Baby Huey

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Baby Huey

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Baby Huey et les Baby Sitters en 1967.

Informations générales
Nom de naissance James Ramey
Naissance 17 août 1944
Richmond (États-Unis)
Décès 28 octobre 1970 (à 26 ans)
Chicago (États-Unis)
Activité principale Chanteur
Genre musical Soul
Années actives 1963 - 1970
Labels Curtom Records

Baby Huey (né James Ramey le 17 août 1944 à Richmond, Indiana, mort le 28 octobre 1970 à Chicago, Illinois) est un chanteur de soul américain. Il est le leader du groupe Baby Huey & The Babysitters. Leur unique album The Story Baby Huey: The Living Legend a influencé le développement de la musique hip-hop.

Jeunesse et carrière[modifier | modifier le code]

Originaire de Richmond dans l'Indiana, James Ramey déménage à Chicago, dans l'Illinois, à l'âge de dix-neuf, et travaille avec plusieurs groupes locaux en tant que chanteur. En raison d'un dysfonctionnement glandulaire, Ramey était un homme de forte corpulence, pesant environ 160 kg[1]. Sa taille contribua à sa présence scénique, mais lui causa aussi des problèmes de santé. Il adopta le nom de scène "Baby Huey" d'après le personnage d'un caneton géant du même nom dans un dessin animé de Paramount Pictures. En 1963, Ramey, l'organiste et trompettiste Melvyn «Deacon» Jones, et le guitariste Johnny Ross fondent un groupe appelé Baby Huey & The Babysitters, qui devint populaire localement et publia plusieurs singles sur 45 tours. Les quatre chansons, Beg Me, Monkey Man, Messin 'With The Kid et Just Being Careful ont uniquement été édité en singles.

À les fin des années 1960, le groupe suit l'exemple de Sly and the Family Stone et devient un groupe de Soul psychédélique. Huey commence à porter une coiffure afro et revêt robes psychédéliques d'inspiration africaine. Les Babysitters est alors un groupe populaire, mais ils ne prirent jamais le temps d'enregistrer un album.

En 1969, leur agent Marv Heiman arrive à les faire accepter à une audition avec l'arrangeur de Curtom Records Donny Hathaway. Hathaway est très impressionné par le groupe, et obtient la venue du créateur de Curtom Records Curtis Mayfield la nuit suivante[2]. Mayfield accepte de signer Baby Huey, mais pas le groupe complet. Malgré tout, le groupe participe à l'enregistrement du premier album de Ramey, mais un sentiment de malaise apparaît, et Jones quitte le groupe pendant l'enregistrement. Il est également probable que Ross l'ait quitté quelque temps auparavant.

En 1970, Ramey est devenu dépendant à l'héroïne, et son poids est passé à plus de 180 kg. Il commence à être régulièrement absent de ses concerts ou y arrive en retard, et, sur l'insistance de ses acolytes, tente brièvement une cure de désintoxication au printemps 1970. En plus de l'héroïne, Ramey a également des problèmes d'alcool.

Décès[modifier | modifier le code]

Le 28 octobre 1970, James Ramey meurt d'une crise cardiaque liée à sa consommation de drogue à l'âge de vingt-six ans dans une chambre de motel de Chicago[2]. Ses funérailles ont lieu le 1er novembre 1970, dans sa ville natale de Richmond, où il est enterré dans les jardins du Glen Havens Memorial[3].

Héritage[modifier | modifier le code]

L'unique album de Baby Huey, The Story Baby Huey: The Living Legend, fut publié à titre posthume. Produit par Curtis Mayfield, l'album comporte plusieurs compositions de Mayfield et deux compositions originales de Ramey, ainsi qu'une reprise de A Change Is Gonna Come de Sam Cooke. L'album ne se vend pas bien lors de sa sortie initiale, et fut largement oublié par le grand public. Aujourd'hui, l'album est considéré comme un classique de son époque.

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jeremy Simmonds, The Encyclopedia of Dead Rock Stars : Heroin, Handguns, and Ham Sandwiches, Chicago Review Press,‎ 2008, 624 p. (ISBN 978-1556527548), p. 41
  2. a et b (en) « Curtis Mayfield and the Black Rock Connection », sur h2c2harlem.com,‎ 2010 (consulté le 9 septembre 2012)
  3. (en) Vladimir Bogdanov, All Music Guide to Soul : The Definitive Guide to R&B and Soul, Backbeat Books,‎ 2003, 900 p. (ISBN 978-0879307448), p. 28