Bataille de Poplar Grove

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Bataille de Poplar Grove
La guerre des Boers, tableau de Richard Caton Woodville de 1900
La guerre des Boers, tableau de Richard Caton Woodville de 1900
Informations générales
Date 7 mars 1900
Lieu Poplar Grove, État libre d'Orange
Issue Victoire britannique
Belligérants
Empire britannique Boers
Commandants
Maréchal Roberts
Général Kitchener
Sir John French
Lieutenant-général Kelly-Kenny
Général Christiaan De Wet
Paul Kruger
Marthinus Theunis Steyn
Forces en présence
15 000 6 000
Pertes
57 2
2e guerre des Boers
Batailles
Raid Jameson (décembre 1895 · janvier 1896)

Doornkop


Front ouest (octobre 1899 - juin 1900)
Kraaipan · Belmont · Graspan · Modder River · Stormberg · Magersfontein · Kimberley · Paardeberg · Poplar Grove · Driefontein · Sand River · Mafeking · Doornkop · Biddulphsberg · Lindley · Diamond Hill


Front est (octobre 1899 - août 1900)
Talana Hill · Elandslaagte · Rietfontein · Bataille de Ladysmith · Colenso · Spion Kop · Vaal Krantz · Siège de Ladysmith · Libération de Ladysmith · Bergendal


Raids et guérillas (mars 1900 - mai 1902)
Sanna's Post · Mostertshoek · Jammerbergdrift · Roodewal · Bothaville · Leliefontein · Nooitgedacht · Vlakfontein · Groenkloof · Elands River · Bloedrivier Poort · Bakenlaagte · Groenkop · Tweebosch · Rooiwal

Coordonnées 28° 54′ 32″ S 25° 21′ 57″ E / -28.90888889, 25.36583333 ()28° 54′ 32″ Sud 25° 21′ 57″ Est / -28.90888889, 25.36583333 ()  

Géolocalisation sur la carte : Afrique du Sud

(Voir situation sur carte : Afrique du Sud)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Poplar Grove.

La bataille de Poplar Grove fut une bataille de la seconde Guerre des Boers tenue le 7 mars 1900. La victoire britannique ouvrit, après une dernière bataille à Driefontein le 10 mars, la voie à la capture de la capitale de l'État libre d'Orange Bloemfontein le 13 mars.

Rétroactes[modifier | modifier le code]

La reddition des 4 000 hommes de Piet Cronje lors de la bataille de Paerdeberg le 27 février fut un revers majeur pour les Boers, ayant perdu en une seule bataille 10 % de leurs effectifs. La voie était maintenant ouverte pour les forces du Maréchal Roberts pour pénétrer au cœur des républiques boers et s'emparer de leurs capitales et villes importantes, Bloemfontein, Pretoria et Johannesburg.

Les troupes boers étaient cependant encore nombreuses sur leur chemin.

La bataille[modifier | modifier le code]

Les Boers avaient établi des tranchées entre de petites collines à Poplar Grove de part et d'autre de la Modder River, à 50 kilomètres à l'est de Kimberley. Ce qui constituait le dernier site naturel de défense avant Bloemfontein.

Roberts, pensant pouvoir réitérer la tenaille mise en place à Paardeberg, envoya John French et sa cavalerie contourner largement la position boer par la gauche par un long détour, pour éventuellement attaquer le laager et couper la retraite vers Bloemfontein.

Les trois divisions d'infanterie devaient alors attaquer le flanc droit : Kelly-Kenny et les 6ème et 7ème divisions sur la rive sud de la rivière, et la 9ème division de Colville et quelques troupes d'infanterie montée sur la rive nord. Tout était en place pour prendre au piège les troupes boers comme 10 jours auparavant à Paardeberg.

Les Boers choisirent cependant la fuite dès qu'ils aperçurent la cavalerie de French. Celle-ci, aux montures en piteux état depuis Paardeberg, ne put mener longtemps la poursuite.

L'intervention de Christiaan De Wet permit de sauver l'essentiel du matériel lourd de la bataille.

Après la bataille[modifier | modifier le code]

Bloemfontein fut capturée 6 jours plus tard, sans tirer un coup de feu, avec des combattants boers désormais retirés dans les campagnes. Le fuite des Boers redonna confiance à Roberts quant à une issue rapide de la guerre. Les Boers selon lui démoralisés, avec la seconde capitale Pretoria capturée sous peu, ce qu'il pensait dès lors consacrer la fin de l'indépendance boer et de la guerre. La guerre ne prit cependant fin que deux ans plus tard.

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Goodbye Dolly Grey: Story of the Boer War; Rayne Kruger; New English Library Ltd. 1964; ISBN 0712662855
  • (en) * Pakenham, Thomas. The Boer War. Johannesburg & Cape Town: Jonathan Ball Publishers, 1997 (2nd edition). ISBN 1-86842-037-X