Bataille d'Ankara

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Le sultan Bayezid prisonnier de Tamerlan, toile de 1878

La bataille d'Ankara s'est déroulée le 20 juillet 1402 sur le champ de bataille de Çubuk, près d'Ankara, entre les forces du sultan ottoman Bayezid Ier et l'armée turco-mongole de Tamerlan, à la tête de l'Empire timuride. La bataille s'acheva sur la victoire éclatante de Tamerlan, avec la capture de Bayezid Ier, qui conduisit à une période de crise pour l'Empire ottoman. L'Empire timuride entra cependant dans sa période de déclin final après la mort de Tamerlan, moins de trois ans après la bataille, alors que l'Empire ottoman pu retrouver toute sa puissance, qui continua ensuite à se développer sur plusieurs siècles.

Présentation[modifier | modifier le code]

Le sultan Bayezid (Bajazet) rencontra Timur Leng (Tamerlan), près d'Angora (Ankara). Les forces étaient à peu près égales (220 000 pour les Turcs contre 180 000 Timourides). Toutefois, les troupes timourides étaient presque exclusivement montées, alors que la majorité des forces turques étaient composées d'infanterie.

De plus, par une habile stratégie de détournement et d'empoisonnement des sources d'eau, Tamerlan était parvenu à assoiffer les forces turques, qui étaient considérablement affaiblies au moment de l'engagement.

Bernardine Kielty offre un récit particulièrement romancé de cette bataille :

« [...] lesquels étaient accompagnés de 32 éléphants indiens, qui semèrent la panique parmi les chevaux turcs. Entouré de ses gardes du corps, Bajazet combattit jusqu'à la mort du dernier d'entre eux. Puis, quand il essaya de prendre la fuite, son cheval tomba et les Mongols le traînèrent jusqu'à Timur, en vociférant de joie. (...) Au bout de 8 mois, Bajazet mourut. Les Turcs Ottomans furent tous dispersés. Et les Mongols, comme une horde de loups, retournèrent au galop en Asie pour aller saccager la Chine. »

— Bernardine Kielty, La Chute de Constantinople, Ed. Nathan 1967

Malgré ce que cet extrait peut faire comprendre, les Turcs combattaient ici les Timourides et non les Mongols. Menés par Tamerlan qui se disait descendant de Gengis Khan. Ils n'avaient attaqué l'Anatolie sans aucune ambition sur ces terres, donnant par là même un sursis inespéré aux empires byzantins de Trébizonde et de Nicée. Mais une autre conséquence fut que ces terres ont été abandonnées par les Ottomans aux Moutons Blancs. Les Ottomans se sont donc concentrés par la suite sur l'Europe.

Quant à Tamerlan, il mourut le 18 février 1405 avant de pouvoir atteindre la Chine.