Austin Osman Spare

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Austin Osman Spare ( - ) était un artiste et un magicien anglais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Austin Osman Spare est le fils d'un policier de Londres. Enfant, il montre une grande affinité pour l'art, et participe brièvement aux cours donnés par la Lambeth Art School. À l'âge de 13 ans, il quitte l'école afin de devenir l'apprenti d'un artisan vitrier, Powell. Durant ses jeunes années, sa fascination pour l'occulte grandit influençant fortement ses propres œuvres. En mai 1904, un de ses dessins est présenté et montré à l'exposition annuelle de la Royal Academy de Londres.

En octobre 1907, Spare expose ses dessins à la Bruton Gallery de Londres. Les critiques rapprochent alors ses œuvres de celles de Aubrey Beardsley, mais les images de Spare sont pleines de visages humains grotesques et sexuels et de symboles magiques. Ces éléments attirent les regards des éléments de l'avant-garde londonienne ainsi que d'Aleister Crowley. Il est initié en tant que Probationer de l'ordre de Crowley, l'Astrum Argentum (« Étoile d'Argent ») en juillet 1909, mais sans être jamais initié en tant que membre à part entière, bien qu'il ait contribué par ses œuvres aux publications de Crowley, et plus particulièrement à The Equinox, la revue magique de Crowley. Son nom magique était Yihoveaum[1]. Plus tard, Crowley surnomme Spare un « Frère Noir » signifiant par là qu'il désapprouve son œuvre.

Son iconoclasme, destiné à la propagande et au symbolisme de la magie cérémonielle, et son aversion du moralisme ainsi que son utilisation des sceaux distinguent son style personnel de la magie que son ami Kenneth Grant appelle Zos Kia Cultus.

Spare dit plus tard avoir beaucoup appris d'une certaine Madame Paterson, une descendante d'une sorcière de Salem. Son œuvre The Focus of Life comprend un dessin au crayon de cette dernière.

En 1917, durant la Première Guerre mondiale, Spare est incorporé dans l'armée britannique, et sert comme médecin au sein du Royal Army Medical Corps dans les hôpitaux de Londres.

Bien que considéré comme un artiste de grand talent, Spare a vécu en reclus, et oublié à partir de la moitié des années 1920.

Sigils[modifier | modifier le code]

Spare a été l'un des créateurs, si ce n'est le créateur, de l'art magique des sigils (ou sceaux). Il a mis au point une technique basée sur l'intention magique et la création d'un sceau dans lequel l'intention est projetée par la volonté du magicien afin de produire des effets dans le monde réel.

Les techniques magiques développées par Spare comprennent également la création d'un « alphabet du désir » qui sera, plus tard, adopté, adapté et popularisé par Peter J. Carroll dans son livre Liber Null & Psychonaut. Carroll et d'autres écrivains, comme Ray Sherwin, sont considérés comme les personnages clés dans l'émergence de la Magie du Chaos, qui utilise certaines des techniques développées par Spare.

Expositions[modifier | modifier le code]

  • Bruton Galleries, Londres, octobre 1907
  • The Baillie Gallery, Londres, 11-31 octobre 1911
  • The Baillie Gallery, Londres, 10-31 octobre 1912
  • The Ryder Gallery, Londres, 17 avril - 7 mai 1912
  • The Baillie Gallery, Londres, juillet 1914
  • St. George’s Gallery, Londres, mars 1927
  • The Lefevre Galleries, Londres, avril 1929
  • Godfrey Phillips Galleries, Londres, novembre 1930
  • Artist's studio, 56A Walworth Road, Elephant, Londres, automne 1937
  • Artist's studio, 56a Walworth Road, Elephant, Londres, automne 1938
  • Archer Gallery, Londres, July 3-30 novembre 1947
  • The Temple Bar (Doctors), 286 Walworth Rd. Londres, 28 octobre – 29 novembre 1949
  • The Mansion House Tavern, 12 juin – 12 juillet 1952
  • The White Bear, Londres, 19 novembre – 1er décembre 1953
  • Archer Gallery, Londres, 25 octobre – 26 novembre 1955
  • The Greenwich Gallery, Londres, 23 juillet – 12 août 1964
  • Alpine Club Gallery (Group Exhibition), Londres, 22 juin - 2 juillet, 1965
  • The Obelisk Gallery, Londres, 1972
  • The Taranman Gallery, Londres, 2-23 septembre 1974
  • Oliver Bradbury & James Birch Fine Art, Londres, 17 novembre – 8 décembre 1984
  • The Morley College Gallery, Londres, septembre 1987
  • Henry Boxer, Londres, novembre 1992
  • Arnolfini, Bristol, 2007

Publications[modifier | modifier le code]

Spare n'a publié que très peu de son vivant. Toutefois, les œuvres distribuées sous forme de tracts comprenaient
  • Earth Inferno, 1905
  • A Book of Satyrs, 1907 (réimpression par John Lane, 1909)
  • The Book of Pleasure, 1913
  • The Focus of Life, 1921 (édité par The Morland Press).
  • Anathema of Zos, 1927
Des manuscrits restèrent incomplets à la mort de Spare.
  • Logomachy of Zos
  • Zoetic Grimoire of Zos
Magazines édité par A.O. Spare
  • Form - A Quarterly Of The Arts 1916-1922
  • Golden Hind 1922-1924
Livres sur les Sigils
  • Soror D.S. et Spartakus FreeMann, Les Sigils, la magie du XXIe siècle, éditions Bussière, 2010 ISBN 978-2-85090-334-2

Références[modifier | modifier le code]

En anglais :

En français :

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Magical Diaries of Aleister Crowley, page 237