légères
Seconde Guerre des Boers
Batailles
Raid Jameson (décembre 1895 - janvier 1896)

Doornkop


Front ouest (octobre 1899 - juin 1900)
KraaipanBelmontGraspanModder RiverStormbergMagersfonteinKimberleyPaardebergPoplar GroveDriefonteinSand RiverMafekingDoornkopBiddulphsbergLindleyDiamond Hill


Front est (octobre 1899 - août 1900)
Talana HillElandslaagteRietfonteinBataille de LadysmithColensoSpion KopVaal KrantzSiège de LadysmithLibération de LadysmithBergendal


Raids et guérillas (mars 1900 - mai 1902)

Sanna's PostMostertshoekJammerbergdriftRoodewalBothavilleLeliefonteinNooitgedachtVlakfonteinGroenkloofElands RiverBloedrivier PoortBakenlaagteGroenkopTweeboschRooiwal

Coordonnées 31° 17′ 53″ S 26° 15′ 17″ E / -31.29795556, 26.25480833 ()31° 17′ 53″ Sud 26° 15′ 17″ Est / -31.29795556, 26.25480833 ()  

Géolocalisation sur la carte : Afrique du Sud

(Voir situation sur carte : Afrique du Sud)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Stormberg.

La bataille de Stormberg fut la première des défaites britanniques qui jalonnèrent la semaine noire, au cours de laquelle trois expéditions britanniques furent battues par les troupes boers irrégulières au cours de la Deuxième Guerre des Boers. Les deux défaites suivantes intervinrent lors de la bataille de Colenso et la bataille de Magersfontein.

Lorsque les plans d'attaque contre les deux républiques boers furent établis, il fut prévu d'envoyer une division commandée par le Général William Gatacre devait sécuriser les midlands de la Colonie du Cap, situés au sud de l'État libre d'Orange. Entretemps, ses troupes furent amputées de renforts emmenés aux frontières de la province du Natal après les défaites y intervenues. Les troupes de Gatacre arrivèrent tard et en nombre réduit. Entretemps, les Boers de l'État libre avaient pris possession du nœud ferroviaire de Stormberg.

Gatacre apprit la perte de Stormberg le 8 décembre alors qu'il se trouvait à Graaff Reinet. Il décida une contre-attaque immédiate pour reprendre l'endroit. 1 800 soldats furent alors acheminés par train à Molteno, la station la plus proche encore aux mains des Britanniques. Il effectua une marche de nuit pour occuper les hauteurs de Kissieberg, qui dominaient les positions boers. Le troupe était constituée du 2e bataillon Royal Northumberland Fusiliers (960 hommes), le 2e bataillon Royal Ulster Rifles (840 hommes), le 74e et le 77e de la Royal Field Artillery et 250 hommes de l'infanterie montée.

Il n'y eut pas de reconnaissance, et les préparatifs limités. Tôt la veille, les troupes britanniques embarquèrent hâtivement dans le train, mais restèrent des heures sous le soleil avant que des locomotives soient disponibles. Ils étaient déjà fatigués avant d'arriver à Molteno, et durent se lancer dans une marche de nuit à la baïonnettes en ayant peu mangé et peu dormi. Les guides locaux se perdirent rapidement, et les hommes errèrent longtemps dans la nuit.

Lorsque l'aube vint, les Britanniques arrivèrent enfin au Kissieberg. Un petit groupe de Boers armé d'un canon Krupp 75 mm ouvrit le feu. Bien que les hommes de Gatacre aient commencé à contourner la colline pour forcer les Boers à la retraite, une moitié de l'infanterie se rua vers l'avant sans ordre. Ils pensaient que la colline était d'une géographie classique pour la région, entourée d'une falaise, qu'ils ne pouvaient escalader. L'artillerie britannique ajouta à la confusion, faisant feu sur ses propres troupes ayant passé la colline.

L'autre moitié des forces de Gatacre commença à se retirer dans le désordre. Gatacre ordonna alors la retraite vers Molteno. Des renforts boers à cheval arrivèrent alors et attaquèrent des deux côtés. Le retraite des Britanniques éreintés furent alors couverte par l'infanterie montée et l'artillerie, bien que deux pièces avaient été perdues. Gatacre ne réalisa pas avant son arrivée à Moletno que 600 hommes étaient restés en arrière au Kissieberg, qui durent finalement se rendre.

Les Boers de l'État libre d'Orange et les rebelles locaux ne prirent pas directement avantage de la défaite de Gatacre. Une fois ressaisis, les renforts britanniques étaient arrivés, et les positions assurées.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

  • (en) Sir Arthur Conan Doyle, A History of The Great War (Chapter 10 - The Battle of Stormberg), George H. Doran company,‎ 1917 (lire en ligne)
  • (en) Rayne Kruger, Goodbye Dolly Grey: Story of the Boer War, New English Library,‎ 1964 (ISBN 978-0-7126-6285-7)