Autos-canons belges

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Autocanons Mors en Russie, c. Janvier 1916

Le Corps expéditionnaire belge des autos-canons-mitrailleuses était un corps de l'armée belge durant la Première Guerre mondiale, constituée d'automitrailleuses blindées pourvues de canons et de mitrailleuses avec un personnel d'officiers et de soldats belges.

Historique[modifier | modifier le code]

Ce corps combattit d'abord sur le front de l'Yser, puis comptant 333 hommes partit en bateau par Brest le 22 septembre 1915 et arriva à Arkhangelsk le 13 octobre. Après des renforts, un total de 444 belges participent à cette expédition.

Il se retrouve aux côtés d'un corps identique envoyés par la British Army[1] et fut envoyé se battre contre les Allemands et Austro-Hongrois aux côtés de l'armée impériale russe sur le Front de l'Est en Galicie de fin 1915 à septembre 1917, lors de l'offensive Broussilov puis l'offensive Kerensky.

En Russie, 33 Russes ont rejoint ses rangs. Le Corps a eu 58 véhicules, dont 12 véhicules blindés Minerva, ainsi que 23 motos et 120 bicyclettes. Un seul véhicule blindé a été perdu dans la bataille. 0nze soldats furent tués au combat, quatre sont morts dans d'autres circonstances et quarante furent blessés[2].

L'épopée de ce petit groupe de soldats belges, envoyés se battre de l'autre côté du continent européen, est inhabituelle notamment en ce qu'ils combattirent successivement pour 3 patries différentes, et qu'ils durent effectuer un tour du monde pour rentrer au pays.

En effet :

1) Ils combattirent dans les rangs russes dans les mois précédant et suivant la Révolution russe, c'est-à-dire qu'ils commencèrent la guerre dans l'armée du Tsar, et la terminèrent dans l'Armée rouge.
2) Ils se retrouvèrent pris dans la guerre civile russe, et ne purent donc rentrer en Belgique par le chemin pris à l'aller; ils rentrèrent donc en passant par Vladivostok et les États-Unis, où ils furent reçus en héros lors de leur arrivée à San Francisco en juin 1918.

L'unité est dissoute à Eu (Seine-Maritime) le 15 juillet 1918.

Autocanons Galicie.png

Membres[modifier | modifier le code]

Constant le Marin

Certaines sources indiquent que les membres ne furent jamais plus de 900.

  • Oscar et Marcel Thiry, un fameux poète wallon et son frère.
  • Henri Herd, dit « Constant le Marin », champion du monde de lutte entre les deux guerres[3]
  • Julien Lahaut, président du parti communiste assassiné en 1950
  • Guy d'Aspremont Lynden, lieutenant
  • Jean de Liedekerke
  • Yves d’Oultremont
  • Achille Vanderstichel, lança la marque Citroën en Belgique et fut président de la Fraternelle ACM de 1933 à sa mort.
  • René Rosselt
  • Théo Halleux, important entrepreneur de Liège qui y bâtit les premiers grands immeubles

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « 'Belgian Armoured Cars in Russia' » (consulté le 17 février 2011)
  2. [image](nl) Liste nominative des pertes
  3. Constant-le-Marin et les autos-canons de 1914-1918, LILY PORTUGAELS, La Libre Belgique Gazette de Liège, 2004

Ouvrages de référence[modifier | modifier le code]

  • Le Tour du monde en guerre des autocanons belges, par Marcel Thiry, éd. André de Rache, Bruxelles, 1965.
  • Soldats belges à l'armée russe. Récit de campagne d'une auto blindée en Galicie, par Marcel et Oscar Thiry, éd. Printing, 1919.
  • 80 000 km d'un soldat belge pendant la guerre, par Constant Stiers, éd. Dandoy, Châtelet, 1934.
  • «Avec le corps expéditionnaire belge dans la Révolution russe », par le général Semet, Revue Hauteclaire, numéro d'avril et de juillet 1934.
  • «L'Aventure des autocanons belges en Russie», par le lieutenant-général Semet, Revue Belge, 1er mars 1934.
  • «Ma deuxième mission en Russie pendant la guerre», par le lieutenant-général Semet, Bulletin des sciences militaires, février 1939.
  • «Mémoire polycopié sur l'odyssée du corps des autocanons en Russie», par Maurice Rogez, Bibl. du Musée royal de l'armée et d'histoire militaire.
  • Collections du périodique de la Fraternelle des Autocanons, Bibl. du Musée royal de l'armée et d'histoire militaire.
  • "Reizigers door de Grote Oorlog - De odyssee van het Belgische ACM-pantserkorps 1915-1918" par August Thiry & Dirk Van Cleemput, Davidsfonds, Leuven, 2008, 324 p, avec ill.

Liens externes[modifier | modifier le code]