Bataille de Panormus

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Bataille de Panormus
Informations générales
Date 251 av. J.-C.
Lieu Panormus (devenu Palerme), Sicile
Issue Victoire de la République romaine
Belligérants
République romaine Carthage
Commandants
Lucius Caecilius Metellus Hasdrubal
Forces en présence
inconnues inconnues
Pertes
faibles lourdes
Première Guerre punique
Batailles
MessineAgrigenteÎles LipariMylaeSulciTyndarisCap EcnomeAdysTunisPanormusDrepanumLillybaeumDrepanaMont Ercte1re Mont Eryx2e Mont EryxÎles Égates

La bataille de Panormus fut livrée dans le cadre de la Première guerre punique en 251 av. J.-C. entre les légions de la République romaine et les Carthaginois. Elle se termina par la victoire des Romains, ce qui leur permit de garder le contrôle de la ville de Panormus (la moderne Palerme) jusqu'à la fin de la guerre.

Historique[modifier | modifier le code]

À la fin de 252 av. J.-C. ou au début de 251 av. J.-C., Carthage a maté une révolte en Libye et a envoyé une armée en Sicile, commandée par Hasdrubal, qui a combattu à Tunis sous les ordres de Xanthippe et qui a transféré un corps d'éléphants de guerre à Lilybée. Hasdrubal décide d'attaquer une armée romaine dirigée par le consul Caecilius Metellus qui s'est rassemblée près de Panormus, port carthaginois dont les Romains ont pris le contrôle deux ans auparavant.

Les troupes d'Hasdrubal forcent les Romains à se replier derrière les murs de Panormus et ravagent la contrée avant de se diriger vers la cité. Metellus donne l'ordre à ses troupes légères de harceler l'avant-garde cathaginoise et d'attaquer leurs éléphants à l'aide de javelots en se mettant à couvert dans les fossés entourant Panormus. Quand les éléphants avancent pour disperser les troupes légères romaines, celles-ci font tomber sur eux une pluie de projectiles, causant la panique parmi les pachydermes qui chargent leurs propres rangs. Metellus ordonne alors à ses légions d'attaquer l'aile gauche des Carthaginois, manœuvre qui réussit et qui provoque la déroute de l'armée carthaginoise. Les Romains ne poursuivent pas leurs ennemis mais capturent tous les éléphants, qui sont plus tard massacrés au Circus Maximus.

Hasdrubal est rappelé à Carthage pour y être exécuté et son successeur, Adhubal, qui pense que la garnison de Sélinonte ne peut désormais plus être tenue, la fait évacuer et détruit la cité en 250 av. J.-C.. Néanmoins la guerre ve durer encore dix ans jusqu'en 241 av. J.-C.

Sources[modifier | modifier le code]