Aurelius Conanus

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Aurelius Conanus (Gallois : Cynan Wledig) est un roi légendaire de Grande-Bretagne, qui succède à son oncle Constantin III de Bretagne selon le Historia regum Britanniae de Geoffroy de Monmouth[1].

On l'assimile aussi parfois à Aurelius Caninus, l'un des tyrans du VIe siècle critiqués par Gildas le Sage. Monmouth affirme qu'Aurelius aurait succédé à son oncle Constantin III sur le trône de Bretagne en faisant emprisonner l'héritier légitime à sa mort. Il était promis à réaliser de grandes choses pendant sa jeunesse, mais le pays sombra dans la guerre civile durant son règne, qui dura trois ans. Gildas l'accuse également de meurtre, adultère et corruption, sans compter son amour pour la guerre à l'intérieur de ses frontières. Le changement de nom en Caninus a sûrement eu pour but de faire un jeu de mot avec le mot latin, qui signifie "chien".

Puisque Gildas semble énumérer ses tyrans dans l'ordre géographique, on suggère souvent qu'Aurelius Conanus aurait vraiment régné dans le Gwent au Pays de Galles. Cependant, David Nash Ford l'identifie comme pouvant être Cyngen Glodrydd, roi de Powys, royaume limitrophe de Gwent. Son nom étant semblable à celui d'Aurelius Ambrosius, il y a également eu des spéculations au sujet d'un lien possible à la famille illustre d'Aurelius.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Geoffroy de Monmouth Histoire des rois de Bretagne, Les Belles Lettres, Paris 1993 (ISBN 2251339175) § 181 p. 260.