Avatar

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Le terme avatar trouve son origine en Inde (du sanskrit avatāra) et signifie « descente, incarnation divine »[1].

Dans l'hindouisme, un avatar est une incarnation (sous forme d'animaux, d'humains, etc.) d'un dieu, venu sur terre pour rétablir le dharma, sauver les mondes du désordre cosmique engendré par les ennemis des dieux (les démons). Généralement les avatars sont ceux du dieu Vishnu, fils de la déesse Ahiṃsā et du dieu Dharma[2].

Le bouddhisme utilise également ce terme : par exemple, le Dalaï Lama est considéré comme un avatar d'Avalokiteshvara.

Depuis la fin du XIXe siècle, avatar s'emploie aussi au sens figuré de métamorphose, transformation d’un objet ou d’un individu.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Informatique[modifier | modifier le code]

À l’origine, il s'agit de l'incarnation numérique d’un individu dans le monde virtuel d'un jeu en ligne. Par extension ce terme est arrivé dans les forums de discussions puis dans le langage courant, il désigne alors le pseudonyme utilisé sur les sites internet et les réseaux sociaux[3].

Jeux[modifier | modifier le code]

  • James Cameron's Avatar: The Game, jeu vidéo tiré de l'univers du film éponyme de James Cameron.
  • Avatar est un jeu de rôle grandeur nature organisé annuellement en Belgique par la fédération belge de jeu de rôle grandeur nature Be LARP.

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Avatar Press, maison d'édition américaine de comics
  • Avatar, une bande dessinée espagnole publiée par Erko ;
  • Avatar est une longue nouvelle (ou un roman court) de Théophile Gautier ;
  • Avatars est une pièce de Jacques Senelet
  • Avatar est un livre de Seb Musset
  • Robots & Avatars (Ed. Odile Jacob) est un livre de Jean-Claude Heudin présentant les différentes formes de créatures artificielles.
  • Avatars un recueil de nouvelles de la série Portulans de l'imaginaire d'Orson Scott Card.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Avatar est un groupe de metal originaire de Suède
  • Avatars est un album de William Sheller
  • Projet Avatar, un groupe québécois de jazz-rock éclectique et de musique contemporaine qui interprète les œuvres de Mahavishnu Orchestra.

Religion[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Avatar (hindouisme).

Dans la mythologie hindoue, un avatar désigne notamment chacune des dix incarnations de Vishnou, y compris poisson, tortue, sanglier, Krishna, Bouddha et Kalkî.

D'autres dieux que Vishnou ont aussi des avatars : Arjuna le héros de la Bhagavad-Gita est un avatar d'Indra ; Shankaracharya est considéré comme un avatar de Shiva.

Selon Shri Aurobindo, le rôle d'un avatar est de « favoriser l'évolution terrestre, en particulier en ouvrant la voie à une conscience supérieure pour l'humanité. » Celui-ci considère également Jésus-Christ comme un avatar[4].

Article connexe : Bouddha dans l'hindouisme.

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Avatar, le dernier maître de l'air, Avatar: The Last Airbender, série animée américaine de 2005
  • Les « avatars » sont, dans la série américaine Charmed, des créatures presque divines, fruits de la classique conception du monde.

Références[modifier | modifier le code]

  1. The Sanskrit Heritage Dictionary, Gérard Huet
  2. Mythes et dieux de l'Inde - Le polythéisme hindou, Alain Daniélou, éditions Flammarion. ISBN 9782081232167
  3. « http://www.generationnumerique.com/conseils/glossaire/ »
  4. Jean Herbert et Jean Varenne, Vocabulaire de l'hindouisme, Dervy-Livres,‎ 1985, p. 30