Bacqueville de la Potherie

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Claude-Charles Le Roy de la Potherie, dit Bacqueville de la Potherie, est un historien français de la Nouvelle-France. Il est né à Paris le 15 mai 1663, et il est décédé en Guadeloupe le 18 avril 1736.

Bacqueville de la Potherie arrive en Nouvelle-France en 1698 et y séjourne jusqu’en 1701, occupant le poste de contrôleur de la marine et des fortifications au Canada, un poste administratif très important. Arrivé en novembre 1698 à Québec, il assiste aux funérailles du gouverneur Louis de Buade de Frontenac (1622-1698).

La connaissance de l’Amérique du Nord de Bacqueville de la Potherie se limite surtout à la vallée du fleuve Saint-Laurent. Toutefois, il se passionne pour l'histoire de cette colonie française et interroge de nombreux acteurs de l'expansion française en Amérique du Nord, notamment des militaires, des coureurs des bois, des interprètes, des missionnaires… Grâce à ces nombreux témoignages, il rédige son Histoire de l’Amérique septentrionale.

Ce livre retrace l’histoire de la présence française en Amérique du Nord depuis les découvertes de Jacques Cartier, et il accorde une large place aux relations diplomatiques entre les Français et les Amérindiens à la fin du XVIIe siècle, et notamment à la Grande paix de Montréal de 1701, qui réunit dans cette même ville des centaines d’ambassadeurs amérindiens et le gouverneur français Hector de Callières. Bacqueville de la Potherie fait des Amérindiens des acteurs à part entière de l'histoire de l'Amérique du Nord française. Son œuvre magistral paraît en 1722.