Bataille d'Okehazama

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35° 03′ 00.59″ N 136° 59′ 48.44″ E / 35.0501639, 136.9967889 () La bataille d'Okehazama est le premier fait d'armes spectaculaire de Oda Nobunaga, alors seigneur d'un petit domaine dans la province d'Owari, sans valeur stratégique. Cette bataille, en mai ou juin 1560, devait révéler les talents stratégiques et l'esprit d'audace et d'initiative que le futur maître du Japon allait utiliser dans ses campagnes.

Avant la bataille[modifier | modifier le code]

Au mois de mai (vers le 12) 1560, le seigneur de guerre Imagawa Yoshimoto marche vers Kyoto et souhaite soumettre sur sa route la faible province D'Owari détenu par le seigneur Oda Nobunaga.

Averti de l'avancé de l'armée des Imagawa au soir du 18 mai 1560. Après un rapide conseil de guerre il prit seul la décision d'affronter les Imagawa au grand dam de ses conseillers tel que Hayashi Hidesada qui souhaitaient une soumission du clan, ce à quoi se refusait Nobunaga. Rester sur la défensive était inutile, l'armée des Imagawa était bien trop importante et les forts d'Owari (Warune, Mashizu) tombaient les uns après les autres[1]. Dès le lendemain à l'aube, Nobunaga jouait sa pièce de No favorite : Atsumori afin de se préparer à la bataille et à sa propre destruction. Le seigneur D'Owari ne comptait que 3 000 guerriers face au 30 000 ashigaru et samouraï de l'armée des Imagawa, les chances étaient minces et le moral des hommes faibles. Nobunaga s'arrêta en chemin au temple Shinto Atsuta afin d'effectuer une prière. Il est dit aussi qu'il aurai apporté la bonne fortune en jetant en l'air des pièces qui seraient toutes tombées du côté face. Mais rien historiquement n'étaye ces faits[2].

Déroulement[modifier | modifier le code]

Arrêté à Okehazama et plus précisément à Dengaku-hazama, l'armée des Imagawa avait cessé son avancée pour se reposer à cause d'une chaleur écrasante. La majeure partie des 30 000 hommes était très avancée par rapport à son campement initial.

Le but était de tuer Yoshimoto afin que ses troupes abandonnent la lutte.

En début d'après-midi, un orage providentiel éclate. Les nuages et la forte pluie donnèrent la possibilité à Oda Nobunaga de contourner l'armée sans être vu par les éclaireurs adverses. Approchant de leur base arrière il donna la charge avec sa cavalerie, à la recherche de Yoshimoto, la surprise était totale, les hommes étaient regroupés sous les arbres à l'abri de la pluie, une bonne partie de leur armes dans la boue. L'armée de Nobunaga massacra rapidement les troupes Imagawa. Intrigué par le vacarme, Yoshimoto cru à une rixe entre ses soldats, une fête ayant lieu dans son campement, sortant sans armure il fut rapidement tué. La rapidité avec laquelle Yoshimoto fut débusqué et tué est du à la présence de son palanquin dont il ne se séparait jamais[3]. Yoshimoto mort, son armée se dispersa rapidement et plus de 3 000 de ses hommes furent décapités durant cette débandade[4]. Cette victoire du 19 ou 12 juin 1560 [5] permit à Oda Nobunaga d'agrandir d'un coup son domaine, et de commencer sa course au pouvoir. Cette bataille par son aspect téméraire et audacieux est restée très connue au Japon. De nombreux contes et pièces de théâtre ont raconté cet exploit.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les Paterson - Oda Nobunaga : The Battle of Okehazama, p. 60.
  2. Les Paterson - Oda Nobunaga : The Battle of Okehazama, p. 66.
  3. Owada - Okehazama no Tatakai p197.
  4. Owada - Okehazama no Tatakai p216.
  5. (en) John Stewart Bowman, Columbia Chronologies of Asian History and Culture, Columbia University Press,‎ 2000, p. 138

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