Balthazar-Charles d'Autriche

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Balthazar-Charles d'Espagne (17 octobre 1629 - 9 mars 1646) est le fils du roi d'Espagne Philippe IV et de sa première femme Élisabeth de France.

Étant donné qu'il était le seul enfant masculin issu du premier mariage de Philippe IV, Balthazar avait vocation à lui succéder au trône et portait le titre de prince des Asturies. En effet, l'année même de sa naissance naquit de la relation du roi avec l'actrice Maria Calderon un fils que le roi légitima : l'infant Juan Jose d'Autriche.

La reine, Élisabeth de France, mourut en 1644.

Le prince des Asturies fut fiancé à sa cousine Marie-Anne d'Autriche mais il trouva la mort en 1646 à l'âge de seize ans, probablement des suites d'une appendicite. La mort du prince privait la monarchie de son seul héritier mâle direct, ce qui occasionnait une grave crise dynastique (la seule héritière directe encore en vie était l'infante Marie-Thérèse) et plongea le roi dans un profond désespoir comme en témoigne la lettre qu'il écrivit à sa conseillère spirituelle, sœur María de Ágreda:

« Les prières n'ont pas changé l'état d'esprit de Notre Seigneur concernant le sort de mon fils. Je suis dans l'état que vous pouvez constater, j'ai perdu le seul fils que j'avais, qui me rendait le courage lorsque je le voyais, malgré tous mes soucis. [...] J'offre à Dieu cette souffrance, qui je vous l'avoue me transperce le cœur, à tel point que je ne sais si ce qui m'arrive est un cauchemar ou la réalité »

La douleur et le désespoir transpirent de cette lettre : Philippe IV, en à peine cinq ans, avait perdu son frère cadet, le cardinal-Infant don Fernando, son épouse, Élisabeth de Bourbon, et son unique fils survivant et hériter, le prince Balthazar-Charles. Dès la mort du prince se posa la question du choix d'une nouvelle épouse pour Philippe IV, qui ne pouvait faire autrement que se remarier pour faire survivre sa dynastie. Voulant conserver l'alliance austro-espagnole Philippe IV épousa la fiancée de son fils, sa propre nièce (c'était la fille de sa sœur l'infante Marie-Anne), qui n'était âgée que de douze ans.

En janvier 1647, Philippe IV émit un décret proclamant son intention d'épouser la jeune archiduchesse Marie-Anne d'Autriche. Le mariage fut célébré le 7 octobre 1649 à Navalcarnero. Jusqu'en 1657, l'héritière du trône demeurerait la sœur de l'infant défunt, l'Infante Marie-Thérèse d'Autriche, à cette date naquit son demi-frère l'infant Philippe-Prosper qui s'éteindrait le 1er novembre 1661. Son autre demi-frère, le futur Charles II d'Espagne naquit le 6 novembre 1661. De cette union naîtrait aussi l'infante Marguerite-Thérèse, qui épousera l'empereur Léopold Ier du Saint-Empire, et le futur Charles II.

D'un point de vue historique, Balthazar-Charles n'a joué aucun rôle majeur. Il a cependant été peint à de multiples reprises par le peintre Diego Vélasquez. Les tableaux réalisés, d'une grande sensibilité, comptent parmi les plus beaux portraits d'enfant de l'ère baroque.


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