Bataille de Chapultepec

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Bataille de Chapultepec
Bataille de Chapultepec par Carl Nebel (1851)
Bataille de Chapultepec par Carl Nebel (1851)
Informations générales
Date 12-13 septembre 1847
Lieu Mexico
Issue Victoire des États-Unis
Belligérants
US flag 28 stars.svg États-Unis Flag of Mexico (1823-1864, 1867-1968).png Mexique
Commandants
Winfield Scott Nicolás Bravo
Forces en présence
13'000 hommes 4'000 hommes
876 cadets
Pertes
130 morts
703 blessés
29 disparus
Total: 862
1'800 morts et blessés
823 prisonniers
Total: 2'623
Général Juan Perez †,
Généraux faits prisonniers:
Bravo,
Monterde,
Norriega,
Dosamantes,
Saldana
Guerre américano-mexicaine
Batailles
Opérations le long du Río Grande

Fort Texas · Palo Alto · Resaca de la Palma


La révolte de Taos
Cañada · Mora · Embudo Pass · Pueblo de Taos


Campagne de Californie
Santa Fe · San Pasqual · Rio San Gabriel · La Mesa


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Monterrey · Buena Vista


Campagne de Scott
Veracruz · Cerro Gordo · Contreras · Churubusco · Molino del Rey · Chapultepec · Mexico


Siège de Puebla
Siège de Puebla · Bataille de Huamantla

Coordonnées 19° 25′ 16″ N 99° 10′ 55″ O / 19.421, -99.182 ()19° 25′ 16″ Nord 99° 10′ 55″ Ouest / 19.421, -99.182 ()  

La bataille de Chapultepec se déroule en septembre 1847 durant la guerre américano-mexicaine, au Château de Chapultepec sur la colline de Chapultepec, qui garde l'approche ouest de la ville de Mexico. Le château est alors une académie militaire où étudient 876 cadets qui participeront à la bataille. Le monument Los Niños Héroes (les enfants héros) du parc de Chapultepec a été érigé en leur honneur.

Préparatifs[modifier | modifier le code]

Le 8 septembre lors de la bataille de Molino del Rey, les forces U.S. ont repoussé les Mexicains à proximité du Château de Chapultepec qui garde l'ouest de Mexico. Cependant les stratèges de l'armée sont toujours en faveur d'une approche de la ville par le sud. Le Général Winfield Scott tient un conseil de guerre réunissant ses officiers et les stratèges le 11 septembre. Scott est favorable à l'attaque de Chapultepec et seul le Général David E. Twiggs est de son avis. Les autres officiers sont en faveur de l'attaque par le sud, y compris le Capitaine Robert E. Lee. Un jeune lieutenant, Pierre Beauregard, fait un exposé qui persuade le Général Franklin Pierce de voter en faveur de l'attaque par l'ouest. Scott déclare alors officiellement que l'attaque sera portée sur Chapultepec.

Antonio López de Santa Anna est à la tête de l'armée de Mexico. Il sait que le Château de Chapultepec est une position importante pour la défense de la ville. Le château est au sommet d'une colline d'une soixantaine de mètres de haut, il a été transformé récemment en Académie militaire. Le Général Nicolás Bravo ne dispose cependant que d'un millier d'hommes pour tenir la colline, y compris 200 cadets dont certains n'ont que 13 ans. Une pente régulière depuis le château jusqu'à Molino del Rey en fait une véritable invite à l'attaque.

Scott organise deux groupes d'assaut comptant chacun 250 hommes. Le premier groupe commandé par le Capitaine Samuel Mackenzie mènera l'attaque depuis l'Est du Molino vers le sommet. Le second groupe commandé par le Capitaine Silas Casey mènera l'attaque depuis le Sud du château.

L'attaque[modifier | modifier le code]

Lithographie représentant la victoire des forces américaines.
Le Château de Chapultepec et le monument des Cadets héroïques

Les Américains commencent par un tir d'artillerie sur le château à l'aube du 12 septembre. Il s'arrête à la tombée de la nuit et reprend le 13 septembre. À 08:00 le bombardement cesse et Winfield Scott ordonne la charge. Suivant le groupe d'assaut du capitaine Mackenzie, il y a trois colonnes de la brigade George Cadwalader de la division Pillow. Sur la gauche les 11e et 14e régiments sous les ordres du colonel William Trousdale, au centre quatre compagnies du régiment de voltigeurs commandés par le colonel Timothy Patrick Andrews et sur la droite les quatre compagnies restantes de voltigeurs sous les ordres du lieutenant-colonel Joseph E. Johnston. Pillow est rapidement blessé mais ordonne de poursuivre l'attaque. La colonne d'Andrews suit Mackenzie et nettoie un bouquet de cyprès des troupes mexicaines qui l'occupent alors que Trousdale et Johnston manœuvrent sur les flancs. L'attaque marque une pause lorsque les hommes de Mackenzie sont contraints d'attendre l'arrivée des échelles d'assaut, un ange passe sur la bataille.

Plan de la Bataille de Chapultepec

Au sud-ouest 40 Marines emmènent le groupe d'assaut du capitaine Casey, suivis de la brigade de volontaires de James Shields, au nord de Chapultepec. Le groupe d'assaut est à nouveau contraint de s'arrêter, face à l'artillerie mexicaine, en attendant les échelles et le groupe du général Shields. Finalement les échelles arrivent et une première vague escalade les murs. En fait il arrive tant d'échelles que 50 hommes gravissent de front les murailles. George Pickett est le premier américain au sommet du mur de la forteresse, les voltigeurs plantent bientôt le drapeau sur le parapet.

La colonne du colonel Trousdale appuyée par l'artillerie du lieutenant Thomas J. Jackson rencontre une importante résistance. La brigade de Newman S. Clarke amène un nouvel élan sur le front de Pillow. Le général Shields est blessé grièvement alors que ses hommes se déversent sur les murailles mais sa troupe hisse le drapeau des États-Unis sur le château. Pris entre deux feux le général Bravo ordonne la retraite vers Mexico. Avant qu'il puisse faire mouvement, Bravo est fait prisonnier par les volontaires new-yorkais de Shields. La retraite des Mexicains est une folle débandade sur les chemins menant à la ville. Beaucoup sautent simplement depuis la muraille sans se soucier de la hauteur, pour échapper aux attaquants. Santa Anna regarde ce désastre alors qu'un de ses aides de camp s'exclame "Dieu est un Yankee".

Los Niños Héroes[modifier | modifier le code]

Durant la bataille, six cadets mexicains refusent de fuir lorsque le général Bravo ordonne la retraite et se battent jusqu'à la mort contre des forces U.S. très supérieures en nombre. L'un après l'autre ils tombent ; alors qu'il n'en reste plus qu'un (Juan Escutia), et que les assaillants sont prêts à le tuer, il se saisit de l'étendard mexicain dont il se drape et saute de la muraille.

Une peinture sur l'un des plafonds du palais de Chapultepec montre Juan Escutia enroulé dans le drapeau et chutant. Un monument a été érigé dans le parc de Chapultepec commémorant leur courage. L'histoire du Mexique fait l'éloge des cadets qui y sont présentés comme Los Niños Héroes, les "enfants héros" ou les "cadets héroïques".

Pendaison des hommes du bataillon Saint Patrick après la bataille de Chapultepec.

19° 25′ 18″ N 99° 10′ 46″ O / 19.421592, -99.179528 () : vue satellite du monument Los Niños Héroes

Le bataillon Saint Patrick[modifier | modifier le code]

Des hommes du Bataillon Saint Patrick (el Batallón de San Patricio ou San Patricios), un groupe de soldats U.S. qui ont rejoint le camp mexicain sont exécutés en masse durant la bataille de Chapultepec. Ils ont été capturés lors de la bataille de Churubusco. Le général Scott a spécifié qu'ils soient pendus avec Chapultepec en vue et que leur mort survienne au moment où le drapeau U.S. remplace le mexicain au sommet de la citadelle.

Sources[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • The Mexican War; Nevin, David; Time Life Books; NY; 1978 ISBN 0809423022.
  • The Mexican-American War 1846-48; Bauer, K. Jack; NY; Macmillan, 1974; ISBN 0025078909.
Campagne du Général Winfield Scott en 1847