Béguinage

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Le Groote Begijnhof (Grand Béguinage) de Louvain, en Belgique.

Les « béguinages » (begijnhof en néerlandais), sont des lieux dans lesquels vivent des Béguines. Leur logement est généralement constitué d'une ou deux rangées de petites maisons reliées par des coursives et d'une église, le tout habituellement réuni autour d'une cour où se trouve un jardin. Ce sont de véritables villages dans la ville. On les retrouve particulièrement en Flandre et aux Pays-Bas

Ces béguinages médiévaux abritent des communautés de femmes pieuses, à la fois religieuses et laïques, qui ne sont pas engagées par des vœux de type monastique et vivent de ce fait en autonomie car elles ne dépendent d'aucune hiérarchie tant religieuse que laïque.

Certains de ces béguinages flamands existent encore aujourd'hui et sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Ailleurs parfois, les bâtiments n'existent plus mais les noms de rue rappellent la présence d'un béguinage, ainsi à Delft ou Utrecht (aux Pays-Bas).

Histoire[modifier | modifier le code]

Liste de béguinages[modifier | modifier le code]

voir aussi: Liste des béguinages flamands

Béguinages modernes[modifier | modifier le code]

À l'époque contemporaine, le Béguinage se rencontre sous deux formes :

Les Associations de femmes[modifier | modifier le code]

En Allemagne s’est créée en 1998 la ferme de « Lieselotte »[1], béguinage moderne, où s'associent librement des femmes de tous âges et conditions dans le but de vivre en communauté.
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Le premier but est économique, visant l’autonomie par la création d’entreprises dans le domaine manuel, social, gastronomique et/ ou éducatif.
Mais l'intérêt de ce centre est également de fournir à ces modernes béguines un lieu de retraite et de protection spécifiquement adapté aux femmes et à leurs enfants. Là, elles trouvent les moyens de s’entraider et d' échanger leurs expériences et leur pratiques, mais aussi se ressourcer et se détendre.

La formule du « Béguinage retraite »[modifier | modifier le code]

Le béguinage désigne également aujourd'hui un mode de vie collectif pour les seniors, pratiqué essentiellement (compte tenu de l'Histoire) dans le Nord de la France.
Sans forcément revendiquer une appartenance spirituelle, la formule entend cultiver des valeurs de proximité et de fraternité en vue de maintenir le lien social et offrir une alternative à l'isolement pouvant être ressenti en maison de retraite ou dans les foyers. Comme pour le cas d'une personne vivant à son domicile, il s'agit de mettre à disposition des logements individuels (maisons) ou collectifs (appartements) sécurisés et adaptés aux personnes âgées et en particulier à celles qui ont quelque peu perdu de leur mobilité. Outre les lieux d'habitation, des espaces communs sont entretenus par des structures spécialisées.
Ces entités ne réclament qu'un loyer modéré dans la mesure où ces béguinages appartiennent le plus souvent au parc HLM.
Cette formule d'une vie retraitée correspond à une expression des besoins qui attire progressivement l'intérêt. Actuellement une vingtaine d'expérience d'habitats groupés pour seniors seraient en cours [2]

Galerie de photographies[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. à Tännich, en Thuringe, à 30 km au sud d’Erfurt et de Weimar
  2. Crédit mutuel, Revue interne "Contact", Mars 2013

Voir aussi[modifier | modifier le code]