Autapomorphie

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En classification classique, un caractère autapomorphique, ou autapomorphie (du grec αυτο, "propre", απο, "dérivé de" et μορφος, "forme"), est un caractère dérivé (ou apomorphique), propre à un taxon, c'est-à-dire à tous ses membres, mais pas à son rang taxinomique immédiatement supérieur d'appartenance.

Les caractères autapomorphiques permettent de définir les caractéristiques propres d'un taxon, voire d'une espèce:

par exemple la forme arrondie des orbites et la présence d'un espace rétromolaire séparant les dents de la branche montante de la mandibule sont des caractères autapomorphiques de l'Homme de Néandertal. En revanche dans son rang supérieur que constitue le genre 'Homo', ces caractéristiques sont absentes.

Limite de la notion d'autapomorphie[modifier | modifier le code]

À noter qu'un taxon pouvant être paraphylétique -à la différence d'un clade-, ces caractères ne sont pas obligatoirement présents dans la totalité de la descendance des membres du taxon, qui peuvent les perdre ou voir évoluer.

De plus, cette notion est relative au clade dans lequel le caractère est considéré :

Ainsi, considérant le même caractère 'pouce opposable' :

Voir aussi[modifier | modifier le code]