Bacchiades

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Les Bacchiades (en grec ancien Βακχιάδαι / Bakkhiadai) étaient une famille de la noblesse dorienne de Corinthe, issue de Bacchis, fils de Prumnis. Investie jadis de la royauté, elle conserva pour son chef la dignité royale, tout en réservant à l'un des siens la première fonction de prytane. Cette dynastie d'oligarques conserva toute sa pureté en n'admettant aucune alliance avec d'autres familles[1]. À Corinthe, la politique des Bacchiades fut essentiellement mercantile : cette famille d'armateurs énergiques et intelligents aménagea un port sur le golfe Saronique et un autre sur le golfe de Corinthe, établit entre les deux un chemin de bois pour le roulage des navires, créa des comptoirs et occupa les colonies de Corcyre et de Syracuse. Ils transformaient ainsi leurs affaires privées en entreprises publiques, tout en enrichissant leur ville. Le dernier roi des Bacchiades, après cinq générations, fut Télestès, fils d'Aristodème, détrôné en 747 av. J.-C..

Ils continuèrent à occuper des rôles importants dans la magistrature de la Cité (comme prytanes) jusqu'à l'arrivée au pouvoir en 657 av. J.-C. du tyran Cypsélos, qui appartenait lui aussi par sa mère aux Bacchiades.

Après la révolution de Cypsélos, Démarate le Bacchiade s'installa avec sa famille à Tarquinia en Étrurie et selon une tradition, des rois étrusques auraient été liés à cette dynastie.

La famille royale des Lynkestes, une peuplade de Macédoine, prétendait également descendre des Bacchiades.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Gustave Glotz, La cité grecque, coll. L'évolution de l'humanité, Albin Michel, 1970, p. 80-81.