Banc Kofler

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La table chauffante de Kofler, appelée en pratique banc Kofler est un appareil de mesure permettant d'estimer la température de fusion d'une matière développé par Adelheid et Ludwig Kofler. Il s'agit d'une plaque chauffante présentant un gradient de température sur lequel on déplace un échantillon.

Allié à d'autres techniques, il a été et est encore largement utilisé au laboratoire de chimie organique. Il suffit à obtenir une détermination préliminaire de la température de fusion et ainsi identifier rapidement un composé pur parmi d'autres, vérifier le degré de pureté d'un échantillon connu, constater un mélange ou une addition intempestive ou frauduleuse.

Description[modifier | modifier le code]

Banc Kofler

Cet équipement est certes plus pratique que le bloc Maquenne mais sa précision n'est pas exceptionnelle : la mesure du point de fusion et d'ébullition est rapide et grossière. La banc Kofler se compose d'une plaque chauffante mais contrairement au bloc Maquenne celle-ci présente un gradient de température à sa surface habituellement de 50 à 250 °C. La table est chauffée électriquement, par de fines lames métalliques de longueur décroissante qui distribuent la chaleur. Un curseur se déplaçant le long de cette plaque facilite la lecture des températures.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Pré-chauffage. Le banc doit avoir été allumé suffisamment à l'avance pour que sa température en tout point soit stable. Une trentaine de minutes sont généralement nécessaires. Avant toute utilisation, le banc doit être étalonné dans la zone approximative où doit être effectuée la mesure de point de fusion.

Étalonnage. Une toute petite quantité d'un composé chimique étalon est déposée sur la partie froide de la table chauffante et déplacée vers sa partie chaude jusqu'à observer sa fusion. Ce composé est choisi parmi une série d'étalons de points de fusion croissants, généralement fournis avec le banc (c'est la petite boîte en avant du banc sur la photo ci-contre). L'étalon fond à une température précise car il est pur et bien cristallisé. Le curseur de température est alors ajusté pour faire correspondre son index avec la température de l'étalon. Le banc doit est alors essuyé en évitant l'utilisation d'un solvant car son évaporation modifie sensiblement le gradient de température.

Mesure. La mesure de la température de fusion du composé inconnu est ensuite réalisée comme pour l'étalonnage. Le composé est considéré comme impur quand sa température de fusion est inférieure à celle attendue, ou quand sa fusion s'effectue sur une plage de température et non à une température précise.

Mesure précise de point de fusion[modifier | modifier le code]

Les mesures fines de point de fusion de corps purs sont effectuées en tube capillaire (à l'aide d'un tube de Thiele) ou à l'aide de microscope à point de fusion.

Référence[modifier | modifier le code]

LABO, le guide pratique ciba du laboratoire de chimie, 2° édition, livre total S.A. Lausanne, Polytechnica Paris, 1994. 812 pages (en particulier pp 274-275)