Azerbaïdjan occidental

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Province d'Azerbaïdjan occidental
استان آذربایجان غربی
(Ostān Āzarbāyjān-e Qarbi)
Image illustrative de l'article Azerbaïdjan occidental
Administration
Pays Drapeau de l’Iran Iran
Type Province
Capitale Orumieh
Démographie
Population 2 949 426 hab. (2005)
Densité 79 hab./km2
Géographie
Superficie 37 437 km2

L'Azerbaïdjan de l'ouest (persan : آذربایجان غربی Azarbāyejān-e-Qarbi ; azéri : Qərbi Azərbaycan ; kurde : Azerbaycanî Rojawa) est une des trente provinces de l'Iran et constitue l'une des trois provinces de l'Azerbaïdjan iranien.

La province d'Azerbaïdjan de l'ouest couvre une superficie de 39 487 km², ou 43 660 km² en incluant le lac d'Orumieh. En 2006, la province avait une population de 3 000 000 habitants. La capitale de la province est Orumieh.

Histoire[modifier | modifier le code]

D'après plusieurs sources citées dans l'Encyclopedia Iranica[1], la province actuelle de l'Azerbaïdjan de l'ouest était une partie de la satrapie sassanide Azarbadegan depuis au moins le IIIe siècle[2]. Les ruines actuelles de Takht-e Soleiman dans l'actuel Azerbaïdjan de l'ouest étaient la capitale de cette satrapie[2]. Les frontières de l'Azerbaïdjan de cette époque s'étendaient aussi loin que Sanandaj[2].

Les sites archéologiques tels que Teppe Hasanlu étaient des habitats permanents au VIe millénaire av. J.‑C. À Hasanlu, le fameux Vase d'Or a été trouvé en 1958. C'est aussi dans cette province que l'on trouve Teppe Hajifiruz, site où on a trouvé une des plus vieilles preuves de l'existence de production de vin[3] Gooy Teppe est un autre site d'importance. Une plaque de métal datant de 800 ans avant J.-C. représente une scène de l'épopée de Gilgamesh.

Des ruines comme celles-ci et celles du site du patrimoine mondial de l'humanité de l'UNESCO à Takht-e-Soleiman illustrent l'importance stratégique et l'histoire tumultueuse de la région à travers les siècles. La province est très riche en sites historiques et compte 169 sites répertoriés par l'Organisation de l'héritage culturel de l'Iran.

La province a continué à connaître de nombreuses guerres et des troubles ethniques à travers le temps. De nombreux Turcs azéris sont arrivés dans la région, même à l'ouest du lac d'Orumieh autour du XIIe siècle[4].

Le premier monarque de la dynastie qajare, Agha Mohammad Khan, a été couronné à Orumieh en 1795.

Les évènements significatifs qui ont eu lieu au cours du XXe siècle sont:

  • l'occupation soviétique en 1946 ;
  • la fondation et la chute de la république de Mahabad en 1946 ; et
  • de sévères combats de 1979 jusque dans les années 1990 (et même jusqu'à maintenant, mais à une échelle bien moindre[5]) entre des nationalistes kurdes, des forces communistes et le gouvernement iranien. Durant certaines périodes, de grandes parties de la province n'étaient pas sous le contrôle du gouvernement[6].

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat de la province est largement influencé par les vents pluvieux de l'Océan Atlantique et de la Mer Méditerranée. Des vents froids venant du nord affectent la province en hiver et causent de fortes chutes de neige. D'après les données météorologiques actuelles, les températures varient au sein de la province. Les températures moyennes s'établissent entre 9,4 °C à Piranshahr et 11,6 °C à Mahabad, étant de 9,8 °C à Orumieh et 10,8 °C à Khoy. D'après les mêmes données, la température moyenne la plus haute atteint 34 °C en juillet et la température moyenne la plus basse est de -16 °C en janvier. L'amplitude thermique maximale moyenne en été est de 4 °C et de 15 °C en hiver.

Démographie[modifier | modifier le code]

Départements d'Azerbaïdjan de l'ouest

La province est subdivisée en 14 départements. Le nombre actuel de ces derniers a été déterminé au cours du temps en divisant les grands départements en de plus petits. Les départements de cette province sont : Urmia, Salmas, Naghadeh, Piranshahr, Bukan, Khoy, Mahabad, Oshnaviyeh, Sardasht, Chaldoran, Miandoab, Maku, Takab et Shahindej.

Il n'y a pas de statistiques officielles concernant la composition ethnique des villes iraniennes. L'Encyclopedia Iranica souligne cependant que l'étendue des locuteurs de l'azéri s'étend « bien au-delà des frontières de l'Azerbaïdjan de l'ouest »[7] et que le peuple kurde « peut être localisé dans les régions frontalières de la province de l'Azerbaïdjan de l'ouest »[8]. Dehkhoda mentionne aussi dans son dictionnaire que « la langue de l'Azerbaïdjan est une branche du groupe des langues d'Iran connues sous le nom d'azéri ».

Cinq des villes de la province ont une population majoritairement kurde, à savoir : Oshnaviyeh, Piranshahr, Bukan, Sardasht et Mahabad. D'autre part, les villes de Miandoab et Orumieh ont des majorités azéries, alors que les régions rurales de ces départements sont à majorité kurde. Naghadeh est à majorité kurde selon certaines sources et à majorité azéries selon d'autres sources. La ville d'Orumieh a aussi une large population kurde. Les autres départements sont composés d'un mélange de populations azéries et kurdes.

Les peuples azéris et kurdes constituent la majorité de la population de la province, mais il y a aussi quatre groupes ethniques et religieux qui sont natifs de la province et qui ont le statut de minorité : les Assyriens, les Chaldéens, les Arméniens et les Juifs.

Les Kurdes dominent dans les hauts plateaux à l'ouest et au sud de la province, alors que les terres basses sont dominées par les Azéris (au nord) et les chrétiens assyriens et chaldéens (au sud). Les frontières actuelles de la province sont un artifice de la cartographie iranienne officielle et ne correspondent pas aux frontières historiques de l'Azerbaïdjan historique (qui s'arrêtait là où commencent les hauts plateaux).

Les quatorze départements et leur population (basée sur des estimations de 2006) sont :

# Ville Population Ethnie dominante du département[9] Code téléphonique[10]
1. Piranshahr 66 396 Kurdes 443
2. Urmia 623 143 Kurdes, Azéris 441
3. Naghadeh 74 821 Kurdes, Azéris 443
4. Salmas 83 516 Kurdes, Azéris 44 352
5. Mahabad 168 328 Kurdes 442
6. Khoy 179 179 Azéris 461
7. Miandoab 138 127 Kurdes, Azéris 481
8. Oshnaviyeh 53 444 Kurdes 444
9. Bukan 225 391 Kurdes 482
10. Shahindej 43 013 Kurdes, Azéris 482
11. Chaldoran 33 417 Kurdes, Azéris 462
12. Takab 52 732 Kurdes, Azéris 482
13. Maku 42 587 Kurdes, Azéris 462
14. Sardasht 50 103 Kurdes 444

Religion[modifier | modifier le code]

Saint-Thaddée. Certains pensent qu'elle a été construite pour la première fois en 66 par saint Jude. Les Arméniens croient que Simon et lui ont été enterrés ici. En 1329, l'église a été reconstruite sous sa forme d'aujourd'hui après qu'un tremblement de terre a détruit sa structure en 1319.

Dans cette province, l'islam (sunnite et chiite) est la religion majoritaire. Cependant, il y aussi une large minorité chrétienne, composée d'Assyriens qui ont historiquement vécu sur la rive ouest du lac d'Orumieh, ainsi que d'Arméniens qu'on rencontre dans toute la province. La ville de Maku dans le nord de l'Azerbaïdjan de l'ouest était la seule ville en Iran (avant la Seconde Guerre mondiale) où les chrétiens étaient majoritaires.

La cathédrale Saint-Thaddée est située à proximité du village de Qara-Kelisa. En plus d'être un site religieux qui a une signification particulière pour les chrétiens iraniens, et particulièrement les Arméniens, cette grande église (monastère) est aussi un monument de valeur en termes artistiques et architecturaux. Saint-Thaddée, aussi connu sous le nom de Jude Thaddeus ou Jude Labbeus, était un des apôtres de Jésus-Christ qui a voyagé en Arménie, où il a été ensuite tué et où les locaux lui ont élevé une petite chapelle en 301. La cathédrale, connue sous le nom de Qara Kelisa ('l'église noire' en azéri) par les habitants locaux, doit son nom à sa partie occidentale.

Églises d'Azerbaïdjan de l'ouest[modifier | modifier le code]

En tout, trente-et-une églises sont enregistrées par l'Organisation de l'Héritage culturel de l'Iran dans la province. Nombre d'entre elles sont des monuments historiques d'une très grande valeur culturelle. Les plus célèbres sont les suivantes :

L'Azerbaïdjan de l'ouest aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Dans la ville d'Orumieh, certains résidents ont un haut niveau de vie en comparaison avec d'autres villes de la province. Il y a de nombreux parcs, cafés, cinémas et des cafés internet dans toute la ville. Il y a aussi des centaines de villages dans toute la province, la plupart ayant l'eau courante, l'électricité et la télévision, le satellite (bien qu'interdit par la loi de la République islamique) et le téléphone. Les villes du sud qui sont considérées comme économiquement défavorisées ont toujours été le théâtre de manifestations kurdes contre le régime islamique[11].

La province de l'Azerbaïdjan de l'ouest est une des provinces les plus importantes pour l'agriculture de l'Iran.

Culture[modifier | modifier le code]

L'Azerbaïdjan de l'ouest est riche de nombreuses traditions azéries. Plusieurs danses locales et chansons folkloriques continuent à survivre parmi les différents peuples de la province. En tant que province de l'Iran depuis des siècles, l'Azerbaïdjan est mentionné favorablement dans de nombreuses occasions dans la littérature persane par les plus grands auteurs et poètes iraniens :

« Tous les nobles et grands d'Iran
viennent d'Azerbaïdjan, de Rey et de Gorgan. »

— Vis o Ramin

« Les sages et les hommes libres de là-bas,
se sont installés en Azerbaïdjan. »

— Nizami

« L'espace d'un mois, les Rois et les hommes libres
ont choisi l'Azerbaïdjan. »

— Ferdowsi

Universités[modifier | modifier le code]

L'Université d'Orumieh a été fondée par un missionnaire américain presbytérien en 1878. Une faculté de médecine a également été établie à cet endroit par Joseph Cochran et une équipe de médecins américains. Joseph Cochran et ses collègues ont été enterrés dans un vieux cimetière à proximité d'Orumieh. Le site internet de l'université d'Orumieh dit à propos de leurs sépultures :

« Ici ils reposent en paix, loin de leur terre d'origine. Leurs épitaphes témoignent de leurs efforts et de leur dévotion à l'humanité. »

La province accueille aujourd'hui les établissements d'enseignement universitaire suivants :

  • Université de sciences médicales d'Orumieh[12]
  • Université islamique libre d'Orumieh[13]
  • Université islamique libre de Khoy[14]
  • Université islamique libre de Mahabad[15]
  • Université islamique libre de Piranshahr[16]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]