Bartolomeo Colomb

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Bartolomeo Colomb

Bartolomeo Colomb (en castillan, Bartolomé Colón; en génois Bertomê Corombo) (Gênes, vers 1461 - Saint-Domingue, 1514) est un navigateur génois, frère benjamin de Christophe Colomb.

Biographie[modifier | modifier le code]

Bartolomé Colomb est né vers 1461 à Gênes en Italie. Il fut élevé par une mère, Susanna Colomb, femme très dévote et, par un père se prénommant Domenico et qui était un commerçant médiocre arrivant du village de Quinto Al mare. Vers 16 ans, ayant entendu que de grandes migrations s'effectuaient vers Lisbonne, Il décida de partir demander un emploi chez le grand cartographe Maitre Andréa dans cette même année de 1469 (il y fut accepté sans aucune expérience, ayant reçu une éducation religieuse, donnée par le prêtre saint Augustin, dans l'une des moins bonnes écoles de Gênes. Bartolomeo vécut à Lisbonne une bonne partie de sa vie, où il était apprécié comme cartographe et comme marin, il dépassait même probablement son aîné sur ces points. Il a peut-être pris part, en 1487-1488, à la célèbre expédition de Bartolomeu Dias, au cap de Bonne-Espérance. À son retour, il parcourt l'Angleterre et la France pour tenter de trouver des appuis pour les projets de navigation transatlantique de son frère.

Il était cartographe auprès d'Anne de Beaujeu quand son frère Christophe le rappela en 1493, afin qu'il prenne part à son deuxième voyage. Le , il reçut le commandement d'une escadre destinée à ravitailler ce dernier, parti explorer les confins occidentaux de la Mer des Caraïbes.

Celui-ci le nomma gouverneur d'Hispaniola (en 1494), et c'est à ce titre qu'il conquit la plus grande partie de l'île. La même année, il dirigea la fondation de la ville baptisée La Isabela, en hommage à la reine Isabelle de Castille (dont il confiera la direction à son frère aîné Giacomo), actuellement située près de la ville dominicaine de Puerto Plata, sur la côte nord, qui sera bientôt abandonnée.

En 1496, il devient « sénéchal (adelantado) des possessions nouvelles » (titre confirmé par les rois d'Espagne le 22 juillet 1497), et fonde le une deuxième ville sur la côte sud, celle de « Nueva Isabela », située sur la rive orientale du fleuve Ozama. En 1502, un cyclone ravagea celle-ci qui fut alors remplacée par une nouvelle cité construite sur l'autre rive du fleuve par le gouverneur nouvellement nommé Nicolás de Ovando, et fut baptisée Santo Domingo de Guzmán (aujourd'hui « Saint-Domingue »), capitale de la République dominicaine, nommée ainsi en l'honneur de saint Dominique de Guzmán, le fondateur de l'ordre dominicain, car elle remplaçait Nueva Isabela qui fondée le , jour où l'on fêtait le saint à l'époque. Également, « Domenico » était le prénom du père des frères Colomb.

Il est destitué par Francisco de Bobadilla qui accuse les frère Colomb de mauvaise gestion et remplace Bartolomeo comme gouverneur ; il suit ainsi le sort de ses frères et est jeté en prison. Il retourne en Espagne en décembre 1500.

Six ans plus tard en 1502, il accompagne son frère dans son quatrième voyage. Après la mort de Christophe en 1506, il retourne aux Antilles, accompagnant son neveu Diego (1509), puis revient bientôt en Espagne ; le roi lui confirme la concession de l'Isla Mona, près de Porto Rico (1511) ; il retourne à Hispaniola et y meurt le .

Il n'eut qu'une fille naturelle, Maria, née en 1508.

Son frère Christophe a nommé l'île de Saint-Barthélemy dans les Antilles françaises en son honneur.

Avec le Vénitien Alessandro Zorzi, il est l'auteur des cartes qui décrivent les explorations des Colomb et leurs estimations sur la position des terres découvertes.

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

Bartolomé Colomb est le narrateur du roman Erik Orsenna, L'Entreprise des Indes, Stock/Fayard,‎ 2010, 388 p. (ISBN 9782234063921) dans lequel il raconte sa vie et la préparation du premier voyage de son frère Christophe.

Bibliographie[modifier | modifier le code]