Babouin olive

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Papio anubis

Le Babouin olive[1] (Papio anubis) est un singe membre de la famille des cercopithecidae. Les babouins olives sont les plus répandus et nombreux de tous les babouins, présents dans 25 pays africains, du Mali à l'Éthiopie et à la Tanzanie. Des groupes isolés sont aussi présents dans des régions montagneuses du Sahara. Son habitat se compose de savanes, de steppes ou bien de forêts.

Dénominations[modifier | modifier le code]

Le babouin olive est nommé ainsi pour sa fourrure qui, à distance, est gris-vert[2]. Son nom scientifique vient du dieu égyptien Anubis qui était souvent représenté avec une tête de chien ressemblant au museau du babouin. Il est également appelé Babouin doguéra[3], Babouin vert-olive[3], Papion anubis[1],[3] ou encore Babouin du Kenya[1].

Caractères physiques[modifier | modifier le code]

Babouin olive mâle

Lorsqu'on l'observe de plus près, on s’aperçoit que sa robe possède en fait de multiples teintes et est composée de poils présentant des anneaux brun-jaunâtre et noirs[4]. Les poils de la figure du babouin sont plus fins et leur couleur varie entre le gris foncé et le noir[2]. Cette coloration est partagée par les deux sexes, mais les mâles se distinguent par leur crinière. Au-delà de cette crinière, les deux sexes diffèrent par la taille et le poids[4] : les mâles mesurent en moyenne 70 cm et pèsent 24 kg tandis que les femelles mesurent 60 cm pour 14,7 kg[4].

Comme les autres babouins, le babouin olive n’a pas une figure plate mais un long museau ressemblant à celui d’un chien[4]. De la même façon que son museau, la queue de l’animal (entre 38 et 58 cm) et sa démarche à quatre pattes donnent un air canin au babouin[2]. Il porte sa queue d’une manière particulière : elle est dressée au-dessus du corps pour sa partie basale, puis se « casse » et pend vers le bas, formant un angle aigu. La zone dénudée de sa croupe, rendue célèbre par les dessins animés et les films, est nettement plus petite chez le babouin olive que chez les autres babouins[4]. Comme la plupart des cercopithécinés, il a une abajoue dans laquelle il stocke de la nourriture[2].

Habitat et distribution[modifier | modifier le code]

Aire de répartition.

Le babouin olive est présent sur un ensemble de 25 pays africains[2]. Les limites exactes de cette zone sont un peu floues, les territoires des différentes espèces de babouins se superposant[2]. Dans plusieurs cas, il en a résulté des croisements inter-espèces[2]. Par exemple, le babouin olive se croise fréquemment avec le babouin hamadryas en Éthiopie[2], mais également parfois avec le babouin jaune et le babouin de Guinée[4]. Bien qu’ils aient été observés, ces croisements n’ont jamais été étudiés en détail[2].

Au sein de sa répartition géographique étendue, le babouin olive peut être rencontré dans différents habitats[4]. Il est généralement connu comme un singe des savanes, vivant dans les larges étendues de prairies[4]. Ces dernières, spécialement celles situées à proximité de bois clairsemés, représentent une grande partie de son habitat, bien que le babouin vive également dans les jungles ou les déserts[4]. Par exemple, en Ouganda ou en république démocratique du Congo, on peut trouver des populations de babouins olives vivant dans des forêts tropicales denses[2].

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Une des principales raisons expliquant la large diffusion de l’espèce est que le Babouin olive n'est pas dépendant d'une source de nourriture unique[2]. Il est omnivore, trouvant son alimentation dans n’importe quel environnement et capable de s’adapter à différentes stratégies pour trouver sa nourriture[2]. Par exemple, un babouin olive vivant dans la steppe se nourrira différemment d’un autre vivant dans la forêt[2]. Également, le babouin utilise l’intégralité de son environnement pour se nourrir : sur et sous le sol ou dans la canopée, alors que la plupart des animaux ne cherchent leur nourriture qu'à un seul niveau[5].

Babouin olive et son petit

Ainsi, une espèce arboricole comme le lémurien ne cherche jamais sa nourriture au sol. Le babouin olive cherchera dans toutes les zones possibles et mangera presque tout ce qu’il trouvera[5]. Cela inclut une grande variété de plantes, d’invertébrés et de petits vertébrés[6]. Le babouin olive mange feuilles, herbes, racines, écorces, fleurs, fruits, lichens, tubercules, graines, champignons, cormes et rhizomes[6]. Les cormes et les rhizomes sont particulièrement importants en période de sécheresse, l’herbe perdant une grande partie de sa valeur nutritionnelle[6]. Dans les régions arides, tels que les déserts du nord-est de l’Afrique, les petits invertébrés comme les insectes, les araignées et les scorpions constituent son alimentation[6].

Le babouin olive est aussi adepte de la chasse, s’alimentant de petits rongeurs et lapins mais également d’autres mammifères et d’autres primates[2]. Sa limite est généralement les petits des antilopes tels que les faons de gazelle de Thomson ou d'impalas qui représentent 33 % de la nourriture issue de sa chasse[2]. Il s’agit généralement d’une activité de groupe à laquelle participent indistinctement mâles et femelles[2].Il est intéressant de noter qu'il y a des preuves que ce comportement a été développé récemment[7]. Dans une étude de terrain, un tel comportement a été observé comme commençant avec les mâles d’une troupe se répand pour impliquer les singes de tous âges et tous sexes[7].

Mœurs et reproduction[modifier | modifier le code]

Le babouin olive vit en groupe de 15 à 150 individus, composés de quelques mâles, de femelles et de leurs petits[2]. Il y a une hiérarchie sociale complète similaire à celle que l’on peut trouver chez d’autres primates tels que les gorilles ou les chimpanzés[4]. Chaque babouin a un rang social dans le groupe dépendant de son degré de dominance[2]. Chez les femelles, la dominance est héréditaire, les filles atteignant un rang proche de celui de leur mère[2]. Les mâles doivent quant à eux établir leur dominance de manière plus brutale[2]. Ils doivent essayer d’intimider les autres mâles et de les réduire à l’obéissance[2]. Les combats ne sont pas rares entre les mâles, les perdants devant par la suite se soumettre aux vainqueurs[2].

Babouin olive adulte épouillant un jeune sujet.

Un rang social supérieur signifie un accès privilégié à la reproduction et à la nourriture, c’est pourquoi il y a naturellement un grand intérêt à lutter pour monter dans la hiérarchie, avec des jeunes mâles qui tentent constamment de gravir les échelons[2]. Du fait que les femelles restent dans leur groupe leur vie entière alors que les mâles seront amenés à émigrer dans d’autres, il y a souvent un nouveau mâle défiant un plus vieux pour la dominance[2]. Fréquemment, quand les plus vieux babouins chutent dans la hiérarchie, ils émigrent dans une autre tribu[4]. En effet, il a été montré que les jeunes mâles qui les ont vaincus ont souvent tendance à les tyranniser par la suite[4].

Les femelles atteignent la maturité sexuelle entre 7 et 8 ans et les mâles entre 7 et 10 ans[4]. Le début de l’ovulation chez la femelle signale au mâle qu’elle est prête pour l’accouplement. Pendant l’ovulation, la vulve des femelles gonfle et devient rouge vif[8]. Le gonflement rend ses mouvements difficiles et augmente les risques d’infection ou de parasitisme[8]. Cela attire également les mâles qui se battent entre eux pour définir lequel pourra s’accoupler avec la femelle[8], les mâles les plus dominants ayant de plus grandes chances d’y parvenir puisqu’ils peuvent tenir les autres mâles à l’écart[2]. La gestation dure 6 mois, chaque portée comptant un seul petit[9].

Certaines observations laissent suggérer qu’en Érythrée le babouin olive a formé une relation symbiotique avec la population menacée d’éléphants de ce pays. Les babouins s’abreuvent dans les trous d’eau creusés par les éléphants tandis que ces derniers utilisent les babouins perchés à la pointe des arbres comme un système d’alarme pour les avertir d’éventuels dangers[10].

Le babouin olive et l'homme[modifier | modifier le code]

Le Journal de Genève du 3 janvier 1960 rapporte que les autorités de la province de Bornu, dans le nord du Nigeria, ont donné des instructions aux indigènes pour l'empoisonnement des babouins olives, considérés alors comme "un fléau". 3000 babouins auraient été tués dans cette province en 1959 pour les mêmes raisons.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x et y Cawthon Lang, KA, « Primate Factsheets: Olive baboon (Papio anubis) Taxonomy, Morphology, & Ecology »,‎ 2006-04-18 (consulté le 27 janvier 2007)
  3. a, b et c (en) Murray Wrobel, Elsevier's Dictionary of Mammals : in Latin, English, German, French and Italian, Amsterdam, Elsevier,‎ 2007, 857 p. (ISBN 978-0-444-51877-4, lire en ligne), entrée N°4961
  4. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m Shefferly, N., « Papio anubis »,‎ 2004 (consulté le 27 janvier 2007)
  5. a et b Olejar, Marian Jr., « Olive Baboon » (consulté le 27 janvier 2007)
  6. a, b, c et d Skelton, S., « Savanna Baboon (Papio cynocephalusd) » (consulté le 29 janvier 2007)
  7. a et b Strum, S C., « Primate Predation: Interim Report on the Development of a Tradition in a Troop of Olive Baboons », Science, vol. 187,‎ 1975, p. 4178
  8. a, b et c Motluk, Alison, « Big Bottom », New Scientist, vol. 19,‎ 2001
  9. http://animaux.org/doguera.htm
  10. « The rediscovery of Eritrea's elephants »,‎ juillet 2003 (consulté le 28 septembre 2007)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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