Bataille de Kerbala (2003)

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Bataille de Kerbala
Char irakien T-72 détruit près de Kerbala, 13 avril 2003.
Char irakien T-72 détruit près de Kerbala, 13 avril 2003.
Informations générales
Date 31 mars - 6 avril 2003
Lieu Kerbala, Irak
Issue Victoire de la Coalition
Belligérants
Drapeau des États-Unis États-Unis Flag of Iraq (1991-2004).svg Irak
Commandants
Drapeau des États-Unis Major-Général Buford Blount II
Drapeau des États-Unis David Petraeus
Flag of Iraq (1991-2004).svg Lt. Général Raad Al-Hamdani
Pertes
8 morts
1 char M1 Abrams détruit
1 hélicoptère UH-60 Black Hawk détruit
260 à 680 morts
Guerre d'Irak
Batailles
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Coordonnées 32° 36′ 58″ N 44° 02′ 03″ E / 32.616111111111, 44.03416666666732° 36′ 58″ Nord 44° 02′ 03″ Est / 32.616111111111, 44.034166666667  

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La bataille de Kerbala oppose les forces de la Coalition (Américains) aux forces irakiennes (principalement composées de Fedayin) à Kerbala du 31 mars 2003 au 6 avril 2003, dans le cadre de l'opération libération de l'Irak. Elle résulte en une victoire décisive américaine, puisqu'elle permettra aux forces US de lancer leur assaut final sur Bagdad qui se déroulera en avril.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Opération libération de l'Irak.

Après les victoires successives de la Coalition dans le Sud irakien, les troupes américaines progressent sur le territoire irakien et se rapprochent près de la capitale, Baghdad. Kerbala est une ville stratégique de l'Irak, se trouvant à 100 kilomètres au sud-ouest de cette dernière et se situant sur l'axe majeur reliant Baghdad aux provinces.

La victoire décisive des forces américano-britanniques à Nadjaf permet à ces dernières d'avancer sur Kerbala[1]. La 3e division d'infanterie US, soutenue par la 101e division aéroportée et la 1re division blindée, reçoit l'ordre de prendre d'assaut la ville.

Déroulement de la bataille[modifier | modifier le code]

Kerbala est le théâtre d'intenses combats urbains durant une semaine, du 31 mars au 6 avril.

À partir de cette date, la ville est déclarée entièrement sous contrôle de la Coalition. La Garde républicaine tentera de mener une contre-attaque contre les troupes américaines dans la nuit du 2 avril au 3 avril, employant des lance-roquettes multiples et des chars d'assaut T-72. Le lendemain matin, l'aviation de la Coalition réplique, provoquant de lourdes pertes dans les rangs irakiens et de nombreux véhicules détruits : ces dernières sont estimées de 230 à 300 tués[2].

Conséquences[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Bataille de Bagdad (2003).

La prise de Kerbela fait sauter le dernier verrou bloquant la route de Baghdad, laissant libre l'accès à la capitale irakienne. L'assaut final sur la capitale débutera le 4 avril et verra la chute du gouvernement baasiste.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.comw.org/pda/0310rm8ap1.html#6.%20Najaf
  2. http://www.comw.org/pda/0310rm8ap1.html#10.%20Karbala,%20Karbala%20gap,%20and%20north%20to%20Baghdad

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David Zucchino, Thunder Run: The Armored Strike to Capture Baghdad Grove Press, 2004. (ISBN 978-0802141798).