Bai Hao Yinzhen

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Le Bai Hao Yin Zhen (en chinois 白毫银针, Aiguilles d'Argent) est un thé blanc rare et cher, produit dans la province du Fujian, au sud-est de la Chine.

Fabrication[modifier | modifier le code]

Le Bai Hao Yin Zhen est principalement cultivé dans les comtés de Fuding, Zenghe et Shuijie, près de la rivière Minjiang et du Mont Taimu.

La fabrication du thé blanc de Chine est un processus vieux de plusieurs siècles, précédant la plupart de tous les autres types de thé, qui remonte à la dynastie des Tang, au cours de laquelle il était un hommage au thé impérial sous l'empereur Huizong (R 626-649).

Aujourd'hui, il se trouve sur la liste des grands thés les plus célèbres de Chine.

En raison du procédé de manu-facturation — difficile à maîtriser — de ce thé et de la faible production, le Bai Hao Yin Zhen est probablement le meilleur thé blanc de Chine et même du monde[réf. nécessaire] (et aussi l'un des plus chers pour ce type de thé).

Les thés blancs de type Bai Hao Yin Zhen sont des thés extrêmement riches en anti-oxydants, ce sont même ceux qui en contiennent le plus car les bourgeons duveteux sont très riches en huiles aromatiques. La liqueur obtenue après infusion est très pâle avec des notes tirant sur le miel, et ne possède aucune astringence, amertume ou goût herbeux, même en cas d'infusion très longue.

Comme tous les thés blancs, le Bai Hao Yin Zhen ne subit que deux opérations : un flétrissage au doux soleil printanier et un séchage à basse température.

Des conditions climatiques particulières sont primordiales :

  • un soleil matinal, pour éliminer l’humidité nocturne à la surface des bourgeons.
  • au moins 48 heures de soleil après la cueillette, temps nécessaire au flétrissement des « Aiguilles d'Argent » qui se déroulent en plein air sur des clayettes en bambou.

Pour obtenir un kilogramme d’« Aiguilles d'Argent », il faut cueillir plus de 120 000 bourgeons duveteux.

Santé[modifier | modifier le code]

De par sa richesse en polyphénols anti-oxydants, le thé blanc Bai Hao Yin Zhen est un atout santé non négligeable, et est réputé en Chine pour soigner des maladies telles que l'arthrose, l’ostéoporose, le diabète ou les maladies cardio-vasculaires.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Bai Hao Yin Zhen a été produit pour la première fois sous la dynastie chinoise des Song (960 à 1279 EC). La légende attribue à l'empereur Hui Zong (1101-1125) la découverte du goût plus doux et plus rafraîchissant de ces jeunes bourgeons duveteux ressemblants aux aiguilles en argent utilisées en acupuncture. À cette époque, ce thé était réservé à l'Empereur et à sa cour.