Bataille de Brody (1941)

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Bataille de Brody (1941)
Mouvement de la 11e Panzer Division pendant la bataille de Brody
Mouvement de la 11e Panzer Division pendant la bataille de Brody
Informations générales
Date 23 juin 1941 - 30 juin 1941
Lieu Brody en Ukraine, URSS
Issue Victoire allemande
Belligérants
Flag of the Soviet Union (1923-1955).svg Union soviétique Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Commandants
Colonel Mikhail Kirponos Paul Ludwig Ewald von Kleist
Forces en présence
1000 chars 600 chars
Pertes
~ 800 chars, très nombreuses forces rendues inopérationnelles ~ 200 chars
Seconde Guerre mondiale
Batailles
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La Bataille de Brody, aussi appelée Bataille de Dubna, Bataille de Doubno, Bataille de Rovne ou encore Bataille de Rovne-Brody, fut une bataille de chars livrée par le 1er Panzer Group du IIIe Corps d'Armée et le XLVIII Corps d'Armée (motorisé) allemands contre 5 Corps mécanisés des 5e et 6e armées soviétiques dans le triangle formé par les villes de Doubno, Lutsk et Brody dans le nord de l'Ukraine entre le 23 et le 30 juin 1941. Cette bataille fait partie dans l'histoire soviétique des batailles de défenses des frontières dans le cadre de l'offensive allemande lancée contre l'URSS en juin 1941. Bien que les formations de l'Armée rouge infligèrent de lourdes pertes aux forces allemandes, elles furent tout de même vaincues et perdirent de très nombreux chars. Une logistique soviétique insuffisante, la suprématie aérienne allemande et la décomposition totale du commandement soviétique ont donné la victoire à l'armée allemande, malgré la supériorité numérique et technologique (T34, KV1, ...) de l'armée rouge. Cette bataille fut l'un des engagements de blindés les plus intenses de l'opération Barbarossa et l'un des plus grands affrontements de chars de la Seconde Guerre mondiale.

Prélude[modifier | modifier le code]

Le 1er Panzer Group conduit par le Generaloberst Paul Ludwig Ewald von Kleist reçut l'ordre de sécuriser les ponts et autres passages traversant la rivière Bug, et d'avancer ensuite vers Rovno et Korosten avec pour objectif stratégique la ville de Kiev. Kleist déploya 2 corps blindés et avança entre Lviv et Rovno dans le but de couper la ligne de chemin de fer Lviv - Kiev.

Pour s'opposer aux armées allemandes dans ce secteur furent envoyés à leur encontre 5 corps mécanisés des 5e et 6e armées du Front Sud-Ouest ainsi que de l'aviation.

La bataille[modifier | modifier le code]

Les premières formations d'infanterie allemandes opérant dans ce secteur du front, à savoir le 4e Corps d'Armée (von Schwedler) de la 17e Armée allemande sous les ordres de Carl-Heinrich von Stülpnagel avancèrent en direction du sud-est avec pour objectif d'atteindre la ligne de chemin de fer le 25 juin au plus tard.

Malgré des pertes sérieuses, le commandement de l'Armée de l'Air allemande responsable du front sud-ouest envoya ses derniers avions restants pour soutenir l'offensive terrestre. La bataille aérienne qui en résulta provoqua de lourdes pertes chez les soviétiques. Pour exemple, le Jagdgeschwader 3 sous le commandement du Fliegerkorps IV abattit 24 Tupolev SB soviétiques rien que pour le premier jour de la bataille. Parmi les victimes se trouvait le commandant du 86 SBAP, Podpolkovnik Sorokin. Seulement 20 des 251 Tupolev SB initiaux survécurent à la bataille. Les pertes allemandes furent également sévères, 28 avions détruits et 23 endommagés (dont 8 He 111 et Ju 88)[1].

Les 5 Corps mécanisés soviétiques, à savoir les 4e, 8e, 9e, 15e et 19e Corps Mécanisés comprenant en tout 1000 blindés lancèrent plusieurs contre-attaques massives en provenance du Nord et du Sud. Le but étant de couper à travers les flancs de la 1re Armée de Panzers allemands et de les affronter près de Doubno.

Les 9e et 19e Corps Mécanisés furent déployés au nord-ouest de Rovno, les 8e et 15e Corps au sud-ouest et au nord-est de Brody et le 4e Corps entre Sokal et Radekhov. Le commandant chargé de mener ces opérations fut le Général Vlasov[2]. L'objectif des soviétiques était d'exécuter une attaque concentrée et de la convertir en un mouvement de tenaille pour encercler et piéger les 6e et 17e Armées allemandes (le flanc nord du Groupe d'Armée) à l'ouest de Doubno. Apparemment, les armées soviétiques ignoraient qu'elles s'apprêtaient à engager le combat contre les formations de la 1re Armée de Panzers bien aguerrie.

La bataille entre le 1er Panzer Group et les Corps de Blindés soviétiques fut la plus acharnée et intense de toute l'invasion et dura 4 journées entières. Les soviétiques se battirent furieusement et les équipages des chars allemands et des canons anti-chars réalisèrent avec effroi que les nouveaux chars soviétiques, les fameux T-34, étaient pratiquement insensibles à leurs projectiles notamment grâce à un blindage incliné qui les faisait ricocher. Les nouveaux chars lourds KV-1 et KV-2 étaient virtuellement imperméables à tous les différents types de projectiles lancés par les armements anti-chars allemands, mais l'approvisionnement et le ravitaillement de l'Armée rouge fut complètement mis à sac par les attaques de la Luftwaffe. Les bombardiers KampfGeschwader allemands, à savoir les Kampfgeschwader 51, Kampfgeschwader 54 and Kampfgeschwader 55 lancèrent une série d'attaques à basse altitude contre les cibles au sol soviétiques. Le QG du 15e Corps mécanisé soviétique fut totalement détruit et son commandant, le général Ignat Karpezo, fut blessé. Ainsi, la Luftwaffe détruisit quelque 201 chars soviétiques dans cette zone[3].

Les 5 Corps de l'Armée Rouge furent mal employés et mal conduits en étant concentrés en de larges et puissants groupes. Les troupes allemandes cherchèrent à isoler puis détruire les unités individuellement. Pendant ce temps, la Luftwaffe éparpillait les unités d'infanterie de soutien soviétiques et les empêchait de se réapprovisionner en essence et en munitions[4]. En fin de compte, à cause d'un manque d'organisation et d'une planification adéquate, et surtout d'une coordination générale, la contre-attaque soviétique échoua et ces derniers ne purent rejoindre Doubno.

Après la Bataille[modifier | modifier le code]

Bien que la 1re Armée de Panzers subit des pertes sévères dans les affrontements autour de Doubno, elle survécut à la bataille et fut par la suite en mesure de mener d'autres opérations. À l'inverse, les Soviétiques ne purent en faire autant. Les dernières forces blindées soviétiques encore en état dans le Sud de la région furent utilisées pour le contrôle et la défense des routes et autres voies pour faire face à la progression de l'armée allemande désormais en plein cœur des régions agricoles et industrielles de l'Ukraine.

Citations[modifier | modifier le code]

  1. Bergström 2007, p. 38.
  2. Haupt 1997, p. 18
  3. Bergström 2007, p. 39.
  4. Deichmann 1999

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Bergström, Christer, Barbarossa; The Air Battle: July-December 1941, Londres, Chervron/Ian Allen, 2007.
  • (en) Deichman, Paul, Spearhead for Blitzkrieg: Luftwaffe operations in support of the Army 1939-1945, Editions Alfred Price, Ivy Books, New York, 1999.
  • (en) Haupt, Werner, Army Group Centre: The Wehrmacht in Russia 1941-1945, Schiffer Military History, Atglen, 1997.