Bataille de Sedgemoor

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Bataille de Sedgemoor
Mémorial de la bataille.
Mémorial de la bataille.
Informations générales
Date 6 juillet 1685 a.s.
Lieu Westonzoyland, près de Bridgwater
Issue Victoire royale décisive
Belligérants
Armée royale de Jacques II Armée rebelle du duc de Monmouth
Commandants
Louis de Duras
John Churchill
Henry FitzRoy
le duc de Monmouth
Ford Grey
Forces en présence
3 000 4 000
Pertes
300 1 000 tués et 500 prisonniers
Rébellion de Monmouth
Coordonnées 51° 06′ 56″ N 2° 55′ 42″ O / 51.115555555556, -2.928333333333351° 06′ 56″ Nord 2° 55′ 42″ Ouest / 51.115555555556, -2.9283333333333  

Géolocalisation sur la carte : Angleterre

(Voir situation sur carte : Angleterre)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Sedgemoor.

La bataille de Sedgemoor se déroula le 6 juillet 1685[1] (16 juillet 1685 du calendrier grégorien) à Westonzoyland, près de Bridgwater, dans le Somerset. Elle mit fin aux espoirs du duc de Monmouth de s'emparer du royaume d’Angleterre.

Les troupes du roi Jacques II remportèrent le combat et firent environ 500 prisonniers. Monmouth parvint à fuir le champ de bataille, mais peu après, il fut capturé, puis jugé et exécuté à Londres. Ses partisans furent jugés lors des Assises sanglantes, et nombre d'entre eux furent exécutés ou déportés outre-mer.

Contexte[modifier | modifier le code]

Cette dernière bataille de la rébellion de Monmouth opposait les troupes du rebelle James Scott, 1er duc de Monmouth, aux troupes royales de son oncle Jacques II d’Angleterre. Jacques II avait hérité du trône à la mort de son frère Charles II d'Angleterre le 6 février 1685 ; James Scott était le fils illégitime de Charles et de sa maîtresse Lucy Walter.

Le débarquement du duc de Monmouth, venu de Hollande, à Lyme Regis dans le Dorset[2] fut suivi d’une série de manœuvres et d'escarmouches dans le Dorset et le Somerset. À la fin, l'armée du duc, mal équipée, fut acculée dans la plaine du Somerset[2] où elle dut livrer bataille le 3 juillet près de Bridgwater. Les troupes reçurent l'ordre de fortifier la ville.

L'armée comptait environ 3 500 soldats[1], pour la plupart des non-conformistes, des artisans et des paysans équipés de piques et de fourches[2].

La Rhyne, près du site de la bataille de Sedgemoor.


Les troupes royalistes, menées par Louis de Duras, 2e comte de Feversham, et par le colonel John Churchill, 1er duc de Marlborough, campaient à Westonzoyland sur la rive opposée d’un fossé de drainage, la Bussex Rhine.

L'infanterie comprenait 500 hommes du 1er régiment à pieds (Royal Scots), deux bataillons du 1er régiment Royal de la Garde (Grenadier Guards) mené par Henry FitzRoy, 1er duc de Grafton, 600 hommes du second régiment de la Garde et cinq compagnies du Queen Consort's Regiment (Kings Own Royal Border Regiment).

The Horse and Foot, le train d'artillerie royal fut disposé le long de la route de Bridgwater. La cavalerie Royale, 420 hommes du comte d’Oxford, the Kings Regiment of Horse (Blues and Royals), the King's Own Royal Dragoons ainsi que trois régiments de Horse guards (Life Guards) constituaient l'armée[3].

James Scott, chef des rebelles.


La bataille[modifier | modifier le code]

Le duc fit sortir ses troupes peu aguerries et mal équipées de Bridgwater vers 10 heures du soir afin d’entreprendre une attaque nocturne contre l'armée royale. Guidés par Richard Godfrey, le domestique d'un fermier local, le long de la vieille route qui va de Bristol à Bawdrip, un détachement de cavalerie en avant-garde, les rebelles obliquèrent au sud le long de Bradney Lane et de Marsh Lane, et s'avancèrent dans la lande et ses dangereux et profonds fossés[4].


Il y eut du retard lors du franchissement du fossé, et les premiers hommes ayant traversé surprirent une patrouille royaliste. Un coup de feu fut tiré et un cavalier de la patrouille partit au galop rapporter les faits à Feversham. Ford Grey mena la cavalerie plus avant qui fut engagé par le régiment de Cavalerie du Roi qui alerta le reste des troupes royalistes[3]. L'entraînement supérieur de l'armée régulière et de ses chevaux dérouta l'adversaire en les prenant de flanc.

Capture et conséquences[modifier | modifier le code]

Lieu-dit Le frêne de Monmouth, à Horton Heath, borough d’Eastleigh

Monmouth déserta le champ de bataille avec Grey et se dirigea vers la côte sud, déguisé en paysan. Ils furent capturés près de Ringwood, dans le Hampshire[3]. Le chef fut ensuite amené à la tour de Londres où il fut décapité, après plusieurs coups de hache[2]. Une lettre écrite par Cropley Ashley-Cooper, 6e comte de Shaftesbury, en 1849 fournit de plus amples informations quant à la capture de Monmouth [5] :

La décapitation du duc de Monmouth à Tower Hill, le 15 juillet 1685 a.s..
Le petit enclos, connu depuis la capture du duc de Monmouth à cet endroit, en juillet 1685, sous le nom de « Fin de Monmouth », fait partie d’un groupe de cinq enclos situés au milieu de la lande de Shag, qui étaient appelés l’Îlôt. Ils appartenaient à la paroisse de Woodlands.
La tradition du voisinage est la suivante : Qu'après la défaite du duc de Monmouth à Sedgemoor, près de Bridgwater, celui-ci chevaucha, en compagnie de Lord Grey, jusqu’à Woodyates, où ils laissèrent leurs chevaux ; le duc, après avoir échangé ses vêtements avec ceux d'un paysan, tenta de parcourir la campagne jusqu'à Christchurch. Étant poursuivi de près, il se dirigea vers l'Îlôt et se dissimula dans un fossé couvert de fougères et d’arbustes. Lorsque ses poursuivants arrivèrent, une vieille femme les informa qu’il était dans l’Îlôt, et l’avoir vu remplir ses poches de pois. L'Îlôt fut immédiatement encerclé par les soldats, qui passèrent la nuit sur place et menacèrent d'incendier les maisons avoisinantes. Alors qu'ils partaient, l'un d'eux aperçut un pan de la veste du duc et ils l'arrêtèrent. Le soldat d’abord ne savait rien de lui puis il fondit en larmes et se reprocha cette découverte malheureuse. Quand le duc fut pris, il était épuisé par la fatigue et la faim, n’ayant rien eu à manger depuis la bataille excepté les pois cueillis dans un champ. Le frêne sous lequel le duc a été appréhendé est toujours debout et est marqué des initiales de nombre de ses amis qui ont visité les lieux par la suite.
La famille de la femme qui le trahit fut par la suite grandement détestée, et on dit qu'elle est tombée en désuétude, ne prospérant plus. La maison où elle habitait, qui avait vue sur l’endroit, s'est depuis effondrée. Il était très difficile pour quiconque d'y vivre.
L’église Sainte-Marie à Westonzoyland

Après la bataille, 500 hommes environ des troupes de Monmouth furent capturés et détenus dans l'église paroissiale de Sainte-Marie dans la ville de Westonzoyland, tandis que les autres étaient pourchassés et fusillés dans les fossés où ils se cachaient. La plupart fut pendue à des gibets érigés le long de la route. Les troupes royales furent récompensées, Feversham fut fait chevalier de l’ordre de la Jarretière, Churchill fut promu Major-général et Henry Shires de l'artillerie recevant une chevalerie. D'autres soldats, en particulier ceux ayant été blessés, reçurent des sommes de 5 à 80 livres. Certains blessés furent parmi les premiers à être soignés au nouvel hôpital royal de Chelsea[3].

Le roi manda George Jeffreys, 1er baron Jeffreys de Wem et Lord Juge en chef de la Cour d'Angleterre et du Pays de Galles, de poursuivre les sympathisants du duc dans le sud-ouest et de les traduire en justice lors des Assises sanglantes au château de Taunton et ailleurs. Environ 1 300 personnes furent jugées coupables, déportées, alors que d’autres furent exécutées par pendaison[6]. Daniel Foe, qui sera connu sous son nom de plume Daniel Defoe, participa à la rébellion et à la bataille. Il fut condamné à une lourde amende par le juge Jeffreys, et perdit une bonne partie de sa terre et de sa richesse.

Jacques II sera renversé trois ans plus tard lors de la Glorieuse Révolution.

Références culturelles[modifier | modifier le code]

La Bataille de Sedgemoor est relatée en détail dans le roman historique d'Arthur Conan Doyle Micah Clarke.

La bataille apparaît aussi dans le roman Lorna Doone de R. D. Blackmore, dans lequel le héros arrive sur les lieux à la fin de la bataille. Il doit ensuite faire face au juge Jeffreys à Londres.

De la même façon, The Royal Changeling, (1998), par John Whitbourn, décrit la rébellion avec des éléments imaginaires. La bataille ouvre et conclut le roman.

Sedgemoor est un recueil de poésies explorant cet épisode de l’histoire anglaise, écrit par le poète et académicien Malcolm Povey en 2006. Ses poèmes évoquent les « cruautés continuelles des empires et de la hiérarchie » des années 1685 à nos jours, de l’Angleterre au Kosovo en passant par l’Irak.

La bataille fait enfin l’objet du poème commémoratif Dead Willows Mourn de Val Wake, un journaliste et auteur australien qui vécut à Westonzoyland de 1973 à 1979[7].

Une fresque représentant la bataille est exposée à la station Sedgemoor côté Nord de l’autoroute M5.

Les évènements entourant la bataille occupe les premiers chapitres de Captain Blood, roman de Rafael Sabatini, d’après lequel a été réalisé le film Capitaine Blood.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Battle of Sedgemoor », UK Battlefields resource centre (consulté le 15 août 2012)
  2. a, b, c et d « Monmouth's rebellion and the Battle of Sedgemoor », Historic UK (consulté le 15 août 2012)
  3. a, b, c et d John Whiles, Sedgemoor 1685, Chippenham, Picton Publishing,‎ 1985, 2e éd. (ISBN 094825100X)
  4. Jessica Vale, « Monmouth Rebellion - Battle of Sedgemoor », Somerset Timeline (consulté le 15 août 2012)
  5. « History of Monmouth Close », Notes and Queries, vol. 6,‎ décembre 1849, p. 82 (lire en ligne)
  6. « The Battle of Sedgemoor », Britain Express (consulté le 15 août 2012)
  7. « Dead Willows Morn », AuthorsDen.com (consulté le 15 août 2012)

Pour aller plus loin[modifier | modifier le code]

Glen Foard, « Sedgemoor Battle and the Monmouth Campaign », UK Battlefields Resource Centre, Battlefields Trust,‎ 2003 (consulté le 15 août 2012)

« Zoyland Heritage site : The Battle of Sedgemoor »

Article connexe[modifier | modifier le code]