Bataille de Ballon

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Bataille de Ballon
Battle of Ballon.jpg
Informations générales
Date 22 novembre 845
Lieu Bains-sur-Oust, Bretagne.
Issue Victoire bretonne
Belligérants
Bretons Francs
Commandants
Nominoë Charles le Chauve
Forces en présence
~ 1 000 hommes ~ 3 000 hommes
Coordonnées 47° 42′ 16″ N 2° 04′ 13″ O / 47.70444444, -2.07027778 ()47° 42′ 16″ Nord 2° 04′ 13″ Ouest / 47.70444444, -2.07027778 ()  

Géolocalisation sur la carte : Bretagne

(Voir situation sur carte : Bretagne)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Ballon.

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(Voir situation sur carte : France)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Ballon.

La bataille de Ballon opposa les troupes franques de Charles le Chauve aux Bretons de Nominoë, et fut remportée par ce dernier le 22 novembre 845.

Prémices[modifier | modifier le code]

En 840, par la mort de Louis le Pieux, Nominoë, missus dominicus pour la Bretagne depuis 832[1] se retrouve dans l'expectative devant la querelle qui déchire les héritiers de l'empereur. Après avoir balancé d'un parti à l'autre, il accepte enfin de prêter serment à Charles en janvier 841. Peut-être envoie-t-il (ou dirige-t-il lui-même ?) un contingent breton à la bataille de Fontenoy-en-Puisaye, en 841, qui vire à l'hécatombe.

Le comte Ricuin de Nantes étant tombé à Fontenoy, Lambert II de Nantes demande à reprendre la charge de son père Lambert Ier de Nantes qui avait été forcé de s'exiler pour son soutien à Lothaire Ier. Charles refuse, doutant de cet homme, et nomme à sa place Renaud d'Herbauges, qui s'est illustré dans la lutte contre les Scandinaves.

Les princes francs finissent par s'accorder en 843 et signer le traité de Verdun, la partie occidentale revenant à Charles le Chauve. La même année, devant la menace que fait naitre l'alliance de Nominoë, et du chef viking Hasting et du franc Lambert II de Nantes, Renaud conduit son armée à la victoire lors de la bataille de Messac. Mais Renaud est tué peu de temps après à Blain. Lambert occupe brièvement Nantes, que Charles confie rapidement à Hervé, aîné de Renaud. .

Nominoë poursuit ses incursions et on le voit appuyer Lambert II de Nantes en 844, où des troupes bretonnes contribuent à la défaite et à la mort d'Hervé. En campagne en Aquitaine, Charles ne peut réagir. Apprenant par ailleurs les difficultés que connaît le roi à Toulouse, Nominoë poursuit l'offensive et met le Maine à feu et à sang.

En 845, Charles conclut la paix avec Pépin II d'Aquitaine et se réconcilie avec Lambert II de Nantes. En novembre, il doit se rendre à Tours pour célébrer la Saint-Martin. Il se décommande à la dernière minute, ayant été averti qu'un parti de Bretons souhaite faire défection, pourvu qu'il vienne immédiatement à leur aide.

Les forces en présence[modifier | modifier le code]

Les effectifs des deux camps sont mal connus, mais l'ost royal n'étant plus au complet en novembre[2] et vu le caractère improvisé de l'intervention, les Francs sont sans doute peu nombreux – peut-être 3000 hommes (5 ou 6 comtés), sans doute moins. L'estimation est encore plus hasardeuse du côté des Bretons, dont l'armée semble à l'époque constituée d'une seule cavalerie légère, donc certainement encore bien moins nombreuse.

La bataille[modifier | modifier le code]

Nominoë attire le Roi au confluent marécageux de l'Oust et de l'Aff, non loin de l'abbaye de Ballon - d'où le nom de la bataille. Il s'agit d'une véritable chausse-trape, où les Bretons exploitent leur connaissance des marécages pour vaincre les Francs.

On dispose de peu de détails sur le déroulement de la bataille. Selon les Annales de Saint-Bertin[3] :

« Charles ayant imprudemment attaqué la Bretagne de Gaule avec des forces limitées, les siens lâchent pied par un renversement de fortune (…) »

Selon les Premières Annales de Fontenelle[4] :

« (…), les Francs étant entrés en Bretagne, engagèrent le combat avec les Bretons, le 22 novembre, aidés par la difficulté de lieux et les terrains marécageux, les Bretons se révélèrent les meilleurs. »

Les conséquences[modifier | modifier le code]

Après qu'a circulé la rumeur de sa mort, Charles réapparaît dans le Maine. Il y reconstitue son armée, mais doit attendre après l'assemblée générale d'Epernay pour se diriger de nouveau vers la Bretagne, à la fin de l'été 846. Là, il conclut un traité assorti de serments avec Nominoë, accord dont le contenu exact nous est inconnu.

Malgré le climat de guerre froide qui perdurera et notamment les raids bretons menés par un certain Mangil dans le Bessin à la Noël de la même année, l'accord ne sera rompu qu'en 849.

Cette bataille, relativement mineure, est souvent confondue avec celle, plus décisive, de Jengland-Beslé, qui opposera Erispoë, successeur de Nominoë, à Charles en 851. Commise d'abord par A. de la Borderie dans sa célèbre « Histoire de la Bretagne », l'erreur a été reprise maintes fois depuis. Cependant, c'est de la bataille de Ballon que certains datent la naissance d'une Bretagne unifiée et indépendante, derrière un souverain unique Nominoë. La politique expansionniste de Nominoë, par la conquête des anciennes Marches de Bretagne sera poursuivie par son fils Erispoë qui consolidera les frontières du Royaume de Bretagne.

Références, Notes[modifier | modifier le code]

  1. La date de 826 établie par La Borderie résulte d'une erreur de datation du Cartulaire de Redon, c.f. Hubert Guillotel, « Bretagne et Gaule carolingienne », La Bretagne des saints et des rois, Ve ‑ Xe siècles, Éditions Ouest-France, 1984, pp. 227, 288. Idem pour la suite.
  2. Au sujet de l'organisation militaire carolingienne et des effectifs, voir notamment « Un peuple de guerriers », Jean Favier, Jean, Charlemagne, Chapitre ViII, Librairie Arthème Fayard, 1999.
  3. Annales de Saint-Bertin (latin), DEHAISNE, Chrétien, éditeur scientifique, Paris : Veuve Jules Renouard, 1871, dans Gallica, bibliothèque numérique en ligne de la Bibliothèque nationale de France
  4. Les premières annales de Fontenelle (Chronicon Fontanellense), dom Jean LAPORTE, Société de l'histoire de Normandie, Mélanges, 15e Série, Rouen - Paris, 1951