Bataille de Philomélion

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Bataille de Philomelion
Informations générales
Date 1117
Lieu Philomelion, aujourd'hui Akşehir, près de Konya Asie Mineure
Issue Victoire byzantine
Belligérants
Empire byzantin Sultanat seldjoukide
Commandants
Alexis Ier Comnène sultan Malik Shah Ier
Forces en présence
Inconnues Inconnues
Pertes
Inconnues inconnues
Guerres byzantino-seldjoukides
Batailles
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Coordonnées 38° 21′ 27″ N 31° 24′ 59″ E / 38.3575, 31.41638889 ()38° 21′ 27″ Nord 31° 24′ 59″ Est / 38.3575, 31.41638889 ()  

Géolocalisation sur la carte : Turquie

(Voir situation sur carte : Turquie)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Philomélion.

La Bataille de Philomélion (ou Philomelium - la moderne Akşehir) consiste en une série d'affrontement sur plusieurs jours en 1117 opposant les armées de l'empereur byzantin Alexis Ier Comnène à celles du sultan de Roum Malik Shah

Contexte[modifier | modifier le code]

Après le succès de la Première Croisade le Mégaduc Jean Doukas reconquiert le littoral égéen et une grande partie de l'Anatolie occidentale. Mais l'échec de la croisade de secours permet aux Turcs Seldjoukides et Danichmendides de reprendre leurs opérations offensives contre l'Empire byzantin. Les Seldjoukides retrouvent le contrôle de l'Anatolie centrale et consolident leur position autour de la ville d'Iconium (aujourd'hui Konya). Une tentative en 1113 pour prendre Nicée (aujourd'hui Iznik) est repoussée par les byzantins. Bien qu'âgé et malade, Alexis s'implique personnellement dans la défense de l'Anatolie byzantine. Basant son armée à Lopadion, puis à Nicomédie, il obtient un succès sur les Turcs à la bataille mineure de Poemaneon. Après avoir renforcé son armée, il décide de passer à l'offensive.

L'expédition[modifier | modifier le code]

L'Alexiade d'Anne Comnène, la propre fille d'Alexis est la source principale de la campagne. Iconium est le but initial de l'expédition, mais Alexis se contente d'une démonstration de force et de protéger l'évacuation des populations chrétiennes des zones sous domination turque. Alexis utilise une nouvelle formation de bataille le parataxis qu'Anne Comnène décrit de façon assez imprécise. Cependant d'après le compte-rendu de la bataille, on peut en déduire qu'il s'agit d'une formation défensive en carré, protégeant au centre les bagages de l'armée, les côtés étant défendus par l'infanterie et la cavalerie étant à l'intérieur du carré. Il s'agit d'une formation idéale pour contrer la tactique de bataille des Turcs faite d'attaques successives d'archers à cheval. Une formation similaire sera employée plus tard par Richard Cœur de Lion à la Bataille d'Arsouf

La bataille[modifier | modifier le code]

Se randant compte qu'une importante armée s'approche par le nord, Alexis commence à retraiter vers son propre territoire en prenant une formation défensive. Les Turcs commandé par un officier du nom de Manalugh sont déroutés par la tactique byzantine et n'attaquent que mollement. Mais le lendemain le sultan Malik Shah lui-même prend le commandement et attaque de façon plus vigoureuse. La cavalerie byzantine réplique par deux contre-attaques. La première infructueuse coûte la mort d'Andronikos, un des files d'Alexis. La seconde est menée par Nicéphore Bryenne, mari d'Anne Comnène et donc gendre d'Alexis. Il bouscule les forces conduites en personne par le sultan qui manque de peu d'être capturé. Les Seldjoukides tentent en vain une nouvelle attaque de nuit. Le lendemain, Malik Shah attaque de nouveau. Ses troupes encerclent complètement l'armée byzantine, mais sont encore repoussées. N'arrivant à rien, Malik Shah se résout le jour suivant à adresser une proposition de paix à son adversaire.

Conséquences[modifier | modifier le code]

La paix implique la promesse de la part de Malik Shah de stopper les raids turcs sur l'Anatolie byzantine et la reconnaissance, largement théorique de la suzeraineté d'Alexis sur le sultanat. Selon Anne Comnène, Malik Shah se serait même engagé à évacuer l'Anatolie, mais cela est peu probable. La campagne fut remarquable par le haut niveau de discipline de l'armée byzantine. Alexis a ainsi démontré sa capacité à pénétrer impunément dans les territoires dominés par les turcs. À l'inverse, Malik Shah souffre d'une perte de prestige qui n'est pas étrangère à sa déposition et son remplacement par son frère Mas`ûd Ier

Après la bataille, Alexis Ier meurt en 1118 sans avoir mis fin au péril turc en Anatolie. Il laisse cette tâche à son fils Jean II Comnène.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]