Bâton-Rouge

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Bâton-Rouge
Héraldique
Héraldique
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Bâton-Rouge
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de la Louisiane Louisiane
Paroisse Bâton-Rouge Est
Maire Melvin « Kip » Holden
Code ZIP 70821
Démographie
Population 229 553 hab. (2010)
Densité 1 121 hab./km2
Population Aire urbaine 815 298 hab. (2010)
Géographie
Coordonnées 30° 25′ N 91° 06′ O / 30.416666666667, -91.130° 25′ Nord 91° 06′ Ouest / 30.416666666667, -91.1  
Altitude 14 m
Superficie 20 480 ha = 204,8 km2
· dont terre 198,9 km2 (97,12 %)
· dont eau 5,9 km2 (2,88 %)
Fuseau horaire CST (UTC-6)
Divers
Fondation 1699
Devise Authentic Louisiana at every turn
Surnom Red Stick
Localisation
Carte de la paroisse
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Bâton-Rouge

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Bâton-Rouge
Liens
Site web http://brgov.com

La ville de Bâton-Rouge[1] ([bɑtɔ̃ ʀuʒ] en français, [ˌbætən ˈruːʒ] en anglais) est la capitale de l'État de Louisiane, aux États-Unis, et la deuxième ville la plus peuplée de cet État, suivant la croissance et la décroissance temporaire de sa population due à l'afflux de réfugiés depuis le passage de l'ouragan Katrina sur La Nouvelle-Orléans en 2005. Bâton-Rouge est située dans la paroisse de Bâton-Rouge Est, dont elle est le siège. La commune de Bâton-Rouge compte 229 553 habitants, au sein d'une agglomération de 786 947 habitants. La ville accueille le campus principal de l'université d'État de Louisiane et de la Southern University. De nos jours, la capitale et sa région sont presque entièrement anglophones.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1699, les explorateurs français découvrent le secteur. Les écrits de d'Iberville identifient le secteur par le nom « Istrouma » ou « bâton rouge ». D'Iberville décrit de grands poteaux rouges érigés par les Amérindiens avec des têtes de poissons et d'ours offertes en sacrifice. En 1718, les Français construisent un fort près de l'actuelle Bâton-Rouge afin de protéger les voyageurs. Le secteur devient possession britannique par le traité de Paris en 1763. Cette ville est le lieu de naissance de Jean-Baptiste Annibal Aubert du Bayet, député, général et diplomate de la République française.

En septembre 1779, les Espagnols battent les Britanniques près du bayou Manchac et s'emparent de Bâton-Rouge. En 1810, les colons se révoltent contre les Espagnols et forment la République de la Floride Occidentale. Vers 1810, on estime que 1 000 personnes vivent à proximité de Bâton-Rouge, qui est un port alternatif à La Nouvelle-Orléans, bien situé sur le Mississippi et plusieurs chenaux travers la Louisiane, même s'il est situé à 230 km des côtes.

Quatre ans plus tôt, en 1806, le capitaine Elias Beauregard, d'une famille de planteurs de coton, a transformé la ville en installant sur les terres de sa plantation, un nouveau quartier d'habitation pour accueillir des réfugiés français de Saint-Domingue en Amérique. Le nouveau port va devenir un important marché aux esclaves.

Bâton-Rouge devient la capitale de l'État de Louisiane en 1849[2]. Pendant la guerre de Sécession (1861-1865), la ville est bombardée par les forces de l'Union et la capitale est déplacée plusieurs fois jusqu'en 1882. À ce moment-là, la ville compte une population de 7 197 habitants. À la fin du siècle, la ville commence à développer son industrie en raison de son emplacement stratégique sur le fleuve Mississippi et près du golfe du Mexique.

Capitale de l'État de Louisiane[modifier | modifier le code]

En sa qualité de capitale, Bâton-Rouge abrite le Capitole de l'État de Louisiane où siège la Législature de l'État, composée de la Chambre des représentants et du Sénat, ainsi que les bureaux du gouverneur de Louisiane et des autres institutions de l'exécutif.

Géographie[modifier | modifier le code]

Image satellite de Bâton-Rouge et du Mississippi.

Les coordonnées géographiques de Bâton-Rouge sont 30° 27′ 29″ N 91° 08′ 25″ O / 30.45806, -91.14028. Selon les données du Bureau du recensement des États-Unis, la commune a une superficie totale de 204,8 km². Certains quartiers situés à l'ouest sont construits sur des bluffs, c'est-à-dire des escarpements qui dominent la plaine alluviale du Mississippi. Plusieurs secteurs sont en terrain inondable.

Le climat de Bâton-Rouge est subtropical : en hiver, la ville peut connaître des épisodes froids (cold waves ou vagues de froid venues du nord). Les étés sont très chauds et très humides à cause de l'envahissement des masses d'air tropical. La ville fut balayée par le cyclone Katrina en 2005, sans connaître autant de dégâts que La Nouvelle-Orléans : on déplora quelques arbres arrachés et des coupures de courant électrique.

Démographie[modifier | modifier le code]

On comptait en 1840 2 269 habitants, 150 ans plus tard, la population a centuplé :

Évolution de la population
Année Pop. % ±
1900 11 259
1910 14 897 32.3%
1920 21 782 46.2%
1930 30 729 41.1%
1940 34 719 13.0%
1950 125 629 261.8%
1960 152 419 21.3%
1970 165 963 8.9%
1980 219 419 32.2%
1990 219 531 0.1%
2000 227 818 3.8%
2010 229 553 0.8%
Source: Historical Decennial Census Population

De nos jours, sur 230 000 habitants, seuls 1 200 sont restés francophones. Une partie de la population est d'origine française.

Économie[modifier | modifier le code]

Bien qu'elle soit située à 237 km de la côte du golfe du Mexique, Bâton-Rouge accueille un grand complexe industrialo-portuaire. Le port exporte les céréales des Grandes Plaines par le Mississippi.

Bâton-Rouge abrite la seconde plus grande raffinerie des États-Unis[3](capacité de raffinage : 500 000 barils de pétrole par jour)[4], propriété d'ExxonMobil et de nombreux sites chimiques, liés par barges et pipe-lines aux autres sites du bord du Mississippi, de la côte du golfe du Mexique et de la zone de Houston.

Raffinerie ExxonMobil vue depuis la tour du capitole

Bâton-Rouge est le siège de l'Université d'État de Louisiane (Louisiana State University), plus grande université de Louisiane.

Le stade de l'équipe de football américain, Tiger Stadium, peut abriter 92 000 spectateurs.

Transports[modifier | modifier le code]

Bâton-Rouge possède un aéroport (Ryan Field, code AITA : BTR).

Monuments et culture[modifier | modifier le code]

  • Capitole de l'État de Louisiane (siège du gouvernement de l'État)
  • Ancien Capitole
  • USS Kidd (destroyer de la Seconde Guerre mondiale)
  • Musée d'État de la Louisiane
  • Independence Park Botanic Gardens, des jardins botaniques situés à Independance Park dont l'accès est gratuit le jour. On peut y admirer des plantes marécageuses, l'iris de Louisiane, de myrte

Personnalités[modifier | modifier le code]

  • Huey P. Long (1893-1935), gouverneur puis sénateur, assassiné au Capitole

Jumelages[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon le CODOFIL, le trait d'union n'est pas nécessaire mais l'accent circonflexe est indiqué, même si l'orthographe anglaise Baton Rouge est parfois utilisée en français également.
  2. Bâton-Rouge Governement Website - About us
  3. Le Point, "La Nouvelle-Orléans évalue les dégâts après le passage de Gustav" 2 septembre 2008.
  4. D'après le site web de la chambre de commerce de Bâton-Rouge

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Bâton-Rouge.