Bataille de Barrosa

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Bataille de Barrosa
Cadix et ses environs en 1811
Cadix et ses environs en 1811
Informations générales
Date 5 mars 1811
Lieu Barrosa
au nord de Cadix, Espagne
Issue Victoire mineure anglo-espagnole
Belligérants
Drapeau de l'Empire français Empire français Drapeau de l'Espagne Espagne
Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni
Commandants
Claude-Victor Perrin Manuel la Peña
Thomas Graham
Forces en présence
20 000 Français 15 000 Espagnols
5 000 Britanniques
Pertes
3 000 morts ou blessés
500 prisonniers
6 canons
200 morts
900 blessés
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Coordonnées 36° 22′ 19″ N 6° 10′ 35″ O / 36.3719, -6.1765 ()36° 22′ 19″ Nord 6° 10′ 35″ Ouest / 36.3719, -6.1765 ()  

Géolocalisation sur la carte : Espagne

(Voir situation sur carte : Espagne)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Barrosa.

La bataille de Barrosa ou bataille de Chiclana (5 mars 1811) fut un engagement mineur d'arrière-garde qui se déroula près de Cadix, en Espagne, entre une force composite anglo-espagnole et trois divisions françaises. Les Anglais battirent les Français et capturèrent l'aigle d'un régiment.

Contexte[modifier | modifier le code]

Au printemps de 1811, les troupes de Napoléon Ier occupent l'Espagne. La ville de Cadix, défendue par 25 000 hommes (20 000 espagnols et 5 000 britanniques) est assiégée par 25 000 Français commandés par le général Victor. Un peu au Nord, la ville de Badajoz tombée aux mains des Français, est assiégée par les armées anglo-espagnoles. Le maréchal Soult fait détacher 8 000 hommes du siège de Cadix pour attaquer les Britanniques qui assiègent Badajoz[1].

Pendant ce temps, pour tenter de lever le siège de Cadix, une force composite anglo-espagnole quitta Cadix par la mer, débarqua à Algésiras, à 100 km au sud de Cadix pour attaquer par l'arrière les militaires français. Cette force était composée d'environ 15 000 Espagnols, sous le commandement du général espagnol Manuel de La Peña, et de 5 000 Britanniques commandés par le lieutenant-général Thomas Graham.

Les Français avaient pris position à un endroit maintenant connu sous le nom de « Pinar de los franceces », une zone marécageuse d'environ 15 km à l'Est de la plage de Barrosa, à Chiclana de la Frontera, où la route vers Cadix et San Fernando passe entre un marécage et une forêt de pins. Cette situation empêchait toute attaque sur les forces françaises mais elle laissait près de la côte, une route qui menait directement à Cadix. Les troupes espagnoles exténuées par une longue marche arrivèrent sur la colline de Barrosa le 2 mars où La Peña décida de regagner au plus vite Cadix par la route côtière sans se mesurer aux positions françaises.

Déroulement de la bataille[modifier | modifier le code]

Le général Victor plaça une de ses divisions (commandée par le général Villatte) pour barrer la route aux soldats espagnols mais cette division fut prise en tenaille par des forces venues de Cadix. Puis le général Victor fit attaquer la colline par une autre de ses divisions (la 1re). Les forces françaises partirent à l'assaut de la colline et le contingent anglais (470 hommes) dut battre en retraite. Quand les troupes françaises furent sur la colline, le général Graham fit faire demi-tour au reste de ses troupes afin d'attaquer la colline. L'infanterie britannique avançait en ligne tandis que les Français descendaient la colline en colonnes[2] pour les attaquer. Après un échange de coups de mousquets à bout portant, les deux divisions françaises durent rompre les rangs et reculèrent vers Chiclana. Dans la mêlée, les Britanniques capturèrent l'aigle d'un régiment.

Le général Graham proposa au général de La Peña de poursuivre les Français en déroute mais celui-ci refusa et rentra à Cadix et les forces anglaises durent suivre.

Carte de la bataille

Conséquences[modifier | modifier le code]

D'un point de vue tactique et en termes de pertes infligées à l'ennemi, la bataille est une victoire des troupes britanniques. Elles ont déjà marché sur une distance considérable durant le jour et la nuit précédente et combattent les Français pratiquement deux fois plus nombreux[3]. D'un point de vue stratégique, cette bataille n'a aucun effet, après la bataille les forces espagnoles reprendront leur marche vers Cadix sans tenter d'attaquer les lignes de siège françaises.

Portrait de Thomas Graham provenant du frontispice de sa biographie par Alexandre M. Delavoye publiée en 1880

Dans cette bataille, un certain Keogh du 87e Régiment d'infanterie tenta d'arracher l'aigle du 8e de Ligne français. Keogh fut tué dans sa tentative, mais le sergent Patrick Materson (ou Matersman, les documents sont contradictoires) finit par s'assurer de l'aigle en criant « Par Dieu, les gars, j'ai eu le coucou ! » Il reçut plus tard pour cet exploit, une « promotion sur le champ de bataille » et fut élevé au grade de capitaine. L'ironie de l'histoire est que cette aigle avait reçu une couronne de lauriers dorée de la main de Napoléon lui-même, en signe de distinction du 8e de ligne pour avoir forcé ce même 87e Régiment britannique à battre en retraite avec de lourdes pertes à la bataille de Talavera.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir également Thomas Graham au chapitre « 1809-1811 » pour une relation différente de la bataille de Barrosa.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir Bataille d'Albuera
  2. Voir note 1 de la Bataille d'Albuera sur les tactiques d'attaque respectives des Français et des Britanniques à cette époque
  3. Sur instruction de La Peña, les Espagnols ne bougent pas et observent à distance alors que leurs alliés sont attaqués

Liens externes[modifier | modifier le code]