Bataille d'Hamburger Hill

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Bataille de Hamburger Hill
Soldats américains durant la guerre du Viêt Nam
Soldats américains durant la guerre du Viêt Nam
Informations générales
Date 10 mai 1969 - 20 mai 1969
Lieu Province de Thừa Thiên-Huế, Viêt Nam
Issue Victoire américaine
Belligérants
Flag of South Vietnam.svg Sud-Viêt Nam
Drapeau des États-Unis États-Unis
Flag of North Vietnam.svg Nord-Viêt Nam
Commandants
États-Unis d'Amérique Melvin Zais inconnu
Forces en présence
1800 1500
Pertes
80 tués, dont 56 américains
372 blessés
630 tués
3 capturés
Guerre du Viêt Nam
Batailles
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Coordonnées 16° 15′ 11″ N 107° 10′ 29″ E / 16.253055555556, 107.1747222222216° 15′ 11″ Nord 107° 10′ 29″ Est / 16.253055555556, 107.17472222222  

Géolocalisation sur la carte : Viêt Nam

(Voir situation sur carte : Viêt Nam)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille d'Hamburger Hill.

La bataille de Hamburger Hill a été l'une des plus controversées de la guerre du Viêt Nam. Le surnom Hamburger Hill (littéralement : « colline du hamburger ») a été donné par des journalistes américains pour décrire le carnage produit par les combats menés essentiellement par l'infanterie.

La bataille[modifier | modifier le code]

Durant le printemps 1969, les services de renseignements américains repèrent d'importantes positions communistes dans la vallée d'A Shau, près de la frontière laotienne. De ce fait, une vaste opération de nettoyage est mise en place dans la vallée, qui débute le 10 mai 1969. Les forces américaines, appuyées par des unités de l'ARVN, découvrent alors une importante position fortifiée Vietcong dans la jungle de la montagne Dong Ap Bia (la cote 937). Le 13 mai, le 187e régiment d'infanterie monte à l'assaut après un puissant barrage d'artillerie, mais il est repoussé. Commence alors un combat permanent, dans la boue et sous des pluies torrentielles, afin de s'emparer progressivement de la cote. Finalement le 20 mai, au terme d'une semaine d'âpres combats, trois bataillons de l'armée américaine et un bataillon de l'armée sud-vietnamienne montent une nouvelle fois à l'assaut des positions Vietcongs et atteignent le sommet de la Hamburger Hill pour constater que l'ennemi a fui durant la nuit.

Le résultat[modifier | modifier le code]

depuis la route de A Lưới
Hamburger Hill, avril 2011, photo Bác Trâu

Les pertes américaines pendant cette bataille de dix jours se sont montées à 56 morts et 372 blessés. L'armée Sud-vietnamienne perd une trentaine d'hommes. Pour prendre la position, l'armée américaine a engagé cinq bataillons d'infanterie, soit environ 1 800 hommes, et dix batteries d'artillerie. En outre, l'United States Air Force a effectué 272 sorties de soutien et déversé plus de 450 tonnes de bombes et 69 tonnes de napalm.

Les 7e et 8e bataillons du 29e régiment de l'Armée populaire vietnamienne ont eu 630 morts, découverts sur et autour du champ de bataille, y compris ceux trouvés dans les morgues du complexe de tunnels. À la fin de la bataille, un soldat Américain aurait griffonné sur un morceau de carton : « Hamburger Hill ; cela en valait-il la peine ? »[1].

Conséquences[modifier | modifier le code]

Les répercussions de la bataille furent plus politiques que militaires. Le questionnement des médias au sujet de la nécessité de cette bataille s'accrut pendant plusieurs semaines après la fin du combat. Principalement lorsque le nouveau commandant de la 101edivision aéroportée américaine, le général John W. Wright, abandonna tranquillement la colline le 5 juin.

Le débat sur la « colline hamburger » se prolongea jusqu'au Congrès des États-Unis, avec les critiques formulées par les sénateurs démocrates Edward Moore Kennedy, George McGovern et Stephen Young.

La polémique sur la conduite de la bataille mena à une réestimation de la stratégie des États-Unis au Viêt Nam.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Film[modifier | modifier le code]

La bataille de Hamburger Hill a inspiré un film de John Irvin : Hamburger Hill, sorti en 1987.

En préambule du film RRRrrrr!!! d'Alain Chabat, cet épisode est évoqué en signalant finalement "ce film ne raconte pas leur histoire".

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Lieutenant Général E.M. Flanagan, The Rakkasans - The Combat History of the 187th Airborne Infantry, 1997, Presidio Press, (ISBN 0-89141-604-8)