Bataille de Cantigny

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Bataille de Cantigny
Informations générales
Date 28 mai 1918
Lieu Cantigny (France)
Issue Victoire alliée
Belligérants
Drapeau français France
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Commandants
Robert Lee Bullard général von Hutier
Forces en présence
1re division d'infanterie américaine
(~4 000 hommes)
XVIIIe Armée allemande
Pertes
1 067 tués ou blessés  ? , 225 prisonniers
Première Guerre mondiale
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Coordonnées 49° 39′ 50″ N 2° 29′ 28″ E / 49.664, 2.491 ()49° 39′ 50″ Nord 2° 29′ 28″ Est / 49.664, 2.491 ()  

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Cantigny.

La bataille de Cantigny, est une bataille qui eut lieu le 28 mai 1918, au deuxième jour de la grande offensive allemande, l'offensive Michael. Elle est la première offensive américaine, pendant la Première Guerre mondiale.

Opération Michael, Cantigny se trouve à l'extrême sud-ouest de la poussée allemande après Montdidier, noté sur la carte entre FA65 et le canon .

Présentation[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

L'offensive Michael venait de se déployer depuis le 27 mai et la 26e D.I tenait à relever l'image qu'elle avait donnée en se faisant surprendre à Seicheprey les 20 et 22 avril précédents. Il était prévu que Montdidier serait un objectif pour les Alliés mais l'ampleur de la tâche imposait une coopération avec les unités françaises sur les ailes. L'objectif était donc Cantigny.

Développement[modifier | modifier le code]

À 6h45, le 28e régiment d'infanterie du colonel Hansey Ely de la 1re division d'infanterie américaine (env. 4 000 hommes), sous les ordres du major-général Robert Lee Bullard, prit le village de Cantigny, tenu jusqu'alors par la 18e Armée allemande du général Oskar von Hutier.

Les Français participèrent à la prise du village en fournissant une couverture aérienne (renseignements), l’appui de 368 pièces d'artillerie lourde, des mortiers, et des lance-flammes. De plus la progression de l'infanterie américaine fut facilitée par douze Char Schneider CA1 français du 5e bataillon de tanks.

La progression américaine sur la ligne de front fut d'un peu moins de deux kilomètres. Un succès d'ampleur relativement réduite, surtout qu'il eut lieu en même temps que la troisième bataille de l'Aisne.

L'objectif atteint en 45 min de progression, il y eut une première contre-attaque à 8h30 sur la droite du dispositif américain qui fut repoussée, un intense bombardement eut lieu toute la journée. Vers 17h30 une nouvelle contre-attaque de plus grande ampleur eut lieu et le 26e régiment d'infanterie envoya un bataillon commandé par Theodore Roosevelt Junior pour renforcer la ligne.

Résultat[modifier | modifier le code]

Les troupes américaines réussirent à tenir leurs positions au prix d'importantes pertes, 1 067 tués ou blessés; elles parvinrent à faire 225[1] prisonniers allemands. Le succès américain à Cantigny allait être complété par de nouvelles victoires à Château-Thierry et au bois Belleau.

Cette victoire tactique américaine démontra le sérieux et les possibilités en combat des troupes de l'AEF aux yeux des Alliés.

Dans l'Illinois (USA) , un immense parc (avec jardins, golf et musées à la mémoire des soldats américains ayant combattu à Cantigny-France ) porte le nom de "Cantigny park".

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Extrait du panneau descriptif relatant cet évènement : les Américains, firent 225 prisonniers, dont cinq officiers, et s'emparèrent de 16 mitrailleuses, deux mortiers et 500 fusils