Balle Minié

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Balle Minié, 1855
Différents types de balles Minié. Les quatre de droite ont les rainures Tamisier pour améliorer leur stabilité aérodynamique

La balle Minié est un type de balle de fusil à chargement par la bouche. Ce projectile diffère de la balle sphérique par sa forme en ogive et le fait qu'il s'incruste dans les rayures du canon et est donc stabilisé par la rapide rotation qui lui est imprimée pendant son trajet dans le canon. La balle Minié est dénommée ainsi d'après le nom de son codéveloppeur, Claude Étienne Minié, inventeur du fusil Minié. Elle s'est fait connaître lors de la guerre de Crimée et de la guerre de Sécession.

Conception[modifier | modifier le code]

La balle Minié était une balle de plomb cylindrico-conique, d'un calibre légèrement plus petit que celui du canon de l'arme auquel elle était destinée. Elle avait à la base quatre rainures extérieures remplies de graisse et un trou conique à sa base. Telle qu'elle a été conçue par Minié, la balle avait un ergot de fer à sa base afin de faire avancer la balle et, sous la pression des gaz, d'assurer l'étanchéité en comblant l'espace entre la balle et le canon, permettant à celle-ci de venir en contact avec ses rayures.

L'ancêtre de la balle Minié a été créée en 1848 par les capitaines de l'armée française Montgomery et Henri-Gustave Delvigne. Leur conception a été faite pour permettre le chargement rapide des fusils par la bouche, une innovation qui a entraîné sa généralisation comme une arme de masse du champ de bataille. En 1826, Delvigne avait inventé une balle qui pourrait se tasser et s'expanser pour surmouler les rainures du canon du fusil[1]. La conception de l'ogive cylindro-conique de la balle a été proposée en 1832 par le capitaine John Norton, mais n'avait pas été adoptée.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La balle pouvait être rapidement retirée de la cartouche papier, la poudre versée dans le canon et la balle chargée par la bouche et tassée avec une baguette contre le fond du canon. Le tassement permettait de tasser la poudre, mais aussi de déformer la balle pour la mettre en contact avec les rayures du canon. Ainsi lorsque le coup était tiré, la balle tournait sur elle-même, acquérant une meilleure précision, mais aussi, du fait de l'amélioration de l'étanchéité, une plus grande vitesse à la bouche et une meilleure portée. Cela permettait aussi de nettoyer le canon des résidus.

Efficacité[modifier | modifier le code]

Un fémur humain traversé par une balle Minié

En 1849, un essai test à Vincennes a démontré qu'à 15 m, la balle Minié pouvait pénétrer deux planches de bois de peuplier, chacune épaisse de 17 mm et séparées de 50 cm. Les soldats de l'époque répandirent la rumeur qu'à 1 100 m, la balle pouvait traverser un soldat et son sac à dos et tuer n'importe qui se tenant derrière lui, tandis qu'à très courte distance elle pouvait traverser 15 personnes se tenant les unes derrière les autres.

Histoire[modifier | modifier le code]

La balle Minié a connu une diffusion limitée durant la guerre de Crimée, mais plus tard les armes dérivées de celle de Minié ont été les armes les plus courantes durant la guerre de Sécession. L'adoption de ces munitions a permis aux soldats de recharger leurs fusils à canon rayé plus rapidement et de tirer avec plus de précision. Ceci a eu pour conséquence l'augmentation de la létalité des armes utilisées sur le champ de bataille et rendu les tactiques classiques d'infanterie de ligne obsolètes.

Peinture de la guerre de Sécession, un soldat blessé par une balle Minié git avec un bras amputé gangrèné

Le gouvernement des États-Unis a adopté la balle Minié avant la guerre civile, avec quelques modifications. La jupe de la base de balle était légèrement plus fine et l'ergot a été supprimé, car la pression des gaz seule était suffisante pour deformer la jupe et surmouler les rayures. De plus, les balles adoptées par le gouvernement des États-Unis comportaient seulement trois rainures extérieures remplies de graisse, au lieu de quatre.

Comme la balle sphérique des armes à canon lisse, la balle Minié produit de terribles blessures. Les balles de gros calibre brisent facilement les os, et dans de nombreux cas, le chirurgien amputait le membre touché plutôt que de risquer une infection secondaire souvent fatale. En raison de la précision accrue de ces balles tirées avec des fusils à canon rayé, la guerre de Sécession et dans une moindre mesure la guerre de Crimée ont entraîné des pertes massives, beaucoup plus importantes que durant les conflits précédents.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « 'The Complete Blackpowder Handbook' by Sam Fadala p.144 », Books.google.com (consulté le 2010-05-14)

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]