Basilique de Junius Bassus

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Basilique de Junius Bassus
Lieu de construction Esquilin
Date de construction 331 ap. J.-C.
Ordonné par Junius Bassus
Type de bâtiment Basilique
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Basilique de Junius Bassus
Localisation de la Basilique de Junius Bassus dans la Rome antique (en rouge)
Coordonnées 41° 53′ 52″ N 12° 30′ 01″ E / 41.897703, 12.50013941° 53′ 52″ Nord 12° 30′ 01″ Est / 41.897703, 12.500139  
Liste des monuments de la Rome antique

La basilique de Junius Bassus (Basilica Junii Bassi) est une basilique civile de Rome, édifiée par Junius Bassus, consul en 331. Il en reste aujourd'hui un somptueux décor en opus sectile.

Elle était située sur l'Esquilin, précisément sur le mont Cispius. Le lieu, à l'est de la basilique Sainte-Marie-Majeure, via Napoleone III, n° 3, est actuellement occupé par un séminaire.

Historique[modifier | modifier le code]

La basilique civile du IVe siècle était un édifice à abside, pourvu d'un atrium dont les côtés incurvés étaient entièrement couverts de scènes décoratives en opus sectile, sorte de mosaïques en panneaux de marbres et pierres de différentes couleurs, soigneusement découpés[1].

L'édifice civil fut transformé, au milieu du Ve siècle, sous le pape Simplice (468-483), en une église chrétienne du nom de Sant'Andrea Cantabarbara.

Des vestiges de la basilique furent mis au jour par les fouilles des années 1930, en même temps que des éléments d'une maison antérieure, d'époque augustéenne[1].

Décor en opus sectile[modifier | modifier le code]

Les éléments du décor en opus sectile sont exposés au musée des Conservateurs[1] et au palais Massimo alle Terme.

Un premier panneau représente une table ronde en perspective aplanie, vue de dessus : le plateau circulaire montre une scène mythologique, avec Hylas enlevé par les nymphes. Le plateau est curieusement bordé d'un napperon orné de broderies d'inspiration égyptienne, nommé velum alexandrinum (voile alexandrin) par les commentateurs.

Les autres panneaux montrent le processus consularis (procession d'entrée en fonction consulaire) de Junius Bassus, ainsi que des scènes d'animaux, symétriquement disposés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Filippo Coarelli, Guide archéologique de Rome, 1991, p. 153

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]